意大利人和中國人有很多相似之處,特別是一家人圍在飯桌上的時候,一盤盤的菜肴端將出來,你一勺我一匙 地快樂地分享美食的時候。身處溫市中心Di Beppe,真的就有點像在意大利家庭裡吃著晚飯的溫馨感覺,分享美食的熱情和好客之道的氛圍也著實窩心。

Di Beppe系出名門,是和Ask For Luigi、St. Lawrence、Pourhouse及Pizzeria Farina等知名餐廳一樣,同屬Kitchen Table Restaurant的姊妹餐廳。門口位處街角,一進門是Caffe Di Beppe,雖然有些斑駁但依然漂亮的藍白馬賽克地磚,隱約地透出了煤氣鎮上世紀的優雅細緻,這咖啡室更是潮人的熱門打卡點。

只供應晚餐的Di Beppe Ristorante和咖啡室一簾相隔,卻又是另一風景線:裸露的紅磚牆只髹白了下半壁,牆上手繪Giro d’Italia自行車比賽海報及一輛Baretta輕便小摩托車放置在近天花板的一個角落裡,讓人覺得這裡的設計者必然是位賽道上的鐵粉。朝向著Cordova Street的大窗引來自然光,桌桌椅椅都是樸實無華的,只除了酒吧桌是以一整塊美麗的白色混灰色大理石構成的。

餐單及酒單也是實而不華,意大利麵食及意大利酒是主調,意大利的經典餐前雞尾酒Aperol Spritz甚至有瓶裝供應。

這裡的意大利餐以北意風味為主,而北意風味中,又以玉米麵糊(polenta)最有代表性,是意大利北部、瑞士、斯洛文尼亞和克羅地亞的主糧,以前更是日常營養中不可缺少的食材。 在十六世紀意大利引進玉米之前,polenta是由小麥(farro)、栗子粉、小米(millet)、spelt等澱粉穀物煮成。現時所用的cornmeal種類通常是黃玉米,但也可以使用蕎麥(buckwheat)或白玉米。有趣的是,polenta可配鹹食,也可製成甜品。

意大利北部托斯卡納和Lariano等地每年都會舉行 ‘Festa Della Polenta’,以polenta作為節日的主題。該活動的起源可以追溯到十六世紀時,當時的貴族向飢餓的市民提供玉米麵糊,以幫助對抗正在肆虐托斯卡納地區的飢荒。這一活動逐漸漸成為歷史悠久的年度公共盛宴,至今仍在意大利的許多城鎮繼續進行。

受到該慶祝活動的啟發,Di Beppe在4月28日亦會舉辦Polenta Festival Dinner,讓食客在餐桌上以家庭式的共享風格來享受豐富的托斯卡納式polenta的多種菜肴,並以一系列配料和醬汁作配。晚宴將由Di Beppe總經理Matthew Morgenstern和Di Beppe主廚An​​drew Morales以及特邀嘉賓Alessandro Vianello主持。

圖中這位來自意大利北部威尼托地區的Chef Alessandro最近加盟了Kitchen Table家族,擔任Pourhouse餐廳的行政總廚,並與Chef Andrew㩗手合作該活動。晚餐會分五時及八時兩個時段入座,票價每位$79。

晚宴先來三款頭盤小吃,polenta with baccalà mantecato是威尼斯菜式,在煎或烤的polenta上放上鱈魚乾泡軟打成的鱈魚茸,以烤polenta的脆身口感來襯托鱈魚茸鹹鹹鮮鮮軟軟滑滑的食趣。

另一小吃anchovy, egg & olive是一片鯷魚包捲著橄欖,配以半溏心的水煮蛋。

至於roasted mortadella & pistacchio pesto是把肉腸切開烤香,加了開心果青醬pistacchio pesto後,居然讓肉腸的鹹度減低而依然保留了蒜香味及胡椒味。

若配以一杯Vermouth di Torino的紅白Martini Riserva Speciale Rubino或Ambrato就更理想了。

來到戲劇中的精采橋段,只見大廚從廚房裡拿出一個熱乎乎冒著煙的大鍋,從食客的桌上取了一塊長約五、六呎的木案板,把鍋中熱燙的玉米麵糊平均地倒在案板上,沒多少時間,只見玉米麵糊溫度稍減即便凝結成糕狀。大廚隨後擠上初搾橄欖油,食客便可用小鏟子把麵糊鏟起進食。

Polenta本身味淡,適宜用濃味的菜式來相襯,osso buco是意大利Lombard地區的特色美食,用蔬菜、白酒、番茄、肉桂、月桂葉、gremolata醬汁和肉湯燉以小牛的腱肉。由於牛腿是連骨橫切的關係,因而骨頭中的骨髓亦溶匯於肉汁中,形成獨特的美味,上後再灑上多多奶酪,味濃而滲香,是polenta的最佳配搭。

Fennel sausage & peppers的肉腸可能因為內有茴香的關係,不鹹而味鮮,伴碟的炒紅椒洋蔥等亦很有家常風味。

我最欣賞的還有西蘭花家族成員rapini以Calabrian vinaigrette兜炒然後灑上炸香的金蒜,蒜香和椒香瀰漫,完全滿足中國胃的要求。

可能是因為cornmeal總是有一粒粒質感的關係,使得這以玉米麵糊製成的甜品polenta almond cake不算太吸引。其上有一球以mascarpone奶酪製成的奶油,再加上焦糖醬來增加甜味。最出彩的反而是兩片伴碟半乾的抽真空血橙(blood orange) ,血橙的甘澀味濃縮之後,和平實的polenta形成了一種衝突的刺激感。

配酒方面,白酒可配意大利東北部Di Lenardo Monovitigna, Pinot Grigio 2017,有蘋果、香梨的香味及清爽的酸度,收結有幽微杏仁味。

Folonari, Valpolicella Classico 2016是由Corvina、Corvinone和Rondinella品種的葡萄釀成,中度酒體,有莓果芳香,是意大利Veneto酒區出品。以上紅白兩支意大利餐酒都是北意出品,和家常風味的polenta倒也相襯。

Di Beppe Ristorante
8 West Cordova Street, Vancouver
604-559-1122
www.dibeppe.com

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