Photos : J. Liu

當型男潮女說最愛去 The Farmer’s Apprentice 吃飯的時候;當溫哥華名廚也說愛去 The Farmer’s Apprentice 吃飯的時候;當這餐廳被選為 Vancouver Magazine Restaurant Award 的 2014 年 ‘Restaurant of the Year’ 及 ‘Best Casual Restaurant’ 的時候;當網站 www.vacay.ca 點評 The Farmer’s Apprentice 為 2014 年加國10大餐廳殿軍,亦是加西區冠軍的時候;你,不去去開開眼界還成嗎?

The Farmer’s Apprentice 躋身在溫哥華西區商業街附近的小巷弄裏,要不知道地址的話,他家的招牌是小得你幾乎看不到的,門前小桌木椅更有家常感覺,所以這毫無商業味道的格局,讓你更願流連;緊鄰的 Grape & Soda 也是總廚兼老闆 David Gunawan 的心血結晶,主力賣有機酒品及下酒小吃。

The Farmer’s Apprentice 內裏也是挺逼仄的,座中人完全可以體味何謂促膝而談的親切感;但開放式廚房倒是相對來說夠大的,大廚一舉一動袖中秘技均盡收眼底,不時還可以嗅到下鍋爆炒的香味。餐廳的餐單絕不複雜,宗旨是把市場上最新鮮的羅列其中,因此,經常有新菜式出現也成了 The Farmer’s Apprentice 的特色之一。

有人愛吃他們的 ‘to share’,諸如 potato gnocchi ($17)、halibut ($24)、organic angus beef sirloin ($26) 等,我則會推薦其「食肉獸」tasting menu。

Omnivore menu 共8道菜每位 $55,herbivore menu 亦為8道菜,每位 $50。也曾聽過有些食量大的人申訴說吃不飽,但我覺得每道菜的份量剛剛好,重質重味不重量,而且吃完後你會有剛好夠飽的感覺。

先旨聲明,大廚以改菜單為樂,以下的介紹你可能會遇不上,又或已改為更為配合季節的時鮮了。

Chickpea tartlet 撻皮上有鷹嘴豆茸及甜美 sungold tomato,伴以青蔬及較少吃到的 cardoon 沙律菜。

鹽焗從來最惹味,salt baked celeriac 是將整個塊根芹包以麵粉及鹽來烤焗至熟,鹽分在烤製過程中徐徐滲入塊根芹裏,拆開那「叫化」式的土法包裝,把鹽焗塊根芹褪皮切片,和 goat cheddar 製成的汁液調合,浮游其間的少許青瓜片,提供爽口之感和清鮮味道。圖中背景即為包裹塊根芹的鹽粒麵粉外殼。

吃完這道 small pacific scallop,印象最深的是原來小粒帶子一樣很鮮美。以前一直以為碩大個粒珍寶帶子口感最過癮最有勁道,絲絲纖維構成爽勁質感,原來只要品種及產地有保證,小粒帶子亦甜美。伴碟細節頗花心思,把鱈魚肉及少許松茸粒調成鱈魚茸慕絲 (cod mousse),捲成魚卷,先蒸後煎,茴香頭削片加味道,茴香嫩葉添美感。

雖為素料卻有葷味的是 lobster mushroom,秋來正是上場時,將野菌切片用牛油爆炒至香味四溢,半流質溫泉蛋是為藜麥和沙律菜的滋潤劑,亦豐富了 lobster mushroom 的口感。

看到 aged quail 的戲碼實有驚喜感覺,大廚將鵪鶉內腔塞滿了乾稻草然後煙燻,再於低溫儲存陳化數周,使鵪鶉肉更為柔腴入味,上桌前在烤爐全隻燒烤,形成香脆外層及逼出油脂,故組成香脆酥鬆的口感和帶點兒炭香。起出鵪鶉腿肉和胸柳,配炒香甘藍菜及以肝臟製成的醬茸。圖中背景看似箭豬形的物事正是起了肉的鵪鶉骨腔,被本人打包回家煮粥去也。

不用酵母而加入 sodium bicarbonate 的 red fife soda bread 質感超好吃,這高蛋白質而低麩質的蘇打麵包煙靱有嚼勁,配以不算健康但滋味的 cultured butter,吃罷已甚有飽感。

French beans 也不過是青豆、甜玉米及雞油菌 (chanterelle) 這等簡單的食材,但全完體現簡單就是美的詮釋,先決條件是要食材質量,小巧可愛雞油菌之香、應季甜玉米粒粒之甜、柔嫩爽口豌豆及豆苗之鮮,在簡單的兜炒中各如其份地發揮殆盡,如果素食也可以如此不寡味,天天茹素也願意。

俄式甜飲 rye kvass 是很特別的壓陣甜品,大概稱之為甜點也對不上號,因為它更像一客作為清口的 palate cleanser,旱金蓮製成的雪葩及青瓜湯汁,與及經壓縮成形的清鮮中帶甜的 compressed cucumber,構成甚有新意的完滿結局。

此餐單配酒另加$35,餐費的其中 $2 會捐於 Meal Share Program。給力推介﹕French beans、aged quail、small pacific scallop。

The Farmer’s Apprentice 給人的感覺是親民平實家常,每款菜式都追求層次味道,多種不同烹調法讓食材呈現不一樣的新鮮感,之所以人人都愛吃在 The Farmer’s Apprentice。

The Farmer’s Apprentice
1535 W. 6th Ave., Vancouver
604-620-2070
www.farmersapprentice.ca

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