From farm to table是現今最為流行的飲食態度。當然,農地裏的收成立馬在餐桌上享用,除了新鮮之外還是新鮮,無論是營養抑或滋味都百份百如實呈現。

而且,面對湖光山色,享受佳肴美饌,誠人生樂事。在風光明媚的郊野下進餐,在微風吹拂下,更可以感受經過春夏陽光雨露滋潤生長,再而收成的農作物是如此地甜美,好像吸收了天地精華澤潤而成長,這感覺真好,那真的是天上恩賜呢。這種心情,似乎在餐廳裡昏暗的燭光下是未能體會到那麼深刻的。

因此,惠斯勒的Araxi Restaurant,每年於八月期間都會舉行一次或兩次Long Table Dining Series,以預先購票的形式開展活動,挑個山環水抱之所,在公園或農場裏擺開一字長蛇陣,由總廚帶領麾下精英,在郊野煮將起來,然後奉上豐收的田園耕作及海陸時鮮配以美酒,現場更會有音樂演奏助興。

過往的Long Table Dining Series,曾先後在溫哥華Vanier Park、Pemberton的North Arm Farm及Whistler的Lost Lake Park舉行過。記得有一年八月末捎,晴時多雲偶陣雨,長桌上雖有帳幕為食客遮風擋雨,但大廚煮食的帳幕和長桌有一段距離,害得服務團隊要一人打傘一人奉餐,侍應們很多都被淋濕了,但大家都苦笑一下,繼續工作,絕對精神可嘉。

今年八月底Long Table Dining Series的地點設在North Arm Farm農場,在此筵開五十席,四百人共襄盛會,為方便奉客,採取了每桌八人共一大盤的 family style形式讓大家分享。

因是之故,酒酣耳熱間,無論是美食還是平生,都可以由陌路初見聊到相互成為知己。這等有趣玩的點子不是經常有,不是說笑,我見到有的參加者可是扶著柺杖而來的呢。

Long Table Dining Series還有一個獨特之處,Araxi Restaurant本已是惠斯勒最有名的餐廳,其實該集團在惠斯勒還有兩家高端餐廳:西班牙tapa形式的食館Bar OSO及去年底開業的高級意大利餐廳Il Caminetto,其廚房及服務團隊亦一同協力,可說是精英盡出,還看今夕。而對我們食客而言,又可籍此機會一次賞到三家餐廳大廚的廚藝功架了。

由於參加者有大部份人來自溫哥華,為方便大家晚間回程,故活動在下午四時左右開始,七時許結朿。

長桌背後是田陌連綿,最盡頭處應是Mt. Currie,可惜今年霧霾蔽天,整列山體也在迷濛煙霧中,連中景的一片樹林也是灰矇矇地少了顏色。然而也許是因為吃在田野的關係,心情一點也沒受影響。

還未到入席時分,一邊享用餐前小點如青瓜羊酪、番茄煙肉等,與及開胃酒如Arrowleaf Rosé、La Stella ‘Vivace’ Pinot Grigio等,一邊在大廚們工作的帳幕張望偷師。

只見大廚們都在忙乎乎地張羅,特別是準備作為主菜的烤牛肉,烤爐上已掛滿了總廚Chef Quang Dang一早便開始醃以迷迭香及香草然後烤製的prime rib,現正測試肉溫然後稍置片刻便可削去焦黑外層再來切片了。

四道菜晚餐由Bar OSO的slow cooked and charred octopus作開路先鋒,配以Quails’ Gate Estate Chardonnay白酒。

由於場地設施所限,相信泰半複雜菜式會先於餐廳廚房炮製再於現場加工,居然在如斯周折的情況下,這鱆魚依然是如斯嫩滑可口,一點也不會老硬如柴皮,肉質軟綿並有炭燒香味。配菜有青椒、summer squash等加了海鹽及橄欖油來烤香,上綴
ruby streak沙拉菜及蛋黃醬。

由Il Caminetto負責的第二道菜BC heirloom tomatoes & buffalo mozzarella及
house made fresh pasta,配以清鮮的粉紅酒Le Vieux Pin ‘Vaila’ Rosé,是我覺得全頓飯最好吃也配襯最為得宜的酒肴配搭。

夏末正是番茄成熟時,傳統番茄的蜜甜好像把一整個夏季的陽光精華都匯聚其中了,切開後和羅勒香草及薄荷組成絕配,然後加入陳醋調成的balsamic jam及脆脆的focaccia麵包碎。

自家製長條扭曲形的新鮮casarecce pasta有緑橙紅黃諸色,因為分別加了不同的蔬菜汁炮製之故。上面鋪滿了羽衣甘藍沙拉、麵包脆粒粒和香草碎,然後用smoked butter sauce佐味。簡單而美味,實為智者之選。

輪到主菜上場了,Araxi Restaurant的fire roasted RR Ranch prime rib有烤紅菜頭和烤洋蔥及以橄欖油煮過然後烤香的馬鈴薯作配菜, 然後在席間倒入香蔥和百里香等煮成的醬汁candied shallot and thyme jus,配以Burrowing Owl Cabernet Franc紅酒。

烤肉眼排烤出來的效果肉質很嫩,但味道稍淡; North Arm Farm馬鈴薯最有綿糯質感,果然名實相符。

席間我見到來參加的有電視節目’Top Chef Canada’的裁判之一Mijune Pak在為同桌眾人布菜分餐,大眾亦樂在其中,看來人人都在享受這難得的fresco體驗。

甜品由Araxi的專用酒窖貴賓室The Cellar by Araxi負責,為Okanagan peach cake & milk chocolate ice cream bar及Valrhona milk chocolate ice cream,配以Fort Berens Late Harvest Riesling。

蛋糕層次豐富又不會過甜,為一層檸味雪芳蛋糕一層白巧克力慕絲一層藍莓慕絲地作接力賽,上綴一塊非常甜美的蜜桃compressed peach。
配上巧克力夾心雪糕條及多種夏日莓果,美美透心涼。

長桌晚宴壓軸還有手製petit fours四式小甜點,為Long Table Dining Series劃上了完美句號。更多資料可瀏覽﹕www.araxi.com/longtable。

Araxi Restaurant
4222 Village Square, Whistler
604-932-4540
www.araxi.com

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