世間萬事萬物分分秒秒都在變變變,溫哥華唐人街蛻變更是一日千里,有變化才有進步的可能,然而,但願華埠這一變遷是去蕪存菁,是讓茁壯的取代殘破的,是讓不同的文化有更好的大融和而又能保留這有特色的精神底蘊。

之所以,我最近愛逛唐人街。Chinatown-Strathcona街段有不少特色小鋪,Union Street夾Main Street至Gore Ave.一段路面,更因為有天橋及腳踏車道作為部份屏障,居然在鬧市中有點兒門前車馬稀的格調,因而街段上不少餐廳都於闊落的行人道上擺了少許桌椅,成為了舒鬆的露天座位,就是被太陽猛猛地曬著時,都有徐來清風拂鬢,舒服極了。

Harvest Community Foods就在這裹。

溫哥華有性格的店鋪或餐廳所在不少,Harvest是其一。Harvest Community Foods原是一個實驗項目,據說是由社區內的人士集體投票,自發選擇這裡成為一間雜貨店以方便民眾。一進門,Harvest Community Foods給人的第一印象是有點早古味的街角小型雜貨店,兩面靠牆貨架上都是瓶瓶罐罐,再然後才留意到店內中間位置小桌小椅三兩併靠,另一邊的飾櫃後是大概可容兩三個人的小型開放式廚房。這麼小的格局,卻讓Harvest以另類的經營模式立足於此。

貨架上的物品,很難分門別類,但有一個特點,都是溫哥華的本地精選食材,從泡漬根蔬、手工巧克力、燕麥、曲奇、蜜糖、酸種麵包、海鹽、果醬、調料、楓樹糖漿以至新鮮有機杏子、青瓜、housemade Greek style yogurt等等,乾濕貨齊備,某些季節性的大批量貨品如雞油菌、藍莓等還可預訂。

這些貨品雖然自家亦會有門市店面,如Batard Bakery在溫東就有咖啡室,但在Harvest寄售,便可方便這一區的顧客。

Harvest另一相當有意義的經營是Community Supported Agriculture(CSA) program,亦即社區支持農業的計劃,每兩星期會和不同的本地農場如North Arm Farms、Hazelmere Organic Farms、Klippers Organics合作,為預先訂購的顧客準備一盒CSA Box,可供一周至十日用的當季各式時蔬水果。這樣一來,農場陸續有固定的客源和穏定的收入來維持下去,而顧客在非收成期亦能享用時鮮的蔬果及省去四出購物的時間,成為了雙贏局面。

Harvest Community Foods是由Burdock & Co.總廚Andrea Carlson和Gabriella Meyer合作經營。我認為Burdock & Co.是溫東Main Street區內最好的餐廳,Andrea也是我心儀的頂級廚神之一,她在Harvest的參與,是製訂餐單及預先處理好部份食材,然後由Gabriella現場加工製作。由於場地及人手所限,這兒每天只有六款麵食作午市供應,拉麵、米粉及烏冬各為一葷一素,然而每天都會因應季節及時蔬來個special特色。這裡最多人點叫的招牌拉麵是有蛋有豬肩肉的葷食拉麵。

很奇怪,在唐人街我說不上有哪一家夠水準的必試雲吞麵店,但拉麵店或非中式的麵食反而有名堂,諸如Ramen Butcher、金邊小館、大發貓麵館等,Harvest有何能耐,可以和這些店互爭長短分一杯羮?答案就兩個字:家常。

每天一大早,還未開店前Gabriella就會先來熬湯底,葷湯底用豬骨,素湯底有菇菌或用味噌,數小時的熬煮,剛可在開店時炮製完成,全然不加添化學劑及味精,醇厚味道來自食材及火候。有時去得早了,還見到爐上的湯仍在卜卜地翻騰冒泡,那種感覺,就像小時候下課回到家,見到媽媽在廚房裡操持忙著煲老火湯的家常感覺。


無論是招牌拉麵、米粉還是烏冬,裡面的配料都是由Chef Andrea發揮創意,以葷食的拉麵為例,內裡的pork shoulder、candied bacon以至溫泉蛋都特別好吃。溫泉蛋鹵至入味;自製candied bacon鹹香而厚身,因此有嚼勁口感;豬肩肉厚切成粒後和香料炮製成肉凍,又或把豬肉、雞肉等以酒糟醃味後炆煮,加上蔬菜、拉麵及高湯。這一定比吃鹹得可以的日式湯底配薄而無味只有肥脂的日式义燒強得多了吧?

而素食拉麵的內容經常翻新,有時是南瓜味噌高湯中加入紫菜、炸過的細香蔥、多量青蔬及芝麻;又或是把腰果、榛子碎造成醬汁來增加口感,炭燒辣椒來刺激味蕾。放心,雖是素食版本但味道絕對素而不寡及有新鮮感。不是說過了嗎,Chef Andrea廚藝了得,光顧Harvest,一樣可以吃到她的手藝而且又比吃在Burdock & Co.便宜了許多。

至於天天新款的特色就更吸引了,如辣味肉碎配冷麵、蕎麥麵配芝麻薑汁加發酵硬豆腐tempeh或smoked tofu、蘑菇雞肉丸配tonkatsu broth、咖喱雞烏冬,又或是不同青蔬加上椰奶咖喱及以nettle和南瓜籽磨成的青醬等等。反正以Harvest和農場的緊密聯繫,經常推陳出新採用不同時蔬又有何難。因而,Harvest的餐單雖然簡單,但加了Chef Andrea的創意料理之後卻很多元化,比諸日式拉麵店規範化了的固定餐單不變內容,是否更家常也更可取呢?!

Harvest Community Foods
243 Union Street, Vancouver
604-682-8851
www.harvestunion.ca

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