當溫哥華小意大利區Commercial Drive的Nick’s Spaghetti House老闆因為六十二年的辛勤工作而宣告退休時,這個社區的街坊們不禁為之婉惜,因為Nick’s Spaghetti House素有 “red sauce restaurant”之稱,他們家的傳統意大利番茄醬汁不知迷倒多少老鄉呢,以後街坊們又少了一個可以打牙祭的好地方了。

可幸的是,接手的是有心人,最近在原址接續開業的Pepino’s Spaghetti House,是Fraserhood另一知名意大利餐廳Osteria Savio Volpe的兄弟幫,老闆Paul Grunberg和Mark Perrier要銳意打造的,是要向這個二十世紀早期意大利移民的社區致敬,是要延續原來餐廳的經典意大利美食的傳統:原汁原味,而且份量十足,口味大眾化兼且價錢更要可負擔,百份百comfort food。

基於以上的原因,Pepino’s Spaghetti House開業沒多久,完全不需要打廣告就天天客滿,得要一個月前訂位,walk-in客大可打消立等的念頭。

Pepino’s Spaghetti House的門前地板還保留了前朝餐廳的馬賽克階磚作紀念,內裡則全新打造。

現今的餐廳設計潮流多是簡約風或是明亮光潔,而這裡卻特意營造了一個幽暗的環境,除了枱上的燈光可以讓你勉強看得到餐牌之外,整個餐間都是暗暗的,好讓人們暫忘現實世界,進而在美酒美食和歡聲笑語中享受歡樂時光。

餐廳一進門有兩張長案,是方便等位的客人可以先來點餐前酒或在此侃大山。意大利南部精采而價錢相宜的餐酒、Negroni以至非酒精飲品如自製的時令水果意大利式蘇打水都是很好的開場白。

雖然這66個座位的餐間有點兒顯得仄迫,但聽到每枱人的開心笑聲,嗅到送抵鄰座食物的香味,你會得不由自主地沾了彼此的開心和喜氣。溫馨、親切的服務,簡單烹調而又讓人滿足的豐盛美食,浪漫、歡樂和喧鬧的氣氛絕不矛盾地在此並存。

Pepino這個名字與餐廳的路線是一種回歸:取材自二十世紀五十年代Lou Monte的流行歌曲名字 ‘Pepino the Italian Mouse’,因此他們家的餐牌及不少裝飾都繪有一隻機靈小老鼠的標誌,和Osteria Savio Volpe用一隻可愛小狐狸的用意異曲同工。

這裡裝潢懷舊的調子是經過微調,同樣地,這裡的old-school classic菜式也經過精心調校,保留了傳統風味spaghetti & meatballs、lasagna、veal parm、Caesar salad、fettuccine shrimp scampi、chicken piccata等你幾乎不必看餐牌就可以點叫的意式懷舊美食,但大廚堅持採用有機食材、無激素肉類和OceanWise海鮮等精采食材來製作,在在顯示如何在新與舊中取長補短的智慧。

Aperol Spritz是意大利有名的餐前雞尾酒之一,曾有二千六百多人以這雞尾酒在威尼斯聖馬可廣場一齊祝酒而上過健力士大全的紀録呢!以prosecco、意大利橙酒Aperol、蘇打水、冰塊和橙片等調成,是夏日涼透心的餐前特飲。

Caesar salad在其他高端餐廳會成為桌邊立製的現場秀,這在Pepino’s Spaghetti House這麼逼迫的餐間是不可能的任務,但大廚可沒閒著,每一客凱撒沙拉都是點叫後才炮製,入口的每一片都吃到均勻的鯷魚茸及帕瑪奶酪的鹹鮮,還有蛋香、蒜香等,襯托出新鮮羅曼沙拉菜爽口香脆的美妙口感,而且選用了沙拉菜最嫩的菜心部位也有助功。

我形容餐廳的meat ball大如恐龍蛋是一點也沒有誇張的,起碼我個人絕對吃不完這偌大的一顆肉丸。有肉汁,而且番茄汁酸甜度剛剛好,非常對胃口。

Nick’s style meat ravioli with meat sauce這道菜,是為了安撫那些對老店念念不忘的長情客。意式肉餡餛飩配以番茄肉醬,讓人聯想起老祖母為了兒孫回來吃飯而特別炮製的家常菜,裡裡外外滿鋪著小孫子愛吃的肉醬。

旣然是家常風味,自然是滋味為先,也就顧不上那些相機食先的需要擺盤美美的了;而且室內黝黑的環境也沒考慮要讓你慢慢拍照然後把美食擱冷了的。

Spot prawn linguine用上斑點蝦但沒有很驚艷,反而意大利寬條麵那種al dante口感,蒜香在若隠若現間有適度辣意的俏皮挑逗才叫過癮。

任何主菜都可以在crispy potatoes、spaghetti或broccoli挑選一種作為配菜,相信這等意大利烹調法的醬汁配以意粉會更為討好,但再吃麵條明天豈不要跑圈了麼?

這chicken piccata配以爆炒西蘭花。雞脯皮脆肉滑不作他想,醬汁中有檸汁和鹹味又惹味的capers和香蔥等,全碟主角配角的熱度、味道都跡近完美。

在一入門口的小廚房冷凍櫃中已看到一大盤cheesecake,及以高身冰淇淋玻璃杯盛著的tiramisu Bambolona,看到一層手指餅一層奶酪地相當吸睛。

我點叫了New York style cheesecake配以apricot jam及fruit syrup,是傳統奶酪蛋糕那種濃稠調調,味道雖好卻有點後悔,因為之前的麵條雞肉已把人吃得飽飽了,應該點叫口感輕盈的提拉米蘇才對。

有的餐廳適合約會,有的餐廳適合交誼,Pepino’s Spaghetti House適合約上祖父母或帶上一家子,享受這些老式經典及neighbourhood favourite;然後把吃不完的意大利粉及meatball打包回家作翌日的午餐,只要在公司的pantry打開飯盒,準教全部的同事都會來問在哪兒吃了?

Pepino’s Spaghetti House
631 Commercial Drive
604-254-5633
pepinos.ca

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