溫哥華人情迷吃brunch,講到本地的brunch必吃打卡點自是人氣最旺的Café Medina,從2008年一開始在華埠Crosstown開店,到2014年搬到市中心Richards Street,這麼多年來依然是早午餐控的朝聖地。

那裡平日是市中心上班族吃午餐的據點,周末則是型男靚女愛泡的潮地。疫情之前他們家周末早午餐不設訂位,然而等位的人龍依然長又長,排隊等上個多小時也是等閒事,為只為粉絲們要吃他家那溫哥華最好吃的比利時格仔華芙餅。幸好現時Café Medina接受訂位,食客也用不著等得那般可憐了。

Café Medina餐廳原來座位可容65人,而酒吧座位原可容十數人,加上餐間樓層高曠,臨街長窗採光極佳,配合故意營造上世紀二十年代巴黎基層市民愛泡的咖啡館室內氛圍,新舊交融,是Café Medina的設計賣點。

有趣的是現時為要避疫而加設了膠板圍欄,酒吧間更有點像一個個獨立廂房的感覺。

透過開放式廚房,你可以見到行政總廚Christopher West如何用明火烤爐炮製za’ata flatbread和烤focaccia,使得室內環圍著一陣陣的烘烤包點的香氣,特別引人食慾。

鎮店名物華芙餅Liège style waffle堂食外帶均佳,堂食可加多款不同口味的沾醬,如黑巧克力、迷迭香牛奶巧克力、開心果白巧克力、海鹽焦糖、紅莓焦糖、雜莓果醬、無花果橙皮醬、creme de fruit de passion等,topping每款$1-2,我覺得配楓樹糖漿最是一絕。買回家可用小焗爐重焗一樣香脆。

Medina這個字有很多含意,Café Medina取義為“radiant or enlightened city”,而咖啡館文化的開拓態度,正可體現這開放又或無所不包的喻意,因為餐單主攻地中海美食,包括了南法、南意、希臘以至土耳其的精髓:簡單而美味是其重點,其鐵鑄鍋菜cassoulet、fricassée等都是熱賣。

近日,Café Medina再下一城,把他們的地中海特色從早午餐伸延至晚餐時段,每周由星期四至星期六5-10pm,供應Medina After Dark menu。由Chef Christopher設計的晚餐餐單和早午餐完全不同,精采菜式如Le Thon、hummus Agneau甚至簡簡單單如charred broccolini都值得推介。

Broccolini亦屬西蘭花家族,莖條較長,菜花部份的口感有如西蘭花而莖部近似芥蘭,主廚先把菜汆至半熟再用爐火烤至焦黃帶香,加入希臘芝蔴醬tahini和烤出了香味的芝蔴粒。

Le Thon是把本省金槍魚Albacore tuna魚柳四周略煎而保持中間夾生,切厚塊備用。伴碟甚有地中海特色,把牛油果肉搗成茸作為鋪底,以橄欖茸和酸豆炮製成鹹香酸兼開胃的olive & caper salsa,最後灑以少許中東調味料sumac作為提香。

此間的酒單亦配合地中海風味,備有法國、意大利和希臘的紅白葡萄酒。餐廳總經理Jenna Briscoe為我建議了這兩款前菜的配酒,是西班牙Terra Alta地區Edetària’s Vineyard釀製的白酒‘Via Terra’ White。

此酒是由兩個收成的組合:較早的收成提供了新鮮度和水果風味,約兩個星期後的第二次收穫為酒品提供了Garnacha blanca葡萄的多重結構。發酵後葡萄酒液在酒糟中陳化,從而獲得美味和精緻,帶有新鮮水果如香梨和蜜瓜的香氣,使人開胃不已。

先前不是提過這裡有明爐烘烤薄餅麵包等嗎,因此少不了一試附有housemade flatbread的Hummus Agneau。

這鷹嘴豆茸加了石榴籽及燉羊腿肉,夾在剛剛出爐的熱熱大餅中間,flatbread原就先灑上了sumac、za’ata、海鹽、香料等調味料來烘烤,麵皮的勁道柔中有靱而不是軟叭叭的;內中有鷹嘴豆茸的細滑居中周旋,羊腿肉的惹味鹹香又被石榴籽的果酸及果甜提鮮,再加一把洋芫荽飽啖,只覺人生真美滿。

如果是食素人士,可考慮素食版的Hummus Pityrot, 以爆炒蠔菇來取代羊腿配鷹嘴豆茸,菇菌的香濃味鮮是絕對不輸於葷肉的。

Le Porc是燒豬柳,由於豬柳事先泡浸過鹽水,所以有鹹鮮底味,加上外層焦脆的煙燻香味及脆脆炸薯塊的外酥香內軟嫩,再有西班牙式醬汁romesco sauce,以番茄、紅椒、煙椒、芫荽等組合來平衡膩感,看似簡單實則豐盛的味道和口感,亦可體現何謂地中海美食特色了。

由於豬柳和羊腿肉鷹嘴豆等都是甚有飽感的主菜,故Jenna Briscoe建議以希臘GAI’A Estate的Nemea-Agiorgitiko來相配。這款2016年 Nemea-Agiorgitiko酒體濃郁,單寧結實,在新橡木桶中陳釀18個月以上,帶有強烈的成熟水果如黑加侖莓果及李子的香氣和橡木風味,和兩款主菜都合拍。

餐單的甜品只有一款,但一款若然美味也就足矣。Olive oil cake加一球意大利mascarpone軟芝士及一把烤脆榛子粒粒。橄欖油蛋糕柔軟濕潤又不會太甜,和清鮮軟芝士正好配搭,再來一杯飯後不可少的咖啡更妙。

不知你有否留意到Café Medina門口的標語有謂: ‘LIFE IS TOO SHORT FOR BAD COFFEE’,可見他們是如何以其咖啡水準為傲。原來店裡coffee bar添置了一部La Marzocco的炮製濃縮咖啡機,成為咖啡控的提神必備。不加糖的微苦cappuccino,讓我的橄欖油蛋糕更為美味。

如果想在家中享用Medina After Dark美食,亦可考慮他們的Table d’Hote To-Go,挑四道菜訂價$62,便可在家中把地中海美食一一吃過夠。


Cafe Medina

780 Richards St., Vancouver
604-879-3114
www.medinacafe.com

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