卑詩省奧根那根河谷(Okanagan Valley)是本省最有名的酒鄉,然而,溫哥華島的Cowichan Valley亦不遑多讓。Cowichan在當地原住民Salish族人的語言裡解作溫暖的土地,相比卑詩省其他地區,Cowichan Valley全年平均氣溫都來得暖和的原因,是這裡為小型地中海式氣候(Mediterranean climate),因此,Cowichan Valley順理成章成為了溫哥華島上的酒谷,其中以Cobble Hill Mountain為最,除了曾介紹過的Merridale Cidery之外,Unsworth Vineyards正是其中最讓人眼前一亮的酒莊之一。

Unsworth是酒莊主人娘家的姓氏,Unsworth Vineyards致力於作為可持續葡萄園的承諾,精選適合於當地獨特氣候生長的耐病早熟葡萄品種,因而葡萄園只需要最少量的防蟲干預。

Unsworth Vineyards最為人津津樂道的酒品有Charme De L’Ile、Rosé、Pinot Noir等。Charme De L’Ile酒瓶美麗的畫花圖案及酒色的清純明亮相得益彰,青蘋果和柑橘的香味提神又怡人,幽微的礦物質帶出Cobble Hill的風土特質。

Rosé 2016帶草莓和蔓越莓的清香,口感甜潤,呈現隱約的香草味,以百份百的Pinot Noir搾汁,於未發酵前讓葡萄果皮在汁液中泡浸很短時間,之後釀成的酒便有少許三文魚肉似的漂亮粉紅色。

Unsworth Vineyards的優質酒品還有很多,來客可以在他們的試酒間內細細品嘗再作選購。

另一個可以很舒服很細緻地品味的方法,是在他們古色古香的附設餐廳Unsworth Restaurant中作酒肴配。

Unsworth Restaurant曾獲Vancouver Magazine Restaurant Award的溫哥華島最佳餐廳之一奬項,其紐西蘭裔主廚Hearten Hoogeveen先後在澳紐法等地工作,及後在瑞典米芝蓮餐廳服務。

正值天晴,安坐在餐廳的露台座位俯視葡萄園,是挺舒服的享受。請侍應替我們安排了酒肴配搭後,悠然地坐看夕照在葡萄園和樹梢間劃過的時間印記,靜心耹聽,還有那歸鳥林中的啁啾之聲。

第一道菜是heirloom tomato salad配Allegro 2016。傳統番茄是當地出品,和溫室番茄的毫無番茄的甜酸原味不可以道理計,配以當地出產的水牛乳酪(buffalo mozzarella)、羅勒香草、楓樹糖漿陳醋(maple balsamic dressing) 等,是經典而滋味的配搭,少許以橄欖麵包炮製而成的crouton則加添了香和脆,讓傳統番茄沙拉口感多了變化。

2016 Allegro是很易入口的白酒,蜜糖、成熟桃子、菠蘿和蘋果的芬芳及柑橘的口感,中度酒體,收結豐富圓渾,配番茄沙拉當然美妙,就是純飲亦有自家品位。

Wild mushrooms on toast絕對是秋冬最合適的頭盤,以蒜頭和黃油爆炒野菌如雞油菌、牛肝菌等,滴上檸檬汁,刨上以羊乳製成的意大利硬乳酪,豆苗圍邊,最上面加一隻半熟會流出蛋黃的水煮鴨蛋。鴨蛋味道比雞蛋味濃,溏心鴨蛋潤澤了野菌的質感,羊乳乳酪的提鮮提味功用都是一把抓。

相配的白酒2016 Petit Milo帶著淡淡的檸檬緑色。聞香有粉红葡萄柚、白桃及些許礦物質氣息。 入口是檸檬糖及番石榴的濃香。 Petit Milo是溫哥華島特有的葡萄品種,具優雅的芳香和誘人的酒色及光澤。

第三道菜是rump steak sous vide配2015 Symphony。取牛臀肥厚肉位煎成牛排,質感比諸肉眼排、牛柳等部位而居然毫不遜色,原因是以低溫慢煮(sous vide)方法炮製,所以不會乾身和硬柴。伴碟頗有心思,意大利polenta製作多為糕狀,由cornmeal或穀麥做成較為硬身的麵糊,然而這裡則處理成creamy polenta,相比傳統口味較為乾身的更討好,配以紅菜頭汁及甜玉米粒sweet corn relish,效果平穏,但沒很多意外驚喜。

配酒2015 Symphony有充沛的漿果和紫羅蘭的香味,之後是櫻桃和红醋栗之香,少許spice的辛辣。

Pan fried halibut是第四道菜,配酒有2016 Sauvignette。煎香哈里拔魚塊以番紅花煮過的馬鈴薯、酸豆(capers)、意大利青瓜、水蘿蔔、紅蔥頭、豆苗及fish veloute作伴碟, veloute sauce是法式五大基本醬汁之一,主要以魚高湯(fish stock)和奶油煮成的醬汁,這道菜式的醬汁不稠厚,有點兒半湯半菜的形式,脆脆的魚皮加上滑滑的魚肉沾上湯汁一齊吃,感覺美味又家常。

2016 Sauvignette有蘋果、梨子的芳香及柑橘的清新感覺,最後的收結優雅豐美。

秋冬日短夜長,吃到第四道菜時天色已經全黑了,眼前的高樹和葡萄架都無法辦識,夜風中夾雜著田園裡植物的草香味,然而寒意侵人,幸有剛剛下肚的美酒美食讓我們覺著暖意。吃在Unsworth Restaurant,可以把Unsworth Vineyards酒品一一嘗遍,若你有酒莊遊的打算,請記得在Unsworth Restaurant訂席。

Unsworth Vineyards
2915 Cameron Taggart Road, #1 Mill Bay, BC
250-929-2292
www.unsworthvineyards.com

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