自從溫哥華的西班牙式小酒館Como Taperia榮膺加航機上雜誌 “enRoute Magazine”的本年度加國最佳新餐廳第二名的殊榮之後,相信本市的飲食風潮會有好一陣子流行吃tapas了,因為剛在溫市喜士定東街就開了又一家VV Tapas Lounge。

所謂tapas,原是西班牙菜中的開胃前菜或小吃食,用個小碟子盛載著,可以是冷盤,如不同品種的橄欖或乳酪、凍肉等,也可以是熱食,全是很適合作為配酒的小吃。進食形式是大家一同分享,比較率性隨意放輕鬆,而不是有如到高端餐廳進餐的那般拘緊。


VV Tapas Lounge在這區內算是較有水準的小酒館,因為士達孔拿社區內的食肆都較為庶民風味,但其實這一帶已有數幢新建的高層柏文住宅出現,VV Tapas Lounge的面世,為區內居民帶來便捷和舒適的餐飲場地,就是不是住在區內如我者,為了美食到臨也非常方便。

餐廳一進門是酒吧間,特別設計的圓形藏酒櫃為平實低調的室內設計帶來聚焦點。餐間則圍著酒吧作L形排列,座位之間的空間較為寛鬆,讓咱等三杯兩盞下肚便嗨翻天的人也不會防礙著別人。

這裡的侍酒師Rachelle Goudreau曾在Provence Marinaside餐廳服務,主廚Zach Poole曾於多市Canoe Restaurant及法國米其林餐廳Au Fil du Temps工作,因此雖然是新開食肆但服務人員已累積有一定的餐飲經驗和水準。

此間葡萄酒和雞尾酒雖有選擇,但我最愛的飲品卻是不含酒精的mocktail : Sparkling Unicorn。

因為當酒保奉上Sparkling Unicorn時,那杯子裡由蝶豆花糖漿(butterfly pea flowers syrup)、蘇打水和冰塊調成的飲品原是深藍色澤,但當他把檸檬汁加入其中慢慢攪拌時,因酸䶨作用使這飲品漸漸變成了浪漫粉紅,這變色魔法每一回都讓少女心澎湃的食友嘩然不已。

西班牙式tapas有的非常簡單,諸如各式橄欖或爆米花都可以是小碟子。爆米花雖說是平凡物事,但這裡的beef tallow popcorn另有秘方,即以牛脂來作錦上添花的點綴,脂香自然比一般的牛油更勝,最適合作為坐等食友齊集時的零嘴。

另一推介是butter-dipped radish,把新鮮水蘿蔔切成四塊,下半部沾上薄薄暖溶牛油之後再入冰箱冷凍至牛油凝固,奉客時加上海鹽及茴香籽。水蘿蔔冷凍後脆生生和冰涼涼的口感讓本來的青澀味消減,口腔的熱度把牛油再度溶開,涼暖相集,脆滑交融,成為了有趣的新奇零嘴。

Deviled duck egg是很多酒廊的必備小吃,把熟的烚蛋開半,挖出蛋黃和白豆茸調成蛋黃醬再釀回蛋白內,上面加麵包碎及煎脆的煙豬肉腸Andouille sausage及青蔥,吃來每一口都是鹹香軟滑兼備。

這quinoa salad看著不起眼吃著很滋味,食材也不過是有機沙拉菜、藜麥粒、松子仁等,加了內粉紅外亮白的生蘿蔔片有助色相,香檳醋汁(champagne vinaigrette)添加美味,然而最是神來之筆是把Coronation grape冷凍成葡萄冰粒,讓藜麥沙拉吃來多了不少食趣。

Lamb scrapple為可以充實飽肚的comfort food之屬,傳統是將豬肉屑和玉米麵或蕎麥粉等製成麵糊,然後油炸上菜。這scrapple以羊肉為主角,煎至漂亮的金黃色澤,口感相當鬆軟。伴碟有烘香抱子甘藍菜及濃縮了甜味的番茄乾,少許的鹹甜交集使羊肉醬層次更有變化。

Leek and herb risotto是以大韭香草汁來燴煮意大利飯,中央加了一大球scallop tartare,四周再圍以一片片薄薄的帕瑪乳酪。待得意大利燴飯的熱力把乳酪暖溶了,一口口都是鹹香,又有扇貝刺身的鮮甜來平衡,是寒夜裡平實可喜的美味。

雖然冷肉盤charcuterie是酒廊的例常菜式,然而這裡採用了北溫肉鋪名店Two Rivers Specialty Meats的出品又自不同。煙鴨胸
、辣腸Nduja、Tuscan salami等都叫好又叫座。

冷肉盤可以點叫四、六、八款不同口味;乳酪盤亦然,其中以軟身甚有creamy口感的Kaltbach和素乳酪Okanagan Vegan最有看頭,特別是後者。

一般來說素乳酪不是味道較寡就是口感鬆散,然而這Okanagan Vegan入口綿香細滑緊致,吃來和一般乳酪無異,也正是因為它不含乳品成份而讓人更可放心盡吃。

再配以麵包、橄欖、果仁、主廚自製泡漬青蔬如椰菜花、長青豆、菠蘿、芥末籽等,就顯得食材甚為多樣化了。

餐單的甜品只有兩款,巧克力冰淇淋伴以蜂房結晶honeycomb、開心果仁和紅酒煮梨,不作花巧鋪排而是還原食材本貌。

較有驚喜的是pan-fried zucchini and olive oil bread,橄欖油蛋糕因含有翠玉瓜而質感顯得格外鬆軟,軟溶ricotta乳酪、海鹽焦糖漿及脆南瓜籽亦為甜品味道加枝添葉。

工餘約上三兩知已淺斟低嚼把盞談天已是不少溫哥華人減壓放空的日常步調,看來吃tapas流行之風實有它的道理在。

VV Tapas Lounge
957 East Hastings St., Vancouver
604-336-9244
www.vvtapaslounge.com

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