只要見到溫哥華有如許多日式拉麵館子,洛遜街頭West End巷底五步一個ramen市招,就知道溫市有多少人是拉麵控,未知你愛吃的是九州豚骨湯拉麵?北海道味噌拉麵?還是醬油拉麵或雞湯拉麵呢?

卑詩大學區最近開了家大有來頭的拉麵店Kinton Ramen,以其正宗口味和休閒氛圍而聞名。Kinton Ramen原來是來自多倫多的過江龍,UBC校區這一家是他們的西岸第一試點。由Kinka Family擁有的Kinton Ramen成立於2012年5月,是多倫多最早的日本拉麵店之一,該集團在多倫多、滿地可、芝加哥和東京經營各式餐館和咖啡館業務,現已遍及加拿大和美國的廿多個地點。

拉麵這種速食價錢不貴而又出餐快捷,加上Kinton Ramen有堂食、外帶或送餐等多元服務,很能迎合學子所需,而且位處大學區公共汽車總站附近,交通甚為方便,相比市中心多如過江鯽的拉麵一條街,競爭較少而客源不愁,選址相當聰明。

高高的店堂內以凹凸的立體木飾圖案來展示現代感的和風氛圍。際此保持社交距離的非常時期,室內規劃了12個座位而且各有透明隔板;室外偌大的露天座位有20個座位,更有玻璃簷篷及遮陽傘蓋頂,刮風下雨也可安坐。

Kinton Ramen屬區內唯一非自助服務並擁有酒牌的小吃店,可提供進口啤酒、冷熱清酒、雞尾酒等酒精飲料,居然吃拉麵還能喝個小酒。

店裡由專業拉麵師傅Aki Urata負責主理廚務,午餐和晚餐有三種湯頭、十五種口味、三款麵條可供選擇,加上備有一系列小菜配料等供客人挑選,而且在開業當日以半價招徠,因此不但很快在莘莘學子之間打響名堂,更在城中拉麵控和業界引來口碑。

日式拉麵源於中華麵食,有說是在十七世紀時引入,也有說是十九世紀末時於橫濱唐人街作為發韌地,而據橫濱拉麵博物館的記錄,拉麵起源於中國,並於1859年傳入日本。早期的版本是在高湯中加了小麥磨粉製成的麵條,上面還附有中式烤肉叉燒(chāshū)、紫菜和香蔥等。經過年月更迭,這基本模式依然大同小異。

這裡的點菜形式是由顧客首先挑了合意的湯頭和主食種類、麵條粗幼,然後再在近十六種食材上加枝添葉。可加添的配料有雞胸、叉燒、瑞士芝士、溏心蛋、竹筍、木耳、牛油、蒜油、玉米、洋蔥等等,完全可以讓你與別不同地翻出個人口味的花樣。

三種基本盤是豬骨湯配叉燒、雞湯配雞胸肉和素高湯配素食料,而每款湯頭各有五種口味:原味、醬油、味噌、辣蒜(spicy garlic)和墨西哥辣椒(spicy jalapeño),算來已有十五種味道變化。

湯頭是拉麵的靈魂,基本的骨湯底是將優質豬骨或雞骨熬煮十數小時以上,再加入手工精選的鰹魚乾和新鮮蔬菜製成的。如斯過程才能創造了一種異常豐富的風味,日本人稱之為“umami”。

素食湯底則是用大量蔬菜熬湯,包括洋蔥、胡蘿蔔、薑、大蒜和椰菜,並用日本清酒、味醂甜醋和岩鹽調味。要待整鍋湯煮沸,然後慢燉以獲得最濃郁的鮮味。

這裡的豚骨湯底是奶白香濃卻又不會太鹹,為要了解真正原味道,我先要了豚骨湯原味,而且不加牛油芝士等會溶入湯中的膩口之物。一入口便知龍與鳯, 白色高湯有肉香卻不油不膩,而且濃而不鹹,醇稠有致,我可老實不客氣咕咕咕地好像喝牛奶般一下子乾了半碗!大胃王在這裡吃拉麵可以追加麵條,而對我這等嗜湯者而言,可以續湯似乎更合胃口呢。

三款麵條是粗麵條、幼麵條或魔芋麵條之別。據知這裡除使用高品質麵粉製麵之外,並採用特殊的氣密混合技術(air-tight mixing technique)來揉麵糰,從而創造出柔中帶勁的質地和風味。

為要拍照的縁故,我這擺弄了半天才入口的粗麵條居然在滾熱的湯中沒怎樣發脹也沒糊掉,而且保有咬口的勁度和質感,帶微微的鹼水味也不影響整體味道。

招牌之作叉燒是將其浸泡在特殊的醬油調味料中醃製,上菜之前再加微微炙熱,增強可口的焦糖香味。

雞胸肉的處理方法更是繁複,以礦物岩鹽調味後套入真空袋低溫慢火sous-vide浸熟至所需的精確質地和溫度,口感柔軟,入口充滿了美味肉汁,可以說每一口都會在閣下的嘴裡融化掉,雞骨湯的濃郁油香亦和豚骨湯不相伯仲。

除了湯麵主食的叉燒和雞胸肉之外,拉麵特別版還有炸雞(karate chicken)和炸豬肉(karaage pork)的選擇。每碗各有四件炸物,炸皮不算太脆,然而炸過的肉居然裡面還帶有軟嫩的口感和肉汁,甚有驚喜。各款原味湯底均附有溏心蛋,再加上份量不少的麵條,吃得人超飽。

大胃王的顧客更可點叫拉麵套餐(ramen combo),除麵食外還可在毛豆、煎餃子、ton ton don及chiki chiki don等丼物中選一款。

煎餃子(age gyoza)有豬肉餡或素菜餡之別,上面澆了千島醬汁。鱆魚小丸子(takayaki)則淋了美乃滋調味醬後再加了一把鰹魚乾,魚乾被熱力擺弄舞動,成了一有動感有畫面的小吃。不過兩種醬汁都有點兒太搶味,如果用小碟裝好另上可能效果更好。

在這裡吃拉麵亦得為甜點留出空間,因為店內供應抹茶冰淇淋和黑芝麻及抹茶芝士蛋糕。芝士蛋糕質感柔軟中有稠密的質感,而且抹茶味不會因過濃而苦澀,是不錯的飯後一點甜。

一雨便成秋,在這種秋氣肅殺而帶有寒意的雨天裡來一碗熱騰騰拉麵,治癒的又豈止是肚皮呢。

Kinton Ramen
#120-6111 University Boulevard, Vancouver
604-423-5452
www.kintonramen.com

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