溫哥華東區商業街(Commercial Drive)素有小意大利區的稱號,也是我最愛流連的社區之一。走在Commercial Drive上,嗅著的是一間間咖啡室或麵包烘焙工坊傳出來的香味,逛的是一家家有點兒特色的個性小舖,吃的是一間間不同風味的小餐廳。

我逛這條街的習慣是由Commercial-Broadway架空列車站開始一直往北走到Grandview Park,把這約廿個小街段走透透,感覺自已像個遊客似地今次試了這家的咖啡下次必定來一杯那家的新鮮。到了公園且作優悠,再到公園對面的Havana Vancouver吃吃喝喝。

Havana Vancouver去年經過全新裝潢大翻新,但作為標誌性的露天座位上的牆畫依然保留,而因為這牆畫又使得餐廳的露天座位成為了Commercial Drive上的美麗風景線。在這春光明媚的好晴天,可容卅人的露天座位是最快坐滿人的了,大家都急不及待地沐在柔柔春風及和熙的陽光下,喜迎春天到臨。

室內餐間分前後兩進,約共有七十個座位,前廳是古巴夏灣拿舊城區的懶慵而又熱絡的氣氛,大大小小緑色盆栽擱在扮成破舊的赭色、粉紅色和綠色的牆頭几角,頂上高高的吊扇懶洋洋地轉著。開放式廚房則佔了前廳的另一半位置。

後進為滿鋪瓷磚的酒吧間及Flamingo Room,帶有邁阿密小古巴的熱情明快,天花板上掛滿的藤飾燈具透出了幽幽暖光,成為一個非常寧謐而私密的餐飲空間,為食客提供了加勒比式的閒適從容和美酒美食。

說到美酒美食,當然要說一說古巴的知名雞尾酒和飲品。

曾以古巴為家的美國大文豪海明威曾說道: ‘My mojito in La Bodeguita, my daiquiri in El Floridita.’。多得海明威的青眼,這兩家夏灣拿小酒館一經品題萬人空巷,而daiquiri和mojito這兩款雞尾酒則是無人不知,以古巴酒菜作賣點的Havana Vancouver自然必備。

而且這裡的mojito更有三種口味,計為以三年的古巴朗姆酒Havana Club加青檸及薄荷調成的傳統mojito,及加了百香果味的passionfruit mojito(圖左)及大紅花的hibiscus mojito(圖右)。

Cafe Bombon Boracha則是加了煉乳和朗姆酒製成的含酒精咖啡。

因為受周邊地域、殖民統治及移民的影響,包括了古巴的加勒比式烹調(Caribbean cuisine)根本就是fusion菜,除了當地原居民風味之外,亦結集了中美洲、南美洲、非洲、美國南部、西班牙、中東以至中國烹調的糅合。風味濃烈,再加上當地盛產熱帶水果如菠蘿、大蕉、椰子等,加上出產豐富蔬果及鷹嘴豆、甜薯、木薯等農產,因而構成了它的獨特風味。菜肴製法簡單,烹調以燒烤最盛。

主廚Andrew Hounslow有十多年的廚藝經驗,Chef Andrew畢業於VCC Culinary Arts,後於Earls Kitchen + Bar的實驗廚房(Test Kitchen)和Hamid Salimian、David Wong等開發新菜式,之後再於Belgard Kitchen工作,去年才接任Havana Vancouver廚隊統領。

他為Havana Vancouver設計的菜式,是採用本地食材在傳統古巴菜式的基礎上發展和創新,例如把傳統的古巴小吃tostone加上自家創意等。

所謂tostone,是把未熟的大蕉橫切成薄片然後炸兩次,作用是讓裡面軟透而外面酥脆,口感非常特別,加上大蕉所含的果醣甜,是非常討好的小吃,通常多沾大蒜味的mojo sauce來吃。

Chef Andrew設計了兩款口味,圖左是加了牛油果、salsa素蔬粒、墨西哥cotija奶酪碎等,是為avocado tostones。

圖右的picadillo tostones則是在炸大蕉脆片上加了西班牙辣腸、牛肉碎、葡萄乾、番茄、炭燒玉米粒及牛油果慕絲。前者素而清,後者辣而香,各有各精采,可作為starters頭盤也可作為side dish配菜。

除了tostone,這裡的side dish甚有特色,如另一美食mariquitas和yuca fries都值得嘗試。加勒比烹調缺少不了炸未熟的大蕉,縱切成長條形炸脆就是mariquitas,可沾以香草青醬chimi aioli進食。

木薯是熱帶地區碳水化合物的重要來源之一,這裡的yuca fries是把木薯煮軟再炸脆這兩重處理工序,配cohiba aioli。

Cohiba aioli這種醬汁是由煙椒粉、辣椒粉、洋蔥、蒜茸、番茄、橄欖油及oregano香草等調成,微辣而相當惹味。炸木薯和炸大蕉一樣,吃來不顯油膩,可見火候控制到家。

Cubano sandwiches雖然名為古巴三文治,但實際上是發源於和古巴一水之隔的美國佛羅里達州,以前有很多在當地打工的古巴勞工思鄉情切,把古巴sandwich mixto改良而成,內有古巴式烤豬肉,加了美國人愛吃的泡漬酸瓜、芥末、奶酪等,再受意大利移民的影響而用製作panini的熱壓法把餡料裡的奶酪熱壓至溶化及麵包烤脆。

這裡的Cubano sandwiches用了自家製麵包,芥末甚多,辣味醒胃,為三文治裡的鹹肉和奶酪等提味。

伴碟的calle ocho salad也值得推介。我素來不喜歡吃帶酸味的沙拉菜,這味calle ocho salad非常對我的胃口,因為所有的沙拉菜、嫩豌豆及生椰菜絲都很均勻地每一片都沾了油蒜胡椒青檸及橙汁調成的mojo vinaigrette,酸甜度剛剛好,再灑上cotija奶酪碎及炸玉米粒粒canchita增加香味和脆感。三文治伴碟亦可以在side dish中選擇,來個炸大蕉或配炸木薯條就是豐盛的一餐了。

如果有兩三個人同來,建議你一試midnight snack croquettes這頭盤,因為一人獨享怕你會太飽膩而吃不下其他美食。

炸豬肉丸內有古巴式烤豬肉碎mojo pork、豬皮、酸漬蔬菜及洋蔥等炸成球,進食時再沾以煙椒蛋黃醬cohiba aioli。肉丸外酥脆而內鬆滑,口感和味道都很到位。

古巴曾受西班牙統治,故古巴菜有很多西班牙菜的影子。這打正旗號名為mussels Espana的貽貝菜式正是西班牙特色。用一磅溫哥華鹽泉島(Salt Spring Island)貽貝,加上Two Rivers出品的西班牙辣腸(chorizo),同在白酒、番茄、高湯及cohiba sauce中煮熟,配上兩片烤得脆脆的酸種麵包。鮮酸香辣,滋味不作他想。

Grilled octopus是店內最新菜式,繁複工序由以鹽水鹵漬數小時,繼而醃味數小時、低溫真空sous-vide烹製數小時,最後出餐時再加燒烤使得八爪魚增加炭香味。咬下去先是炭香撲鼻,外層脆脆的,裡面因多重整治而軟軟中帶有微微的靱勁。

伴碟很是複雜,有炭燒櫻桃番茄、燉白豆、青蔬造成的salsa verde及picadilla肉末,還有那炸了兩次而有外脆內軟效果的炸薯粒等等。

Tres leches cake是海綿蛋糕的變奏,用上了三種奶製品:淡奶、煉乳和奶油而不用黃油,沒有黃油的縁故而使得口感非常輕盈,有點像意大利甜品tiramisu,因為不甜而口味更像中式的蒸蛋糕,濕潤可口;其上加了一層蛋白酥後劃花然後用火鎗輕炙,才顯露出其漂亮的紋理。

配味有朗姆酒調製的甜辣焦糖漿及把菠蘿粒在糖漿中煮成的pineapple compote,兩者都為海綿蛋糕增加甜度,但我更喜原來的樸素真味。

Double chocolate brownie parfait是以紅莓果煮成的raspberry coulis和巧克力作配搭,居中平衡味道的是自製椰子酸奶,上面再灑上糖漬杏仁。若兩者相比,這款甜品層次雖多但味道較甜,海綿蛋糕絕對是我的心頭愛。


Havana Vancouver

1212 Commercial Drive, Vancouver
604-253-9119
www.havanavancouver.com

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