我很喜歡吃法國菜,然而那些高大上的法國餐廳索價不菲,沒法經常光顧。幸而溫哥華也有些法式bistro小食館,以親切招呼家常美食來饗客。

很喜歡煤氣鎮法式小食館Jules Bistro的情調:地板上舖了早古味濃濃的小格子地磚,特別高廣的樓層予人置身其間而全無壓迫感,天花板上的水晶吊燈和桌上的燭火散出了柔淡典雅的光影,和外面的煤氣鎮j懷舊街燈相互輝映唱和,古老紅磚牆素面迎人毋需修飾,本身就是很好的油畫襯底。

小酒吧間在餐房的後進處。放置在餐廳角落的鋼琴、巴黎鐵塔的小小裝飾及廚房裡傳來的陣陣香味,讓你錯覺地以為自己身處巴黎某家某戶的客廳裡,等著法國老奶奶以家傳秘方炮製油封鴨腿的滋滋味味。

一面呷飲著Jules Bistro的雞尾酒,一面欣賞著室內裝潢和室外風景。這裡的雞尾酒單有十數種,挑了最有法國風味的兩款餐前特飲:French 75及French Martini。

French 75是以一個香檳杯盛載,由香檳、杜松子酒、檸檬汁、糖漿及法國橙味加烈酒Cointreau調配。因為加了香檳和檸汁而賦予清爽氣息,一絲檸檬皮俏皮地掛在杯邊,此雞尾酒容易入口更有助開胃。

French Martini是由伏特加、菠蘿汁及法國黑莓味加烈酒Chambord調成,在馬天尼杯底更有櫻桃浮沉其中,此雞尾酒甜度較高,很容易讓人一飲再飲。

靠窗一列座位是欣賞煤氣鎮的最佳角度,透過方黑大窗框,看到了餐廳外的露天雅座、街燈和對街的紅磚屋,偶然走過的行人會得用羨慕的眼光瞄瞄你,因為你是如斯閒適地享用這裡的巴黎氛圍。

除了氣氛,Jules Bistro能讓食客放輕鬆的還有價錢,餐廳定位為casual French bistro,而不是像那些高級法國餐廳動輒要花上一兩百大洋享用七八道套餐而居然還會吃不飽的。這兒價錢實惠,菜式精采而實在。有時大廚會推出table d’hôte menu,沙拉主菜甜品三道菜晚餐只需約$33,已經讓你飽飽又滿足了。因此,Jules Bistro能在眾多競爭對手環繞的煤氣鎮立足超過十年自然有原因。

以前來Jules Bistro我會懶得看餐單,因為這種典型的法式小食館,賣的正是百吃不厭家常風味,如洋蔥湯、油封鴨、洋蔥批、焗蝸牛等,而且菜式都保持同樣穏定的水準,無論是今日來還是明天到,那洋蔥湯一樣味美。而最近的這一次到訪,卻是因為知道了他們剛推出了最新的春日餐單,我是為了吃一口巴黎春日的浪漫而來的呢。

這裡的主廚兼老闆Emmanuel Joinville來自法國芥辣之都Dijon,烹飪啟蒙老師正是他的媽媽。他在Dijon和巴黎都開過餐館,移民溫哥華後以正宗法國口味和友善的氛圍吸引大批捧場客。據說在他經營Jules Bistro的過去十一年間,已經達到了許多美食里程碑:小酒館已切了超過八萬條法式長麵包,供應了超過六萬五千多磅肉眼牛排,並使用了超過二千多磅巧克力!而這個姍姍來遲的春日,且看他如何出招!

當日剛好有pink scallop到貨,侍應介紹了一客是日特色roasted pink scallops及新餐單中的soccer bread。

Roasted pink scallops炮製方法和法式蝸牛escargots a la bourguignonne的做法很相似,以香草蒜茸牛油浸熟扇貝,而且蒜香和parsley的香草味被牛油逼出,油潤而不搶味,又有最好味的serrano ham佐味及ponzu sauce提鮮。吃罷主料還有很多醬汁,我可老實不客氣地用法式長麵包沾個乾淨。

新餐單裡有socca bread,那是法國普羅旺斯地區無麩質餅食的代表作,以鷹嘴豆粉製成,又被稱作farinata。對於需要吃gluten-free人士而言是一大喜訊,因為這些家常小吃可能只有在媽媽廚房才吃得到,一般餐廳不為之。其實socca bread質感輕盈,加了火腿、軟芝士和blue cheese烘香後鬆軟香口,大廚更在其上灑了滿滿的沙律菜,要是午飯時段來一客,已經是蛋白質及青蔬齊備的有營午餐,而又能讓脾胃零負擔。

Prawn crispy roll讓我聯想起中式炸響鈴或炸腐皮卷,肥美大蝦和蘆筍包成卷狀,外沾麵包糠炸脆,配以加了拔蘭地酒的蛋黃醬brandy mayonnaise。醬汁裡有少許微辣來中和油炸物的膩感,最可喜的是辣度不掩大蝦的甜美。

這款marquise terrine不是巧克力版本而是以各款素食材如甜椒、蘑菇、青瓜片等包著鵝肝醬及大蝦,外面再裹以沙律菜葉,製成一個長方形大肉凍之後縱切成塊,剖開便可見到食材疊置後的漂亮紋理和顏色配搭,完全是精妙的手工菜。鵝肝醬無形無象但味道無處不在,吃到甜椒吃到蘑菇都有著鵝肝醬的羶香來相伴,然後以香草番茄汁平衡。

全晚高潮所在是這味油封鴨腿Brome Lake duck leg confit。通常吃油封鴨腿,口感上我會有幾個要求,一是皮必得脆口,二是肉和皮必得容易分離,三是肉質依然嫩滑。要做到如斯境界說易不難,就是夠「火候」,要鴨皮脆不過是最後高火煎香,誰都可以達標;要骨及肉分離是要長時間煮至酥爛,然而,長時間煮至酥爛而鴨肉依然嫩滑就考工夫了,絕對不能明火煮就以防肉質變硬,傳統方法是把鹽和香料醃了鴨腿之後,長時間在鴨油中低溫慢煮,經鴨油浸淫滋潤及醃味料辛勤醞釀,成就了肉嫩骨香的境界。

當然,以走地鴨來炮製,亦是成功的關鍵所在。值的一讚的還有配菜 frisee salad,溫熱的薯塊、青蔬、藍芝士汁及甘肥煙肉香,灑上些許松子仁。輕易地把鴨腿肉折絲,和沙律調成美妙的配搭。我想,我會光為這裡的油封鴨腿再回來的呢!

Pan-seared salmon Provencal也是普羅旺斯口味,法國南部溫暖乾燥的地中海式氣候和近海的地利,成就了以海鮮配合橄欖、橄欖油、大蒜、鷹嘴豆、香草、番茄、檸檬、茴香等來烹調的風格。這味三文魚先在平底鍋煎香,魚塊下面配了以牛奶及黃油煮成的薯茸,四邊圍了炒普羅旺斯式薯粒及烤香的原粒大蒜。全碟精華原來是惹味的大蒜粒。

甜品fondant au chocolat裡的melting cholocate cake口感近似心太軟lava cake的質感,加了caramel sauce和vanilla ice cream,平實可喜。

最新甜品chouquette是法式泡芙(choux pastry)的一種,剛出爐而香脆鬆軟及帶著微溫,用來沾上滿滿mint syrup及涼涼的whipped cream,而且伴碟加了很多莓果,非常適合春夏享用。

吃了七八樣菜式,見微知著地領略到了Jules Bistro的春日新意。

Jules Bistro
216 Abbott St., Vancouver
604-669-0033
www.julesbistro.ca

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