視覺藝術怎樣和味覺藝術相結合?答案就在溫哥華美術館(Vancouver Art Gallery, VAG)裡。

位於市中心毗鄰Robson Square的這幢佔地165,000平方呎的巍峨建築物是本市的重要地標,前身是省級法院所在,後來才改作美術館之用。

美術館北面廣場最近加設了很多可保持社交距離的座椅供市民休憩;南面廣場是美術館正門入口所在,這邊的廣場更經常成為市民自發集會或請願等的聚散點。

溫哥華美術館舉辦過的展覽不計其數,之前曾舉辦畢加索、莫奈、村上隆、郭培等重要藝展,加上加國名畫家Emily Carr遺贈給美術館的百多幅作品珍藏,更彰顯了其在本國藝術館領域的重要性。

今年下半年,美術館的重頭出擊是 ‘Modern in the Making’展覽,展出第二次世界大戰之後三十年來的工藝與設計,約有三百多件上世紀中葉太平洋西海岸的近代陶瓷、時裝、家具、珠寶和紡織品等展品。這些設計在今天看來,依然有著經得起時間考驗的美感和魅力。

美術館的二樓一角,是餐廳1931 Gallery Bistro所在,營業收益用來供美術館營運所需,所以說,要支持美術館,光顧1931 Gallery Bistro也是方法之一。

過去這裡是已經營25年的Gallery Cafe原址,後來請得FRANK Architecture & Interiors粉飾一新,於去年十一月重新開業,名為1931 Gallery Bistro。名字是紀念溫哥華美術館在1931年設館的由來,室內餐間原先可容70個座位,現際非常時期座位容量減半。

這小餐館的營業時間非常長,由上午十時至晚上十時,早午餐、午餐、歡樂時光、晚餐全線服務,除重要節日外全年無休,方便來美術館參觀的遊人,也方便了在市中心上班族的午飯需求,因此午餐時段人流頗盛。

識途老馬都知道,1931 Gallery Bistro最好的座位是露天雅座。在美術館二樓的大平台上,擺設了多張桌椅和遮陽傘,原來可容120個座位的數量比室內餐間還要多,視野開闊,Robson Square、Fairmont Hotel Vancouver和市中心商廈盡在顧盼間。

倚在美術館柱廊下的露天座位最是寫意。有沒有發覺這裡的建築風格似曾相識,因為原先法院的設計師是十九世紀本省名建築師Francis Rattenbury,他也曾設計了省府維多利亞的省政府大樓和Fairmont Empress Victoria,因而三者的建築風格一脈相承。其實美術館亦曾經本省名建築師Arthur Erickson翻修,有這兩位建築大師的藝術加持,這裡自然成為美景中的最美了。

如果你一人獨享,happy hour時段的charcuterie for one才不過$11, 再來一杯紅酒淺酙低嚼,完全可以在這美景下消磨兩句鐘。晚飯時段的charcuterie board為$31,有duck prosciutto、elk salami等特別口味,加上不同款的奶酪和泡漬物,最宜三五知己分甘同味,把酒談天。

乘著看完展覽順便享受Dine Outside Festival之便,最近我也來了作美術加美食之聚,因為1931 Gallery Bistro也是參與活動的餐廳之一,提供$45的三道菜晚餐。

這款頭盤fig and chèvre salad以美美形相現身,主廚用了較多帶苦回甘的蔬菜,如芝蔴菜、菊苣等,作用是用來和無花果作平衡。無花果特別是紫色品種本就極甜,再以蜜糖泡漬更是甜上甜,所以主廚出動了上述兩大苦味蔬菜來減甜。柔綿細密的羊酪chèvre cheese、清鮮的榛子醋汁和番芫,加上鮮芥末籽的粒粒質感,亦各如其份地為沙拉的滋味和口感給力,形美味佳全達標。

這味red curry halibut全碟的靈魂角色是紅咖喱醬汁。主廚以OceanWise halibut煎得上下金黃,唯一可惜的是哈里拔魚塊不耐受火,因而要得金黃焦脆的美感就使得裡面的魚肉變柴變乾了。伴碟有菠菜蕎麥麵、櫻桃茄、嫩豌豆和紅咖喱汁。

然而那質厚味醇的紅咖喱汁就真的無可挑剔了,可能愛吃辣的會嫌它不夠嗆,但我總覺得醬汁是食材的甘草和緑葉,旨在平衡及增味,或是烘雲托月地呈現食材本味,不期這醬汁微辣而不搶味,辣度在似有還無之間,光是吃它都讓人連連叫好,如果用來配白飯更妙。

紅咖喱汁上的一小抹辣油在碟中流動成大寫意的抽象圖案,襯上嫩緑青蔥的食材,色澤賞心悅目,看來主廚也是此中美術高手呢。

這裡雖不是標榜專售海鮮的館子,魚菜式倒頗有選擇。Steelhead salmon配意式燉飯,內有炸金蒜、茴香沙拉、毛豆等,並用番紅花、大蜆等煮成的海鮮汁velouté sauce配味。

Sable fish的魚脂極豐,是零失敗不會煎煮至乾身的保證,因此這味魚也是人氣菜式。黑魚經清酒醬油味噌等醃至入味才煎,上面再加了spiced tomato glaze,味道的層次感十足。

甜品選項?若是莓果當造時,自然是選加了冰凍紅莓和巧克力條的chocolate mousse,香滑甜美,為你清口兼且涼入心。

Peach gâteau也是紅莓和蜜桃成熟時才有的美味。Ginger and raspberry curd上是加了波本酒的蜜桃蛋糕,清潤微甜,質感濕潤近似橄欖油蛋糕而少了肥膩,伴以buttermilk gel和燕麥粒粒oat streusel及幾瓣熟透的蜜桃片,全碟味和質皆輕盈細緻,是甜點中的熱選項。

和你相約美術館的柱廊下見,不見不散。

1931 Gallery Bistro
@Vancouver Art Gallery
750 Hornby St.,Vancouver
604-662-4831
www.1931gallerybistro.com

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