Moltaqa Moroccan Restaurant是本地唯一摩洛哥風味餐廳。要介紹摩洛哥的餐飲口味如何,不如先簡單地從它的地理和歷史說起,因為飲食文化是歷史文化的縮影,從一個民族的飲食風習可以窺見歷史如何留下了點點滴滴的足跡和印記。

摩洛哥在北非西端,東部是阿爾及利亞,西面濱臨大西洋,北面隔著直布羅陀海峽和地中海,與西班牙及歐洲大陸一水相隔。這北非小國曾多次受外敵入侵,土耳其人、阿拉伯人、柏柏爾人、安達盧西亞人、法國人都曾於此殖民統治。因此之故,摩洛哥烹調受法式、阿拉伯式和地中海諸國影響就不足為奇了。

想領略法式廚藝如何糅合地中海烹調及阿拉伯口味,可在Moltaqa Moroccan Restaurant大開眼界。

店內裝潢充滿異國風情,椅背布藝、軟墊、擺設全都是阿拉伯式精美圖案,還有那些吊在樑上懸垂而下的美麗通花銅鏤燈飾,亮燈後便隱隱透出了柔和而精緻的紋理圖案。

這裡的酒單相當長,價錢很是實惠,平價而水準不錯的酒也挺多的,如這瓶紅酒Brunel de La Gardine, Côtes du Rhône, French, 2018聞香有普羅旺斯香草、皮革以至可可的氣息,帶櫻桃果甜及些微胡椒辛辣,正可用來配對這裡的主菜。

摩洛哥有很多湯汁較多的素食燉菜或素菜湯,這一式五款的頭盤vegan sampler platter可以讓你一次嘗盡素滋味。

其中如loubia是摩洛哥及中東各地都流行的素食,將白豆和薑茸、番茄、歐芹、蒜粒等煮軟,進食時加黃薑粉、小茴香粉及香菜配味。Bessara是加了橄欖油再以小茴香、胡椒提味的豌豆茸。Harrira是青扁豆和鷹嘴豆湯,為穆斯林在齋戒月(Ramadan)中常吃的食品之一。Mujadara是洋蔥、黃薑、葡萄乾、番茄等和青扁豆煮至軟熟甜鹹互搭的燉菜。Zaalouk則是以番茄和红椒等煮成的茄茸燉菜。

摩洛哥香料非常多品種,烹調經常採用的有黑椒、肉桂、薑黃、八角、茴香、小茴香、丁香、藏紅花、芫荽籽、肉豆蔻、胡蘆巴(fenugreek)、cayenne pepper和煙椒等。由於這些香料不像花椒或辣椒具有那種霸道的麻或辣,而是有和胃暖身之效,食材下咽後在胃中才徐徐滲出熱暖的感覺,寒天冷月來一碗,準教你身心暖和起來。

餐廳的招牌頭盤是stuffed aubergine,口感是是酸、甜、鮮交集。做法是把茄子挖空釀入核桃和紅辣椒然後泡漬,墊底的芝麻菜滴上了石榴糖蜜,鋪上釀茄子後再加杏脯乾及羊乳酪碎而成。

這裡的鹹味酥皮餅食pastilla有三款選擇,計為素菜餡、雞肉餡和海鮮餡。這味vegetable pastilla素菜料混和了肉桂、杏仁及切碎的麵條,吃來味道溫辣,焗好的酥皮餅外還灑上糖粉及薄荷作裝飾,也有少許鹹甜互搭的感覺。

因有綿長的海岸線,故摩洛哥也有不少海鮮菜式。Seafood pastilla內裡有很多海鮮餡料,如蝦仁、白肉魚、扇貝等,因製作需時及為保新鮮,故需要一天前預訂。

Lamb sirloin steak with cognac flambé極有舞台效果,可盡享視覺及味覺之娛,若你點叫了這味新菜,相信附近的客人都會過來圍觀。

先說說製作過程,以清真屠宰方法來處理的羊排用了多種回甘而又不搶味的香料約32種來醃至入味,辟去了羊羶而保留了羊味,再以短時間入焗爐焗至半熟。上桌時在客人面前倒入干邑拔蘭地酒再點火,這席前火攻之法,讓羊排外層焦脆添炭香,切開後但見羊肉呈粉紅色的生熟度最佳狀態,吃來自然是滿口鮮。

曾在這裡分別吃過牛羊雞為食材的塔吉鍋(tagine), 出乎意料之外,居然最精采的是今回的rabbit tagine。

用tagine廚具來烹調食物的方法,在阿拉伯半島亦很風行,當地人因加入了乾棗、杏李等水果而別具風味。烹煮時是不需要加油的,在鍋內先加入高湯、食材、香料等,靠食材的油脂和高湯燉製,通過鍋上加圓錐形蓋子的設計,受熱後產生對流作用,讓食物原汁原味地烹煮,據說早在《一千零一夜》這本書中已有tagine菜式的描述。

這味rabbit tagine配料和香料有紅蘿蔔、馬鈴薯、老薑、豌豆、黃薑、煙椒、茴香粉、羊酪碎、芫荽等,兔肉包括了胸肉和腿肉,肉質吃來不柴不硬,嫩滑鮮兼而有之,胸肉比腿肉尤勝。法國菜、比利時菜我都曾吃過兔肉菜式,比較下來這rabbit tagine的肉質有肉汁及有濕潤至buttery的效果,絕對有驚喜。

餐廳最近從摩洛哥的Casablanca請來了主攻甜點的烘焙師Chef Noura,因此推出了很多當地傳統甜點,這financier是法式甜點杏仁蛋糕的摩洛哥版,在圓形的杏仁餅裡加了開心果仁碎和紅莓果醬。

Horn of the gazelle做得維肖維妙,活脫就是一隻隻羚羊角,以杏仁粉、果仁碎及麵粉推成了長尖彎角形,沾滿了芝蔴後烤焗,灑上肉桂粉配味。

這兩款都是摩洛哥曲奇餅ghriba,前者是用了椰絲和麵粉,後者則是椰粉和麵粉,因為加了椰絲故而質感顯得較為乾身和粗糙,很像吃粵式光酥餅及西樵大餅。摩洛哥甜點幸好不像土耳其或希臘甜點般死甜,可以接受。

以上的餅食都是摩洛哥人在過年節、喜慶聚會或有親友來訪時準備的,主要是作茶點之用。摩洛哥最受歡迎的飲料是綠茶或黑茶加薄荷及椰糖泡製的mint tea,加玫瑰花來沖泡的玫瑰花茶也很普遍。

除了美食,Moltaqa Moroccan Restaurant更以摩洛哥的舞影歌聲來饗客,伴你享受良宵花月夜。餐廳每逢周五及周六晚上現場有肚皮舞表演,請來專業肚皮舞表演者Lana助興。Lana非常懂得搞搞氣氛,會拉著食客到舞池一齊起舞,全場舞影翩翩,充滿了異域風情。

Moltaqa Moroccan Restaurant
51 West Hastings Street, Vancouver
604-696-4055
www.moltaqarestaurant.com

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