吃鮮活小龍蝦 (crawfish) 的機會來了。以前,只有春末夏初大造的時候,從美國路易斯安那州遠道運送而來,很久之前咱在溫哥華 Granville Street 的 Ouisi Bistro 曾嘗其鮮;其他時日,只能吃到冰鮮貨品解饞。

小龍蝦外形很像龍蝦但體型袖珍,連螯至尾也不過巴掌大,生活在淡水或海口等地區,供食用的品種有 red swamp crawfish 和 White River crawfish,在美國南部是著名的淡水珍味(其實中國亦產小龍蝦)。

炮製路易斯安那州的遠方來客,Cajun cooking 和 Creole cooking 都各擅勝場。說到這裏,又不能不牽扯到十八世紀初的歷史裏去了。

當北美洲英法兩國殖民地在加國東岸展開了不是你死就是我亡的漫長戰爭時,位於史高沙省、紐賓士域省、魁省等的法裔 Acadia 因戰爭失利又不肯臣服英王麾下,故沿著密西西比河南下,卒在美國南部路易斯安那州 (Louisiana) 定居,這段歷史公案,在紐省 Cape Breton Island 的 Louisbourg 可追源一二。

路易斯安那州曾先後成為西班牙、法國殖民地,又曾聚有甚多非洲黑奴,再加上原住民文化影響,故這文化溶爐練就了較為平民化的 Cajun 和Creole 之不同面貌。

看了這圖,你對小龍蝦的輕盈體態應有些了解吧。

路易斯安那人除了嗜吃小龍蝦之外,鱷魚、龜肉也會出現在其餐桌上,可見也是為食勇士。他們的烹調風格有所謂 Cajun cooking 和 Creole cooking,皆由法系菜發展而來,Cajun cooking 源於法國南部,在路易斯安那州及新奧爾良港發展成近於鄉土特色,以簡單的調烹方法來凸顯食物的原味,擅於利用不同層次及品種的辣來佐味;Creole cooking 則是糅合了法式、西班牙式、意大利式、印第安式甚至非洲菜系的新奧爾良特色,調烹方法較多花巧及較為精緻,時至今日已發展成自成一系的 fine dining。

想試 Cajun cooking,以前最近也得遠去西雅圖 Crawfish King Cajun Seafood Boil 內大快朵頤,該店不久前於列治文開了分號,如今在本地已可經常吃到新鮮龍蝦表兄弟小龍蝦了。

Crawfish King 店內的 Crawfish Boil 是最有代表性的菜式,一桌子老友記來個七、八磅小龍蝦煮,大桌上先鋪上防水白臘紙,出品是放在膠袋內上桌,滾燙湯汁除小龍蝦外還有玉米、新薯等,配汁有微辣的 mild、medium、spicy 和勁辣 extra crazy spicy 等四個級別選擇。不過,對我來說所謂微辣也挺夠辣味了。








老饕據案以手把小龍蝦頭掰開,先吃小龍蝦尾,順帶把小龍蝦頭吮個滋滋味味。原始食相,卻是率性快意,完全是 Cajun 庶民格調。

你若應付不來如何把小龍蝦大卸八塊,店內服務員都樂意幫忙指導。

除可啖小龍蝦外,在 Crawfish King 吃到的 seafood boil 還有 blue crab、Dungeness crab、prawn (左圖)、clams (右圖)、snow king crab 等,由於視乎海鮮的應市時令,故價錢也是海鮮價。咱當天吃到的斑點蝦已是季末,故每磅要價約三十多元之譜,但由於全部選用超級肥美大蝦,拆肉後蝦肉比小龍蝦淨肉來得更多肉和更有口感。想吃到價錢合理的斑點蝦,明年蝦季記得請早。

要評分,當然是巨螯肥大的海中寶龍蝦肉質最優,其次是咱們西岸出產得天獨厚斑點蝦,小龍蝦是兼有龍蝦的鮮味還帶些蝦肉的甜,但比不上龍蝦肉般爽口。

店內還有些有趣的 Cajun 式美食,如 Gumbo ($5.99)、Jambalaya ($5.99)、Cajun Fries ($4.99)、Oyster Po-Boy with Fries ($11.99)、Fried Okra ($7.99)、Calamari ($9.99) 和 Beignet ($6.99),都是吃小龍蝦之外的有趣選項。

Gumbo 是帶少許辣味的熱湯,湯內有大量鮮蔬,包括 Cajun cooking 三寶 : 洋蔥、青芹和甜椒,加入肉和海鮮亦加入了黃樟葉 (sassafras leaves) 調味。而 Jambalaya 和 Gumbo 在材料和食味上基本同調,然而加入米飯在高湯中煮熟,甚為飽肚,感覺一如西班牙式有味飯 paella。

Po-Boy sandwich 是路易士安那式的三文治,在脆嫩法式包中有生菜、番茄、泡菜和凍肉,Po-Boy 據說是 “poor boy” 的諧音,而故事則人云亦云有多種說法。此 Oyster Po-Boy with Fries(左圖) 則內有又肥美脆口的煎生蠔,配上法包口感一流。Fried Okra (右圖) 外脆內滑,原來秋葵切粒炸之口感可以如此有趣,值得推薦。





甜品 Beignet 是炸麵糰,上滿灑糖霜,亦是 Cajun cooking 的特別菜式。




Crawfish King Cajun Seafood Boil
#165-8460 Alexandra Road, Richmond
604-284-5464
www.crawfishkingvancouver.com

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