去年九月,在溫哥華擁有多家知名餐廳的Kitchen Table Restaurants Group集團又添一新成員:即位於北溫Lower Lonsdale的Farina a Legna是也。

對於這名字你應該不會太陌生,因為位於溫市Main Street的Pizzeria Farina就是它的元祖老店,北岸社區的這家店延續了Pizzeria Farina的風格及餐單,並擴展了讓人耳目一新的面貌。

由於這店在北溫Lonsdale的Seabus碼頭附近,可以讓我抱著好像遊客來玩的輕鬆心情,坐坐Seabus,閒閒逛逛,然後安步當車地走到Farina a Legna,感覺很是寫意。

目的地在望,首先映入眼簾的是餐廳外牆老大的白底紅字招牌,在意大利文中,Farina a Legna 是‘flour on wood’的意思,原來這裡的特式是用燃木來烘烤薄餅。

一入門的玄關候位處設計成了甚有早古味道的家裡小門廳模樣,壁爐內塞滿了木柴,散落四角的是帶古董味的小小家具和老舊照片。

餐廳內約有50個座位,木桌木椅和薄荷緑色的長沙發帶出了樸實不華的氛圍。牆上的幾個大玻璃窗投入了充沛的自然光和增添空間感。

餐房左邊的開放式廚房裡以紅磚搭建了一個燒木柴的薄餅烤爐,主廚如何配料幾時加柴火都可一清二楚盡收眼底。有時廚師特推的烤牛排或燒豬柳也可放入這燃木爐裡燒烤。

前文說的耳目一新面貌除了設有燃木烤爐之外,新鮮感的還有菜單,比起老店只供應薄餅,這裡有較全面的酒單和餐單,如前菜、麵食及是日特推等式式俱備。餐單內的精采沙拉有二:其一是我的最愛的burrata di Puglia,其二是radicchio。

雖然吃過多次意大利無敵芝士burrata,卻是第一次遇到這種配搭:墊底的是烤至軟糯香甜的番瓜粒、開心果打成茸的青醬及鮮羅勒香草,放上了一球芝士後灑上初搾冷壓橄欖油及開心果粒然後奉客。來自意大利Puglia地區的burrata黏稠細滑以至有少許拉絲效果,番瓜甜和開心果香都是美味助力,配上了自家製的意大利麵包focaccia最為匹配。

紫椰菜花radicchio帶有苦澀味,我平時下煮烹之都是零成功的結局,沒想到大廚利用了這苦澀味來組合平衡,實有意外效果。沙拉搭配了略烤的鮮甜葡萄粒、松子仁及以鯷魚為基調的醬汁anchovy dressing,最後更絕不吝嗇地撒下一大把帕瑪芝士碎。

Anchovy dressing可以稱得上相當重口味,質感稠厚膠結,芝士味和鯷魚的鹹香味融合無間,然而也是多得這鹹香稠濃的醬汁把紫椰菜的苦味半遮半掩,要吃到一半才顯露出來,冷不防咬到的葡萄粒又爆出了甜汁,讓一口之內,鹹香苦甜次第呈顯,這味道的不同層次,讓苦成了味覺裡獨特以至不能或缺的重要一環。擅用食材本味來組合,大廚功力於此可見。

這裡的行政總廚是Alessandro Vianello,主廚為Jeffrey Tang。原來,來自意大利北部威尼托地區的Chef Alessandro亦是集團另一餐廳Purhouse Restaurant的總廚,他會輪流在這兩家餐廳服務。

開放廚房前有一列座位,在那兒一坐,是欣賞大廚手拉薄餅底及加食材的最好觀賞台。這兒的薄餅是取意大利北部的風味,和常見的意大利那不勒斯薄餅大有不同。

那不勒斯可說是意式薄餅的發源地,薄餅餅底比較厚及柔軟,以華氏900度或以上的高火很短時間烤成,因此邊皮上會有很多燒至焦黑的小洞洞。這意北薄餅卻另有風味,也不知製餅師傅是何等能耐,能把餅底人手推擀得超薄而不破,餅邊卻是較為厚且粗,加番茄醬汁、食材、乳酪等送入只為600度右左的較低溫爐火中數分鐘即成。

薄餅上桌的架式也挺考究,用個特製的高身鐵架來承載,下面附上橄欖油。

薄餅的品種有八款,和老店相比,多了ortolana、bosciaola、prosciutto & arugula三款新口味。我們點叫的是finocchiona,是在番茄醬上加了自製茴香肉腸、 provolone芝士和帕瑪芝士,少許微辣的辣椒及鮮羅勒香草。

由於以木柴烤製的縁故,還未下肚已嗅到了撲鼻的炭香。因餅底極薄極輕故口感非常脆身而邊皮則有柔靭咬勁及可以品賞到麥香。因著溫度較低而不至像那不勒斯薄餅般有一個個燒焦的小黑洞。

茴香肉腸水準甚佳,番茄醬的微甜遇上了辣椒的微辣及芝士的鹹香而形成了有趣的味道踫撞。

這兩款放在鐵架底下的橄欖油一是加了龍蒿香草另一是加了辣椒來泡浸,用薄餅的邊皮沾著來吃正妙。小心,泡漬辣椒的那一款,其辣度是頗猛的。

我們還試了當天的特推:ravioli with chicken confit。雲吞皮夠嚼勁,但由於雲吞餡裡全是雞肉,吃來但覺非常結實飽滿,醬汁也較為黏稠,吃一兩個下肚已有飽感。這款雲吞不是不好吃,只是我還是更喜歡用番瓜或芝士來做餡料那種吃罷好像沒吃的輕巧版本。

意大利廚師愛用橄欖油來烹調的程度,是連甜品也不放過的,此不加麵粉的黑巧克力蛋糕torta al cioccolato上綴一球hazelnut cream,滴上橄欖油及海鹽來提味。你別說,因為黑巧克力蛋糕雖是甜度適中但口感濃郁至rich程度,幸有海鹽來平衡和增加了風味。

美加人士吃薄餅愛配精釀啤酒,意大利人愛配他們的家鄉葡萄酒,反正這裡都有供應,較特別的酒品還有瓶裝的開胃雞尾酒bottled aperitivi如Aperol spritz、bicicletta、negroni等,甚至飯後來杯grappa或苦艾酒亦有選擇。

Farina a Legna的出現,讓北溫飲食界更多了風采。

Farina a Legna
119 2nd Street East, North Vancouver
604-988-8820
www.farinaalegna.com

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