一年三百六十五天裡,幾乎隔三差五就有吃貨們關心的特別日子,如三月份就有全球一同慶祝的3月20日馬卡龍日(Macaron Day), 3月26日是西班牙海鮮飯日(Paella Day)。

想吃西班牙海鮮飯,當然要找家西班牙館子;吃西班牙菜,當然要配西班牙酒。因此,這一回的目標地點是位於West End的Espana Restaurant, 主要去吃海鮮飯,配以剛在溫哥華上架的西班牙酒Liberado Wine。

一般的西餐廳每季轉餐單,Espana卻是把他們最拿手的好菜每周輪番變動,但不論如何改動,他們家的海鮮飯必列其中,只不過是其中的食材因應時鮮而稍作變化。

餐廳的招牌出品也挺多的,頭盤如marinated white anchovies on toast是在吐司上加了來自西班牙的白鯷魚配西班牙泡漬甜辣椒guindilla pepper、capers和葡萄乾。

吃西班牙菜,非試不可的是火腿。Espana的西班牙火腿有甚多選擇,愛吃火腿的朋友都會得挑起碼一年陳化的jamon serrano或伊比利亞豬腩肉joselito pancetta,如果懶得選或樣樣都想嘗試,selection of charcuterie的組合是最方便的了。

招牌沙拉有味道和層次豐富的roast baby beets,烤得甜甜的紅菜頭加了血橙(blood orange)、羊酪 (goat cheese)、沙律菜和脆脆的parsnip chips及杏仁,最後以sherry vinegar sauce調味。

至於海鮮的選擇,天天新鮮的daily fish如ling cod等配以豐富濃味的伴碟配菜,有對比有襯托地把海鮮的鮮甜顯露出來。

以上的美食,可以配來自西班牙酒鄉Castilla的Liberado Verdejo-Sauvignon Blanc。此白酒鼻端聞到是白花香氣和熱帶果香,由於以較為低溫發酵之法,約在15-18度的溫度發酵,而且讓果渣和酒液稍作儲存以增加酒體結構,入口有西柚香味和香草的清鮮,可配魚、海鮮飯、沙律、淡味乳酪等。

若然你見到餐單上有西班牙章魚及伊比利亞豬排這兩種菜式,請務必點叫。因為本地的Pacific octopus口感比西班牙章魚來得靱和硬,經常吃得人難以消化,西班牙章魚質感較柔軟,復經三至四小時的低溫慢火整治,成為了西班牙名菜grilled Spanish octopus a La Gallega。

這菜式的來歷很有歷史淵源,我們且借一個時光機倒回到數世紀前交通不發達運輸困難的西班牙當年,在沿海城市捉到的漁獲要想運送到內陸城市多有不便,而且只有數種海產是耐於遠途搬運,章魚是其中之一,漁民在章魚中加入橄欖油和煙燻辣椒粉smoked paprika作為防腐,沒想到成為了風味獨特的滋味。

今時今日當然已沒有運送需要防腐的問題,然而作為很有代表性的西班牙名菜,章魚依然和橄欖油及smoked paprika結下不解之縁。這裡做法是慢煮後炭燒,益增其炭香味。

Grilled Iberico pork口感脆又滑,肥脂部份甘香味濃,不留神你會以為自己在吃和牛,其實是來自西班牙吃橡實長大的的伊比利亞黑毛豬;甚至有時吃到和牛有筋膜硬位,這黑毛豬肉總對媲美和牛。炮製方法也和煎牛排有點相似,大廚只在豬肉上加了海鹽和胡椒即作炭燒,不必全熟而是保留了肉中間部位的cooked pink效果。配以同為炭燒的grilled wild spring onions及果仁碎和紅椒茸製成的romesco sauce。

西班牙海鮮飯無定法無一定食材,這種以大鐵鍋煮成的飯粒比亞洲人煮的飯較黏濕,由於煮飯過程中加入調料和食材,烹煮時食材汁液流入飯粒中,故而飯比食材更惹味。這款是大廚以大蝦、貽貝、烤雞肉、牛肝菌及Liberado Verdejo Sauvignon Blanc白酒煮成,進食時擠上檸檬汁提鮮。

雖則seafood paella最為經典,實則paella還有Valencian paella、 mixed paella之分。這味是以chorizo辣腸、煙燻火腿肉(smoked ham hock)菠菜和Liberado Cabernet Sauvignon Tempranillo紅酒炮製,其中以smoked ham hock滋味最為突出。

Liberado Cabernet Sauvignon-Tempranillo由六成的赤霞珠(Cabernet Sauvignon)葡萄及四成Tempranillo葡萄混釀。

Tempranillo葡萄是西班牙重要黑葡萄品種之一,比其他品種更為早熟,又被稱為高貴葡萄(noble grape)。Tempranillo葡萄具有相對低調中性的特徵,於釀製過程中,在橡木桶亦容易承受木桶的味道,通常展現出李子和士多啤梨的香味,因此經常和其他葡萄品種混釀。西班牙之南炎熱的天氣讓葡萄成熟較快,故先後於法國橡木及美國橡木桶內窖藏約六至八個月來柔化其中的丹寧,帶blackcurrant及成熟櫻桃的芳香,最後收結有些微辣度,配西班牙辣腸、濃味乳酪或燒伊比利亞豬肉排都很適合。

這兩款紅白葡萄酒在酒房的售價不過是十數元,以這價錢及酒質比對格價比特高,作為daily wine更是容易入口,相當值得推薦。

西班牙甜品mini churros和中式油條很相似,不過外面沾滿了糖粒,配以兩種醬汁進食,一是非常稠厚質豐的熱巧克力醬,另一是餐廳自製酸奶加dulce de leche,前者濃甜而後者甜度適中,端的看你的sweet teeth有多少了!

Espana Restaurant
1118 Denman Street, Vancouver
604-558-4040
www.espanarestaurant.ca

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