Photos : J. Liu

溫哥華東端,近華埠以至煤氣鎮一帶,近年成為食尚新蒲點,主因是租金較其他地區相宜,可讓有創意的新晉廚師或另類美食主廚找到自己的生存空間。

位於 Carrall Street 的 Calabash Caribbean Bistro 已在區內開業四年,主打加勒比式烹調,晚餐加上 DJ 真人秀及現場音樂演奏,因而經常客滿。今年五月開始,Calabash Caribbean Bistro 在周六及周日更加開早午餐時段,在華埠附近供應加勒比式美食。

加勒比式烹調,原本就是 fusion 菜,因為結集了非洲、美洲、歐洲、亞洲以至阿拉伯民俗風,烹調味道濃烈,辣中帶香,再加上當地盛產熱帶水果如菠蘿、香蕉、鷹咀豆、甜薯、椰子、香草等均可入饌,因此,成就了 Caribbean cuisine 的另類特色。

本來,吃加勒比式美食,本就應該嘗試 jerk spice,讓那些牙買加胡椒、加勒比紅辣椒、丁香、肉桂、肉豆蔻、百里香、蒜、椰糖等構成的辣香,在閣下的舌尖、味蕾、咽喉以至腦門,來個熱辣辣的全面洗禮。不過,考慮 brunch 時段無謂太剌激,遂點叫了 Escovitch Fish 及 Caribbean Crab Cakes,並選吃 Salara French Toast 作飯後甜點。

Escovitch Fish ($14)

此煎魚排加 Escovitch sauce 是典型的加勒比式早餐,由大蒜、洋蔥、燈籠椒、檸檬汁等帶起辣中帶酸之味,以辟去魚腥;大廚選用紅雞魚作材料,取其魚肉較結實彈牙,中間的米飯加入眉豆和味料,效果自然比吃白飯更優。

米飯上甜甜的炸物是啥?在席間曾引起爭論,以柔軟度及甜度而論,番薯庶幾近矣。最後只能向侍應請教,原來是把熟透的大蕉切片,沾粉炸香;另配鮮脆青瓜來為 Escovitch sauce 平衡辣味。

Caribbean Crab Cakes ($16)

加勒比海諸島靠海吃海,海鮮品種也挺豐富,此蟹餅由本地 rock crab 蟹肉混和小蝦、saltfish 製成,不過炸層較厚及太焦,誠為美中不足;有趣的是上置兩個汆熟走地雞蛋,近乎 egg benedict 的形相,不過配汁的 holladaise sauce 有椰味點綴,烤薯仔亦有小茴香加持,味道和北美流行早午餐當有分別。

Salara French Toast ($12)

咱嗜吃西餐多士,無論法式還是港式以至加入星馬 gai yang sauce 都覺美味,今回試的卻是帶加勒比風味的法式多士。

Salara 是圭亞那的地方小吃,在麵包內加上染了紅色的椰絲後烘焙,Calabash Caribbean Bistro 大廚則捨棄使用紅色色素,還椰絲以本色,一層椰絲一層麵糰反覆捲疊,烘好後充滿椰絲香。椰絲包斜切厚片煎脆,配料有可略減甜度的 banana cream 及 spiced mango maple syrup,並聰明地以鮮果來清爽暑氣,三款美食,我覺得圭亞那椰香法式多士最有特色。若然再來一杯 $5 的牙買加藍山咖啡 (Blue Mountain coffee) 就更妙哉。

Calabash Caribbean Bistro
428 Carrall St., Vancouver
604-568-5882
www.calabashbistro.com

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