由聖誕節吃到過新年,火雞牛排龍蝦魚子醬把腰圍都撐多了兩三吋,真箇是酬酢連連,胃納不開。然而,愛吃的肚皮又怎會有暫停休戰這回事,依然有飯局,幸好這回是在Vij’s Restaurant吃開胃的印度咖喱相配意大利Valpolicella紅酒。

以小象為標記的Vij’s Restaurant在溫哥華可說是大名鼎鼎,說來也有超過十數年了吧,每一年的Vancouver Magazine Restaurant Award最佳印度菜金獎得主必然是它;而且其總廚兼老闆Vikram Vij也是溫哥華的非常名廚,舉凡有什麼比賽或食壇盛事都會見到他的參與。

Chef Vij是一位很會搞氣氛的大廚,除了坐鎮廚房,他更愛走出餐房和客人聊天,一談他在本地紮根的辛酸故事。然而,由溫哥華Granville St.店擴充至Cambie St.現址,以至先後開了Rangoli、素里My Shanti等食肆,這些成功背後的辛酸事,自然成為先苦後甜的想當年了。

Vij’s Restaurant的廚房團隊幾乎是女將天下,餐房經常瀰漫著咖喱香。咖喱是東南亞熱帶地方的美食特色,泰式咖喱、星馬咖喱、印度咖喱各擅勝場,以至日本也有她的另類咖喱風味,但說到元祖本尊,當然首推印度宗師。

由微辣到中辣到大辣,由加乳酪加椰奶以至加酸奶,由茄子由椰菜花到豬牛羊,咖喱都無所不容無所不配。而且,在這溫哥華的數九寒天,來一客咖喱,把五臟六腑裡壅塞的寒氣和濕氣,隨著那些熱沁入心入胃的咖喱粉、辣椒、肉桂、茴香、生薑、南薑、黃薑、丁香、肉桂、肉豆蔻、黑胡椒、葫蘆巴等溫熱食材混和成一股強勁的力度,帶著體內廢物循著閣下的任督二脈巡行到腦門及身體各處的汗腺和毛孔而衝出,一發汗,四肢百骸不由得輕快舒爽起來。

咖喱除了對健康有助益,味道也是一級棒和多樣化,例如吃在Vij’s Restaurant,不管你點叫的是葷是素,其實主角還是那些不同食材烹調而成的不同咖喱口味。

至於今回配酒是意大利的一系列Valpolicella紅酒也很特別,如果說意大利國境像一隻伸向地中海的長靴,那麼,在長靴的東北角所在的Veneto,是意大利第二大重要酒區,Valpolicella美麗的丘陵地區縱向的山谷及高低起伏的地形,能讓葡萄受光充足及有利於南風吹拂,讓葡萄壯茁成長。

Valpolicella紅酒主要以當地收成的本土葡萄Corvina、Rondinella、Corvinone釀製,酒品結構優雅;如果標明Superiore,亦即是以最好產區優選葡萄精釀。

由Corvina葡萄釀製的紅酒香味濃郁,為中度酒體及中度丹寧,是香味和酒體結構的支柱;至於可以扺抗惡劣天氣而生長的葡萄Rondinella則豐富了酒液的色澤;Corvinone葡萄又賦予黑櫻桃的果味和辛辣感,亦加強丹寧力度及酒體結構。

先來的開胃酒Novaia Valpolicella Classico DOC 2016正是酒體輕盈,年輕活潑,有些微植物清香、鮮櫻桃及香料如肉桂、胡椒的香味。

頭盤是portobello mushrooms in porcini cream curry配以Zonin Valpolicella Ripasso Superiore DOC 2015。

皇帝菇只作略煮,保留硬身中有爽爽的口感,是素食中有葷滋味的表表者;咖喱醬汁中有牛肝菌和奶油中和,故咖喱汁一點兒也不辣,微微咖喱辣中香味和滑溜口感明顯。

Zonin Valpolicella Ripasso Superiore DOC 2015中度酒體,由Corvina、Rondinella和Molinara葡萄混釀,酸度可人,活潑有勁,和咖喱配合得很好。而且這款酒曾獲得96分高度評級,值得酒友留意。

其實咖喱配素菜如椰菜花、茄子、甜椒、馬鈴薯等味道清淡的根蔬最適合,一如這賣相一般但滋味佳的coconut curried vegetables,咖喱香得椰奶滋潤,又加了番茄酸來提味,根蔬入口先是咖喱和椰奶的味道,在細嚼之後素蔬的天然甜亦被完美地顯露出來。

這款咖喱汁非常多的菜式,配以Vij’s Restaurant自製柔中帶靱,有嚼勁但又夠鬆軟的印度薄餅naan或長尖的印度米飯,自是完美的最佳拍檔,缺一不可。

意大利釀酒法規,稱為Ripasso的需要在橡木桶中陳化一年或以上,因而這款Bottega Valpolicella Ripasso Superiore DOC 2012紅酒呈現較多的礦物質口味。

Ripasso被認為和另一款最為經典的Amarone是龍兄虎弟,因為都是以意大利最獨特的風乾法來處理採收後的葡萄,及經兩次發酵,故香味和酒體都更為濃郁豐富。令人愉悅的花香、紅色漿果、成熟樱桃和甜香料的香味。

我個人覺得以這紅酒來配portobello mushrooms,在質和感上都更為旗鼓相當。

Grilled chicken in yogurt coconut curry雖是燒雞但口感不會太乾身,而咖喱汁更有酸奶和椰奶携手相助,香和滑都可打滿分,配飯配薄餅都可口,而且醬汁內亦盛有米飯,用以發功吸收咖喱香。

Santi Amarone della Valpolicella Classico DOCG ‘ Santico’ 2013精選葡萄經三個月的風乾,以八成的Corvina及二成Rondinella混釀,並在橡木桶中陳化三十個月。口感飽滿圓潤,丹寧柔和,具李子、櫻桃果醬和小紅莓和可可的甜香和甘辛。

跟著上桌的是餐廳廿多年來歷久不衰招牌菜wine marinated lamb popsicles in fenugreek cream curry配以Sartori di Verona Amarone della Valpolicella DOCG 2012紅酒。

羊肉性溫熱,和咖喱無論是食補還是味道都是良配。羊架以波板糖來命名,首先是夠綽頭和賣點,先聲奪人之外亦讓人留下深刻印記。

把羊架分成每塊有一條骨的羊排,先以酒醃味,然後以燒爐燒至香脆中不失嫩滑,圍邊還得要講究有金黃色微焦。咖喱汁今回有香料葫蘆巴 (fenugreek) 和奶油助力,和加入椰奶的味道又有不同,配料還有椰菜花。這羊排可以用刀义分著吃,但其實最佳吃法是以手拈著骨頭好像吃波板糖一樣咬著來吃,這也是為啥取了這可愛名字的因由呢。

Sartori di Verona Amarone della Valpolicella DOCG 2012深红石榴色澤,富典型的香氣,有红色果醬的甜香及辛辣的口感和飽滿的酒體,入口有如天鵝絨般的滑度,和羊排波板糖一齊享用是美妙的體驗。

這裡的甜品選擇不多,吃來吃去最有代表性的是gulabe jamun,但這由乳製品熬製加麵糊炸成的印式冬甩因為有rose water及糖漿cardamom syrup而味道超甜。吃的時候我只好把糖水倒出,只把gulabe jamun就著灑在上面的開心果和椰絲來吃。

Valentina Cubi Amarone della Valpolicella Classico DOC ‘Morar’ 2007full-bodied酒體,結構圓融,柔順的丹寧及香料辛辣得到和諧的平衡,葡萄乾和乾果脯的甜味,似乎比甜品更為適口。

咖喱配紅酒,原來也是相得益彰。

Vij’s Restaurant
3106 Cambie St., Vancouver
604-736-6664
www.vijs.ca

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