自從女兒們相繼長大,瀟灑地揮一揮衣袖成為離巢燕,我就沒有機會拖著她們去甚麼水族館、動物園及科學館了。

借溫哥華水族館 (Vancouver Aquarium)舉行 Luminescence 展覽的機會,這會兒是女兒拖著我去看看到底電鰻如何發電,水母、海葵如何在黑暗的水底世界,發出冷冷幽光,作為捕獵、戈遊及和其他生物溝通之用。

展覽中的主角,自屬看起來有卡通味道,笨頭笨腦的電鰻,這種電鰻生長在熱帶雨林的水域中,在黯黑幽暗不見天的水底,視力退化自是常理,籍著放電來探測外界環境及感受物體靠近;每當牠們興奮或捕食過後,能量充足,發電量特高。

水族館特別設計了專屬電鰻魚缸,可以收集牠們發出的電能,然後接駁到天花板懸垂而下的水母造型吊飾,每當工作人員餵哺電鰻之後,觀眾都可以見到水母吊飾發出閃動不停的強光,蔚然奇觀。

電鰻魚缸更特設一個可供閣下頭部伸入的凹位,外面看去,就像你這位潛水員在深海中和電鰻大眼睜小眼!

靈動的墨魚和生在岩隙上的海葵也是造型高手,隨著水浪舒展擺動,海葵觸鬚邊沿的藍綠光芒,構成了變幻莫測的圖案。

看著巨型水母在水中隨波逐流的舒態伸展,有如一張一弛的水底探戈,腦袋中第一個跑出來的念頭,就是養一缸水母,思緒跟著牠們的妙曼舞動來減壓。

水族館把太平洋西北岸各海域的水底生物分區域展出,不過,經過了精心的顏色選配或物種配搭,如長滿紅橙色海葵的魚缸配以全是銀白的魚種,加上現場燈光,是一幕幕充滿活力和生趣的水底樂園。

對小朋友來說,每逢周末 12:30pm 的潛水聖誕老人 (Scuba Claus) 在巨型水族缸內,為小朋友介紹大海星、巨蟹或和小鯊擦身而過,都引起響鬧的歡笑聲。我暗地裏在?想,要有孫子會行會走,第一時間是帶著來逛水族館。

看罷水族工作人員餵飼白鯨後才不捨離開。我和女兒笑說可不想吃燒鰻魚飯囉!閒逛到 Denman St. 及 Robson St. 不遠的山頭火日本拉麵館 ( Hokkaido Ramen Santouka ) ,寒冬雨霏霏,來一碗熱騰騰日本拉麵倒也不錯,比吃甚麼九大簋都對胃口。

山頭火拉麵是日式拉麵連鎖店,其拉麵館分布世界各地,加拿大則只溫哥華一家,所有餐單及食材均和老店一模一樣。

吃拉麵最重要是湯頭和麵質,由日本北海道旭川本店運來的麵條帶有麥香,然入口稍欠 Q 勁;拉麵湯底是奶白色的豬骨湯,把豬骨熬湯約十數小時,去渣後再加木魚乾、雜菜、海草、昆布等添加滋味,然後去盡浮油,故不油膩味道亦不會太鹹,讓人完全可以放心把湯一飲而盡。

店內最受歡迎的當為鹽燒拉麵 ( Shio Ramen ),配料有香蔥、木耳絲、筍絲、日式叉燒等,最特別為上面只有在鹽燒拉麵內加入的醃酸梅 ( koume ),一小粒漬紅嬌姿,在拉麵中的作用是以其果酸來提味。

Kara Miso Ramen 為輕度辣味,使湯頭讓人更為開胃。店內精彩出品還有日式叉燒 ( Toroniku Cha-shu ),薄切豬頸脊肉,肥瘦相間,炮製得甚為入味,入口鬆化,可以單叫亦可以配拉麵,日式叉燒拉麵 ( Toroniku Shio Ramen ) ,我覺得是店內招牌之作。








這家店的市招頗為吊詭,橫看是火頭山,豎看才知是山頭火,問行家才知日本古老漢字橫寫,應是由右邊向左方讀去,此答案未向第三者求證,存疑。然而網上大搜查的結果,有的是介紹山頭火有的是說火頭山,一片混淆。

山頭火拉麵
Hokkaido Ramen Santouka

1690 Robson St., Vancouver
604-681-8121
www.santouka.co.jp

Luminescence 展期由即日至 2013 年 1 月 22 日;更多資料,可參考www.vanaqua.org

Vancouver Aquarium
845 Avison Way, Vancouver
604-659-3474

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