有好一陣子沒踏足唐人街,真的覺著這社區有慢慢蝶變之感。原有的老式雜貨店果菜攤中藥店好像少了些,區內多了不少全新住宅柏文大廈,也開設了些新的個性店鋪和形格餐廳,即如我造訪的這家素膳餐廳MILA。

說真的,居然夠膽在大流行期間,開設一家擁有100個座位的新餐廳該有多艱難和帶來多少挑戰可想而知,但團隊為此付的努力一點也沒有白費,因為在這個冷雨瀝淅的周四傍晚五點鐘,陸續入座的人客倒也不少,我還見到門外排上些等著拿外賣的顧客。

位於華埠奇化街和緬街之間柏文樓下的MILA佔了好像兩個鋪位的面積,前門入口不遠處是酒吧間,一左一右及閣樓隱約分成三個餐區,前身是Juniper Restaurant &Bar 所在,餐廳保留了不少原餐廳的裝潢,簡約時尚,現代感十足,整個設計以柔和色調和明亮燈光為主,最美是右邊餐間的一盞粉系彩色吊燈吊垂而下,和街外的霓虹市招相輝映。

由於店鋪面積相當寛闊,因而座位和座位之間可以有適當距離,加了膠圍板之後一個個好像獨立的私密廂座似地,這「後疫症時代」的設施倒值得長此下去地保持;甚至我覺得所有餐飲服務人員人人戴口罩的裝備也是應該提倡,起碼服務員俯身向客人講解菜式時我不會有抗拒感。

MILA的姊妹餐廳是Virtuous Pie,過往由Red Seal主廚Jim Vesal開發的全素食披薩薄餅和冰淇淋相當受歡迎。

現時本市素菜館都是走家常風味的小館子格局,故而Jim Vesal為MILA籌劃菜單時, ‘plant based’ 和
‘internationally inspired’等構思是兩大主線,希望為溫哥華素食界帶來全新概念,提供一系列帶有亞洲風味的素食以超越疆界和飲食文化,並使得餐廳與生動有趣的晚宴氛圍相結合,而且向所在的社區致意。

MILA亦推出了出色的酒單,創作的雞尾酒如Smokey MILA Sour和The Forbidden Root等也是亮點。

The Forbidden Root由Goslings Rum、香茅糖漿、薑汁、青檸汁和菠蘿汁等調製,加了泡沫後杯口綴以一片脆口的紫菜作裝飾。初嘗時只覺朗姆酒和糖漿的蔗糖香和甘甜,飲罷才覺後勁凌厲。

相信不少知味者在社交媒體上都看過了MILA的aburi lox oshi賣相,這炙壽司也是吃過MILA後的人人推介。

Aburi lox oshi是以紅蘿蔔片取代三文魚片,和日式紫蘇一齊夾在飯糰中製成箱押壽司,鋪面的一層aburi sauce用火鎗炙燒至半溶狀態,最後點睛是切成薄如紙的serrano pepper才奉客。

Serrano pepper起到的作用有二,一者裝飾,二為提供適當的辣度,使口感creamy的炙壽司除了煙燻香氣之外又添味道變化。

近兩三年來流行的亞洲風好像少不了吃刈包,這bao buns亦然,以印尼發酵黃豆餅tempeh用海鮮醬醃味後厚切煎香來取代豬腩肉,作為刈包中的餡料。其實我覺得不必擬似葷餡,因為我本來就很愛吃tempeh。

煎tempeh上放了醃洋蔥絲、青瓜片、香菜、香脆蔥粒、鹹酸菜等粒粒,並由參巴蒜茸蛋黃醬提味。味道很好,而且吃來不會有好像吃豬腩肉的罪惡感。

記得Chef Jim在一個訪問中提過,這餐單中他最喜愛的菜式是mushroom + sausage tagliatelle,因為他認為這是在寒冷的夜晚或有一點點宿醉時的完美餐點。

我甚有同感,因為蘑菇粒和素肉腸粒被開心果仁炮製的青醬pistachio pesto cream整治得相當惹味,又有半溶的帕瑪芝士加添稠滑感, 唯一要挑骨頭的是寬條麵有點兒煮得過軟,稍欠al dente爽口之妙。

Fish + chips的炸「魚塊」原來是塊根芹天麩羅,炸醬相當脆口,但塊根芹味道較淡,未知用豆製品作為擬魚食材是否更好?沾醬捨番茄醬而用了tartar sauce。

相配的芒果捲心菜沙拉味道值得一讚,香醋汁非常醒神,chips實為炸得外脆內軟的粗粒薯塊,雖然經過油炸處理但這澱粉質有沙拉和醋汁加持,一點也不顯膩口。

若見到餐牌以為apple tart不過如是而不點叫,那真是如入寶山空手回了。這美麗的蘋果餡餅用蘋果削成絲條後捲成玫瑰花狀,放置於walnut frangipane的餡料中間來烘熱。整個餡餅吃來最突出的部份是餅皮的鬆化酥香,然後是餡料及烤蘋果的不同甜度,加上烘核桃碎和焦糖醬的配搭呼應,小小餅食如斯有層次有變化,賣相食味均佳,這裡的烘烤廚師的是個中高手。

Plant based已是廿一世紀健康飲食新潮,由於行業中人的努力,把素食炮製得和葷食一樣多變化和好滋味,吸引得就算不是素食者也會間中吃素來換換口味,相信MILA將會是你的最新打卡地。


MILA

185 Keefer Street, Vancouver
604-844-8040
www.milaplantbaed.com

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