Freebird Chicken Shack搬家了,從新西敏公眾市場搬到了溫哥華唐人街。

對我來說這是個喜訊,除了因為店址更近可以興到光顧之外,也是因為他們的口味由較近馬拉風而微調至現時的餐單更適合咱們這些中國胃。

Freebird Chicken Shack新址位於片打東街一幢租賃辦公室的大樓內,大樓裡只有這麼一間可容廿人的四桌小吃店,其他都是辦公室,因此相比區內其他較為嘈雜髒亂的食肆,這裡顯得一派寧靜整潔,有點兒身在唐人街卻不似唐人街的況味。

名為Freebird Chicken Shack,主打自然是雞菜式。以前吃過舊店的rotisserie chicken,現在的燒雞(roasted chicken)經過改良而更有風味,大廚每天會先把翌日所需的雞隻以鹽和胡椒整隻醃味才放入冰箱過一晚夜,其作用可讓雞皮的水份吹乾,因此入焗爐約廿分鐘燒成之後雞皮特別香脆可口。

選用走地龍崗雞也是關鍵,龍崗雞雞皮較厚,黃油較多,肉質較嫩滑,雞味亦較香,故非常適合作為燒烤之用。每天中午和下午五時都是燒雞的出爐時間,堂食或外帶無任歡迎。

燒雞除了整隻或半隻出售外,亦可附有雞油飯及雞湯成為燒雞餐(roasted chicken meal),或配合其他食材成為別樣菜式,如配烤椰菜花成為燒烤雞加菜花沙拉(chicken & roasted cauliflower salad);配牛角包則為燒雞牛角包三文治(roast chicken croissant sandwich);配馬拉薄餅成為燒雞薄餅(roti flat bread with chicken)。

你或許會問,到底中式燒雞肉配牛角包或馬拉薄餅有點兒不中不西的感覺是否協調?答案倒是肯定的。君不見牛角包也經常會和鹹味培根作配的嗎。何況Freebird Chicken Shack採用牛角包名店Elmo Baking Co.的新鮮出爐牛油原味牛角麵包,質感酥鬆,讓鹹香燒雞肉、炸中式雲吞皮、酸漬紅蘿蔔、青芹等拌以泰風味的nahm jim mayo微酸醬汁,鹹酸香酥共冶一爐,口味非常合度。

至於燒雞薄餅相對來說則底層的薄餅稍為油膩,roti薄餅上有燒雞肉、薑蔥、青蔥、芫荽、青菜、酸青瓜、炸雲吞皮、水蘿蔔等,比較近於馬拉風味。

除了燒雞外,Freebird Chicken Shack菜式的另一主線是海南雞飯(Hai Nan chicken on rice)。拆骨而啖啖肉的海南雞脂肪層較薄,除了薑蔥香油之外亦加了泰滋味的nahm jim醬佐味。雞油飯香滑,配上自醃泡菜更是開胃。

對不少女士來說,吃飯飽不如吃沙拉飽。此間沙拉有三款,即燒雞沙拉、燒烤雞加菜花沙拉及芥蘭頭加雞肉沙拉(kohlrabi salad),即羅曼生菜加水蘿蔔加海南雞肉加nahm jim dressing的組合。

對我來說,店裡最最最得我心的是毫不起眼只索價$8的雞湯泡飯(chicken rice soup)。

由於店內經常要汆熟雞隻,雞湯成了必備之物,你可以散叫一碗雞湯,價錢不過是$4;但內裡加了多多配料如紅蔥頭、青蔥、金蒜、細香蔥、芫荽、紹菜、雞肉粒和飯粒甚至好像日本拉麵一樣有一隻流心溫泉蛋的這客雞湯泡飯,因著雞湯上的浮油而使所有食材保持了熱燙燙的溫度,吃罷全身暖乎乎地受用。在這綿綿雨陰陰天做什麼都提不勁的日短夜長辰光裡,完全可以起到療癒作用;更讓我聯想到童年時生病後胃口不開,家人為我準備的湯泡飯。當然,相比之下這雞湯泡飯的色香味成了豪華版本,但不容置疑,兩者都是百份百comfort food。據知,原來這碗泡飯也是店內熱賣No. 1呢!

想飯後來點甜,可以考慮泰式冰茶雪糕(Thai tea with ice cream),是香濃的泰國冰茶上加了軟雪糕。

又或來一杯冰咖啡提提神,這裡採用East Van Roasters的French pressed coffee以冷泡方式預先一晚沖泡,滋味格外濃郁香醇。

由於這裡的營業時間為周一至周五上午九時至下午六時,早餐來一個在唐人街最好味的鬆軟牛角包配cold brew咖啡就是一天最好的開始了。

我很喜歡Freebird Chicken Shack較為貼地的簡單又滋味的街頭小食風味,加上主廚兼老闆Angus An在細節位如選用食材、裝潢、餐具等都非常重視,讓人吃得滋味吃得舒適。起初當我知道Freebird Chicken Shack和華埠燒臘相距不遠時還有點為它擔心遇上了強勁對手,但吃過之後就知道完全是不同的兩種類型,針對的食客也是各異,肯定是各有生存空間。

Freebird Chicken Shack
188 East Pender Street, Vancouver
604-553-1382
www.freebirdchickens.com

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