溫哥華前數年的流行飲食文化是吃poké,大街小巷吃夏威夷風味的金槍魚刺身店開了一家又一家;近年以來,則多了很多很多炸雞店齊齊血拼消費市場。

其實吃炸雞之風最先似是由美國連瑣店影響到亞洲,居然使得近年日本年輕人的聖誕傳統不是吃火雞而是吃炸雞,日本便利店販售炸雞成為了生活日常;台灣那比人臉還要超大的雞排由夜市火紅到專門店。而韓國人又如何?多得千頌伊的金句:「下雪天,怎麼能沒有炸雞和啤酒。」把炸雞和啤酒這對絕配推出亞洲以至反饋北美飲食界,讓人們一直以為只有人參雞大醬湯烤五花肉海鮮煎餅的經典韓食原來也有它的庶民風味。

不過據我的韓裔食友所言,其實早在上世紀六十至七十年代已經有此風氣。

自漢城奧運之後外國流行文化湧入韓國,外資連鎖快餐企業開放的同時,也開始興起本土餐飲企業與之抗衡, ‘KFC’到底是Kentucky Fried Chicken還是Korean fried chicken勝出實難下定論,反正《來自星星的你》韓劇爆紅了全智賢和金秀賢,也把炸雞和啤酒這人氣組合發揚光大,好像文化軟外交一樣風靡全球韓粉是無庸置疑的了。自2013年開始,每年夏天在韓國大邱舉辦的炸雞啤酒節(chimac festival)已經成為當地炎夏裡最熱鬧的慶典活動。

其實炸雞加啤酒可以流行起來實在不難理解,試想一下你我在辛苦漫長的一天工作過後,抛開禮儀和講究,可以隨心隨性地大啖一口咬下去「卡茲卡茲」響熱燙爆汁的炸雞,咕嚕咕嚕地飲一口涼沁入心泛著麥香的啤酒,那痛快勁又是何等快意放輕鬆呢。

旣然炸雞在韓國有如此這般的江湖地位,因此要吃溫哥華的炸雞店,是不也應該一試韓流?很多時候上班日午飯時間在Burrard Street 505號,周末在Riley Park Farmers’ Market停泊的炸雞美食車Frying Pan就是此中網紅。

不過,以Raincouver鎮日冬雨霏霏的壞天氣,我總怠懶著限時限刻地去找美食車,買好食物然後冒著冷雨寒風找地方享用,多好的吃食總也會因而大打折扣的吧?幸好又是那位韓裔食友告訴我,Frying Pan在煤氣鎮開了實體店Frying Pan Kitchen & Bar。

飲食小營生首先從美食車開始試試水溫,待消費市場受落站穏腳步之後才來搞實體店的,先後有日本炸雞Mogu及Le Tigre如今由韓式炸雞Frying Pan接棒,皆是以如此模式操作,一步一腳印地穏紮穩打。

Frying Pan由Jacob Jung大廚和Sunny Jung夫妻檔創立,這2,200平方呎的煤氣鎮新店是西餐廳Tuc Craft Kitchen原址,樓下的主餐房加上樓上的閣樓原可為80多名食客提供座位,但現時僅限於38個座位,因此顯得非常闊落舒適。

餐廳沿用Tuc Craft Kitchen的裝潢,室內瀰漫著煤氣鎮的早古風貌,全混凝土地板上的木桌木椅簡約實用,高高牆身上飾有再生木材鑲板和錫板,磨損的木材還帶有斑駁的刻紋,讓人聯想到煤氣鎮這區過去曾有鋸木廠經營,又或是把思緒再放遠一些,幻想這兒是淘金熱時的礦工艙。

然而質樸粗獷只是裝飾風格,實際上它的氛圍是溫馨歡樂的,因為這裡的餐飲定價不貴,而且菜單比美食車更為多樣化,因此開業不久已成為知味者光顧的潮點。

Frying Pan Kitchen & Bar提供的菜單,當然包括美食車的主打風味,如香酥的美國田納西州Nashville式結合韓國風味的炸雞漢堡、照燒汁飯和炸薯條。

論炸雞怎樣炮製才會好吃,涉及採用哪個部位的雞肉、炸粉比例若干、調理作法如何、配料和沾醬配搭是什麼等等環節,環環相扣,才得酥鬆香脆的好效果。

此間採用走地雞,而且採用口感最嫩滑有肉汁的部位:雞胸肉,外層炸粉並不是德州大叔或教堂雞那般厚實油重,炸層吃起来輕盈酥透,薄薄夠味的表皮裡的雞肉又軟又嫩,不柴不乾,咬下去柔嫩多汁,形容為外脆裡嫩實當之無愧。雖則表層金黄酥脆,但吃下去却完全没有吃坊間其他美式炸雞的油膩味和罪惡感。

這裡每款fried chicken sandwich都是定量7安士走地雞胸肉,配以自製蛋黃醬和marble cheese,內容撐得滿滿的,好像toasted white bun都包不住似地。

口味有不辣的原味;想吃甜辣的可加有蜜糖蒜茸醬汁和墨西哥辣椒jalapeño的hot & sweet honey garlic;而因應不同辣度,混有紅椒粉、辣椒粉、辣醬和辣味蛋黃醬的mild hot、medium hot、extra hot以至911級別超辣等四種辣度。這還不止,另外點叫的花樣還可以在漢堡內再添加芝士、培根、煎蛋、墨西哥辣椒等。

Photo:Richard Won

只在Frying Pan Kitchen & Bar有售的新菜品包括培根芝士薯條(bacon cheese fries)、hot chicken tacos、炸雞華夫餅(chicken and waffles)及雙層炸雞漢堡(double-decker sandwich)。

雙層炸雞漢堡共有兩款無骨炸雞胸肉,一為甜中有鹹的醬汁sweet soy sauce,另一為韓式酸甜中帶辣的醬汁yang nyeom sauce,配上生菜、芝士和蛋黃醬。

Hot chicken tacos為兩塊墨西哥薄餅分別包著甜辣美味鮮嫩酥脆炸雞胸肉,而且在烤熱薄餅時四邊特別加了芝士碎,熱力把芝士融開後成了特別脆口鹹香的邊皮,口感外焦裡嫩,香脆可口,並配以脆脆的卷心菜沙拉(cabbage slaw)和醃黃瓜佐味。

針對亞洲胃無飯不歡,Teriyaki rice bowls有炸雞肉飯、韓式烤牛肉飯、照燒豆腐飯和培根韓國泡菜炒飯加煎蛋等。

對於薯條控來說,必試口味有smoked beef ‘bulgogi’ fries。這韓式煙薰燒烤牛肉有照燒汁、蛋黃醬、芝士、青蔥添香,為減去膩感更有一抹sour cream加持,風味特佳,讓墊底那沾上了醬汁的香脆炸薯條更為滋味。

一直以來,韓式烤牛肉bulgogi是Chef Jacob的最愛,想到把韓食好像poutine一樣和西方飲食文化結合,更是他的Korean-meets-Nashville的創意所在。

Boneless fried chicken bites可選spicy mayo、yang nyeom sauce、honey garlic sauce等不同醬汁,啖啖無骨的雞腿肉非常嫩滑,雞塊的體積比諸雞米花要來得大,炸得軟硬適中又帶肉汁,口感濕潤不乾身,很對胃口。

Frying Pan Kitchen & Bar沿用Tuc Craft Kitchen原有的木質斑駁吧枱,吧枱後的黑板上寫了是日餐單。要吃炸雞少不了配啤酒,手工啤和罐裝啤都有供應,並著眼於本地製作,如溫東Bomber Brewing、Port Moody的Parkside Brewery和Yellow Dog Brewing Co.等on tap出品。

店內有特色的特飲還有Hot Chicken Caesar,雞尾酒由Walter Caesar Mix、Walter Caesar Rim和伏特加等調製,加了青芹和一大塊無骨辣味炸雞柳作為點綴特色。

至於不含酒精飲品,有汽水、kombucha和檸檬汁。檸檬汁居然有三種選擇,除了一般的lemonade之外還有blue lemonade或pink lemonade之選,相信是因為粉藍的蝶豆花汁遇上檸檬會變成粉紅色的魔法吧。

這裡的食品份量很容易就把小鳥胃給填滿了,至於海量的Family Feast則可供全家共享,可作堂食或外帶的全家宴裡共有二個自選口味的炸雞漢堡、bacon cheese fries、boneless fried chicken bites、兩份蛋黃醬、卷心菜沙拉及泡漬青瓜,買回家和家人一邊追韓劇一邊吃,一定很對胃口。

Bacon cheese fries也是薯條類別中的另一新品,煎得脆脆的鹹香培根和熱溶了的芝士裡加有照燒汁和蛋黃醬,和薯條一齊吃惹味兼飽肚。

雖則韓國人有謂下雪天吃炸雞喝啤酒才匹配,但在溫哥華偶然才下那麼一場雪,依我看不若把它改作「下雨天,怎麼能沒有炸雞和啤酒?」,這樣你就可以幾乎天天享用這絕配了。

Frying Pan Kitchen & Bar
60 West Cordova St., Vancouver
604-423-5589
www.thefryingpan604.com

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