意大利人的民族性熱情奔放,不尚修飾;相對於法國菜來說,意大利菜也較為rustic及實實在在,不擅花巧,其中以薄餅和麵食最能代表此中神髓。君不見簡單如Margherita pizza,也不過是番茄醬、芝士再加上新鮮羅勒香草,但愈簡單愈好味;又比如卡邦尼意大利麵(spaghetti alla carbonara)只有蛋、乳酪及少許培根,但卻是百吃不厭的經典意粉。

溫哥華意大利餐廳很多,然而只以意式麵食作招徠的卻不算太多,市中心Railtown的Ask for Luigi是其中一員。該餐廳不設預先訂座,而且繁忙時段更要求人齊才可入座,但每次經過都見到等位人龍,死忠的「鐵粉」著實很多。

餐廳門楣上掛了大大一個招牌,上書PASTA一字,可見大廚是如何以他的自製手工意大利麵食為傲。

店面細小,只不過可容三十人左右,坐滿人真有點擠迫的感覺。上世紀七十年代設計簡樸味道濃郁,店堂最顯眼位置是一側的開放式廚房,員工在忙著調麵粉製作pappardelle還是為意式雲吞加餡料都一清二楚。

最精明的消費者是在點菜時先問問侍應或瞄瞄廚房案頭,看看即場製作的是哪一款麵食,確保是新鮮麵食之中的最新鮮。

很愛吃意大利茄子菜式,Ask for Luigi的早午餐餐單裹有一味ricotta stuffed eggplant,把乳酪夾在茄子薄片中捲成條狀,上灑tomato sauce入焗爐焗熟,外加兩隻早午餐不能或缺的溫泉蛋。有溫泉蛋汁和番茄汁及溶化了的乳酪三味加持,豐富了焗得軟糯的茄子味道,以一片酸種麵包伴著來吃,完全有清爽開胃的感覺。

至於必試麵食自然是卡邦尼寬條麵(tagliatelle alla carbonara),這款羅馬風味輔有培根香脆及蛋汁滑溜,帕馬乳酪是鹹香味道的主角,唯其食材簡單,才凸顯了麵條中間有少許需要咬嚼的al dente美妙口感。

Pappardelle alla Bolognese 是意大利城市Bologna的地方特色,極為粗大的寬條麵pappardelle吸飽了ragù肉醬的汁醬,又有羅勒佐味,是又一簡單就是美的示範。

在Ask for Luigi的午餐餐單中,chicken liver toasts食材使人愛吃又怕吃,可幸Ask for Luigi倡議sharing的family style,閣下分享這麼一片極多雞肝醬配酸豆和番荽的頭盤麵包,應該還不至於膽固醇超標的吧!

Spaghetti clams and roast tomato口味清鮮,而且不像tagliatelle或pappardelle有這麼多量的乳酪,鮮蜆配番茄味道很相襯,spaghetti煮至al dente的質感亦絕對要加分。

除了麵條,自製薯糰(gnocchi)軟糯,口感亦佳。這味加入乳酪的ricotta gnocchi配以一球青瓜橄欖茸,調以gnocchi後啖之,有少許似有還無的辣味徐徐呈現,此辣足以提味而不搶味,箇中配搭實乃高手施為。

無論是周末早午餐、午餐還是晚餐,這麼多年來Ask for Luigi甜品只有panna cotta、olive oil cake、chocolate budino這三款,可見大廚是如何地自信自傲這三款甜品的無敵魅力。

Olive oil cake口感介乎海綿蛋糕和香蕉蛋糕之間而沒有香蕉蛋糕的膩感,就是吃完了麵食也可以吃得下,蛋糕下面有橙片鋪底及綴上兩三枚羅勒香草,作用也是利用果酸來作清口。再來一杯飯後咖啡香就更解膩了。

後來有食友卻說這裡的panna cotta是她在溫哥華除卻巫山不是雲的不二之選,說得這麼煞有介事,害我又心思思想跑去排隊再光顧了。

Ask for Luigi Restaurant
305 Alexander Street, Vancouver
604-428-2544
www.askforluigi.com

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