上個星期天,春天在咱們還在穿套頭毛衣嚴嚴地圍著頸巾時突然到訪,春陽暖暖地曬下來,激活得人要不自由主地往外跑,往大自然裏去,北溫 Lynn Headwaters Regional Park 成了首選之地,因為該公園行山徑可長可短,短者 Lynn Loop Trail 不過是兩小時甚為平坦的山路,就是你不往山裏闖,山徑起步前那活潑潑的水流就是負離子的大本營,可洗你心廓也洗你俗塵。

遊山既畢,在北溫找地方吃飯成為順理成章的事。北溫哥華有不少伊朗人聚居,形成小小社區,區內波斯餐廳、雜貨店、糕餅店林立。特別是在 West 13rd Street 至 West 16th Street 一帶。咱們去的是較為平實相宜的 Cazba Restaurant,這家餐廳在市中心和北溫都有店鋪,餐單亦非常相近,不過市中心的菜式每款價錢略貴他一元幾角,如果順道到北溫之便,當然是到元祖老店更為化算。

中國大西北絲綢之路,造就了中原文化和中東各國文化互為影響的大融和,最明顯又普通的例子,是如今新疆依然流行吃羊肉串燒及薄餅 : 饟,此風和波斯飲食文化緊緊契合。

文明古國波斯即今日伊朗,位於亞洲西南部,東鄰阿富汗、北接蘇聯、土耳其,西面和科威特、沙地阿拉伯接壤。他們的飲食習慣以米、麥製薄餅為主糧;蔬菜、香草及香料如茄子、洋蔥、石榴、番紅花、肉桂、芫荽、檸檬等均是調烹中不可或缺的食材;所吃肉類以羊肉和雞肉為主,多以燒烤法如串燒 (kabob) 炮製,口味和土耳其、地中海、中東其他地方很相近。飲品以濃茶及乳酪飲品 doogh 最受歡迎,doogh 酸酸鹹鹹,並帶有薄荷味。和其他伊斯蘭飲食一樣,無豬無酒,伊朗人經常以他們的美味又健康的波斯菜肴而自豪。

伊朗菜肴甚多乳酪蹤影,除了飲品 doogh 外,客人甫坐下就奉上的薄餅及生洋蔥就是加入乳酪如 Mast-o Moosir 或 Mast-o Khiar 夾著薄餅來吃,前者為細香蔥口味,後者帶青瓜味,非常有營養。甚至其家鄉湯品 Persian Soup ($2.95) 亦然,此豆湯內有扁豆、雞豆、洋蔥、蒜茸、麵條及三、五種蔬菜熬煮,之後灑入乳酪,豆類已然軟爛入味,乳酪亦使口感變得細滑,若是午餐要個熱湯加免費薄餅,相信已是半飽。不過,餐廳的菜式物美價廉,你是很難忍口不吃的,特別是那五星級推薦的羊肩﹕Baghali Polo ($7.95)。

全隻羊肩以香料、青蔬、番茄等炆煮長時間,上桌時雖是完整賣相,實情已是酥爛則甚,容易嘴嚼。羊肩骨上還可挑出少許骨髓,配以蠶豆茸及分別加入刁草及薑黃粉的米飯,若再灑以帶少檸檬味的 sumac 粉,紅黃綠三色相配,煞是漂亮。

Sumac 是漆樹的果子,曬乾後磨成粉末,是中東及地中海烹調常用的調味香料,色棗紅,味微酸微鹹,在古羅馬帝國還未引入檸檬之前,羅馬人是以此物來作酸味調料,而我則覺得它比檸檬的酸味更醇但少了檸檬的清香。

無論是賣相、滋味甚至價錢,這羊肩都讓人滿意滿足。因此,放眼餐廳密密的食客,幾乎是每桌必點靚羊肩。

中東烹調羊肉別有一手,故一共有六塊羊排在燒烤爐中燒至焦脆的 Shishlik Kabob ($12.95) 亦很受歡迎,炭燒味香濃,羊肉嫩滑而絕無羶味,成為第二道強烈推介品。

除了羊肉之外,主菜還有牛及雞的選擇,碎牛肉串燒 (Chelo Kabob Koobideh) 或 Chelo Kabob Barg 是最惹味的串燒菜式。前者把碎牛肉調味後壓成肉塊形狀串好燒烤,後者則是選用阿省 AAA Alberta beef steak 為食材,切成薄塊串好烤之哉。不知如何取捨?可乾脆來一客既有碎牛肉串燒又有阿省靚牛排的 Chelo Kabob Soltani ,每客不過 $10.95。也不知是用何等香料炮製,反正是肉質細滑可口,配菜烤番茄更是甜美非常,為燒烤的絕配。

每款主菜可配沙律或米飯,甚至加 $1 則可兩者兼得。伊朗沙律中最有名的是 Salad Shirazi,把番茄、青瓜、洋蔥等切碎加入橄欖油、乳酪、薄荷和檸汁,滋味和土耳其沙律極其相似。有肉有飯有青蔬,故人人一碟已甚為豐富,量淺者絕對可以外帶回家作午餐。

可惜太飽而吃不下甜品,要不然一試其以極濃香茶配極甜 Baklava 相信也是挺夠滋味的。不過,也沒忘記在 Afra Bakery & Market (1521 Pemberto Ave.,) 買那大如枕頭的中東薄餅回家配 hummus。

Cazba North Vancouver
132 West 16th St., North Vancouver
604-980-7373

Cazba Downtown Vancouver
1103 Davie St. Vancouver
604-428-4747
www.cazbarestaurant.ca

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