美國田納西州密西西比河沿岸城市孟菲斯(Memphis)有兩大世界知名都是和非裔黑人有關,一是藍調(blues),一是燒烤。

藍調以吟唱、喊叫和押韻的簡單敘事民謠來抒發他們的悲和怨。而當地的傳統燒烤方法,更因每年五月舉辦的World Championship Barbecue Cooking Contest而眾所周知,該活動是世界上最大的豬肉燒烤比賽,已被列入健力士世界紀錄。原來,這Memphis-style BBQ燒烤之法更可以上溯到黑奴時期的飲食傳統。

當年黑奴如何有經濟能力添置肉食燒烤,抑或是以此方法為奴隸主服務已不可考,反正你走在孟菲斯街頭,矚目都是烤肉店。

Memphis Blues BBQ House的主事者在十多年前於美國南部嘗到的第一口pulled pork sandwich,奠定了他們把這風味獨特的燒烤口味帶到了加拿大的決心。

如今,Memphis Blues BBQ House在加國開枝散葉,溫哥華就有三家店,位於市中心洛遜街的這家店倒是最為交通方便,在洛遜街血拼過後或在市中心圖書館努力一番之後,走到Memphis Blues BBQ House滿足一下自己都是美事。

這麼多年來,Memphis Blues BBQ House得過無數奬項,如Vancouver Magazine Restaurant Awards的
‘Best Casual’ 、‘Best Chain’及‘Best BBQ’美譽。如Westender News的‘Best Barbecue’及Georgia Straight Magazine的‘Best Restaurant to Eat Meat’,以至Food Network Canada的‘Top 10 BBQ in Canada’等等榮譽。

我是百份百食肉獸,但可惜食量有限,要為那麼一丁點兒量而大費周章洗手作炊實在太麻煩,何況Memphis Blues的風味是只此家難於仿效,反正這裡的消費又很相宜,可以說,因為吃的量少之故,光顧Memphis Blues BBQ House反倒比自家舞刀弄鍋更為上算!

其實坊間也有不少西式燒烤,但製法大部份是預先在一鍋高湯內汆而烚之,然後有客人點叫時才取出,加燒烤醬汁後才在烤爐上加熱,和真正美國南部的燒烤法相差十萬八千里,所以肉質吃來是又老又硬,口感鬆散者居多。

孟菲斯式烤肉有乾濕之別。乾烤法是在烹飪前用鹽和各種香料如蒜粉、洋蔥粉、小茴香、黑椒、煙椒、辣椒等約十多種香料粉調成的spice rub把肉覆蓋了來燒,通常不加醬汁食用。濕烤法則是在燒烤前、燒烤過程中和燒烤後都會刷上調味醬汁。

Memphis Blues BBQ House是採用正統Memphis-style,店裡裝置了一個很大的燒烤爐,爐架可以不斷上下旋轉,讓放置其上的肉排、雞塊等能均勻受熱,而且燒烤時肥脂會滴下爐底,進食時較為健康。

且以店內最受歡迎的皇牌出品慢火煙薰牛腩為例,大廚先把牛腩用味料醃味約一個多小時,毋須長時間醃味的原因是因為肉質受鹹長時間會質感變硬,影響口感;而且牛腩會在爐內低溫慢火燒約一整晚,這慢燒過程無疑把味料更為完全地匯入肉味之內。所以牛腩吃來每一口都是在鹹鮮中帶有少許若隱若現的微微辣意,入味非常,讓牛腩之肥膩有所平衡。又因低溫慢火施為,肉質滑腴不硬,入口而化,難怪成為招牌出品。

至於其他肉類如雞、豬肋排、pulled pork以至海鮮等則各各因應不同受火時間來控制。周末有特別供應的牛肋骨(beef rib),由於需要保持牛肋骨裡面的肉汁,故燒烤法有別,需在烤製一半時間後取出包以保鮮膜再入爐燒烤。

為了加添煙薰香味,Memphis Blues BBQ House是以蘋果木來作燃料。同時店內採用的食材都是精挑細選,如採用安康豬肉、AAA級別牛肉等,就是炮製corn bread的食材,也捨糖漿而採用蜜糖。除了牛腩需長時間炮製之外,其他肉類都是當天分多次燒製,以確保客人吃到的每一口都是新鮮出爐。

這裡的食物組合相當多元化,有把各款烤肉夾在麵包中的sandwich,有配以corn bread、pit bean、slaw沙拉和薯條的meal, 更有供應多人食用不同份量的platter及以重量計算的meat by the pound等選項。

Combo plate可自選兩種不同的烤肉,我最愛以慢煙薰牛腩來配蘋果木烤排骨,加上一齊入爐烤煮至軟身的滋味pit bean,足夠三、四個人飽肚呢。烤肉雖然附有醬汁,但如斯入味,完全可以不用沾醬飽餐。

甜品有key lime pie、pecan pie、peach crumble等選擇,全部都可以加配一球Mario’s品牌的冰淇淋。


Memphis Blues BBQ

430 Robson Street, Vancouver
604-682-6220
ww.memphisbluesbbq.com

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