對我來說,每年十一月在威士那舉行的加西最大型美食節Cornucopia的所有多采多姿活動之中,最有趣也最新鮮的點子是Chef’s Table Luncheon。

活動形式是有專車接載參加者到事先不張揚的神秘地點,通常都是威士那附近的私人豪宅,在那裡,大廚和廚房團隊們早已捋起了衣袖預備炮製四五道菜,酒莊負責人亦早已把一瓶瓶的白酒冰鎮著紅酒開了瓶在透著氣,熊熊的火爐暖人,香香的炊煮之味誘人。

期間參加者還可以參觀這些豪宅的環境和設施,那絕對是到會服務的極致享受。能夠想到在私人豪宅裡擺家宴的點子非常有創意,對咱等窮措大來說,或許在 open house 才有機會踏足的華麗宅邸,如今任你登堂入室,又或靠在廚房長桌邊看著大廚如何料理食材,看著廚師團隊如何忙而不亂有如變戲法地捧出每一道美食供數十人享用,又有專人在席間親自為咱們講解酒莊的不同佳釀,真乃賞心樂事。

今年參加了由本省酒谷Siren’s Call酒莊的美酒,配以溫哥華Wildebeest Restaurant主廚Ian McHale的五道菜午餐,餐廳的酒務總監Christina Hartigan亦於現場助陣。

主廚在客人還未到達前就已把傳統甜菜頭heirloom beets一早整個烤至軟熟,切開後和水蘿葡及ricotta乳酪、彩虹蘿蔔、脆果仁等美美擺盤。

Ricotta是以稻草包著水牛乳酪來陳化的品種,風味獨特口感軟綿,生的橙色及紅色蘿蔔削成了絲條狀,讓你吃來有生蘿蔔的脆感和熟甜菜頭的甜糯,兩者形成對比。

在希臘神話中,Sirens是化身為美人魚的危險之物,以音樂和歌聲來引誘水手。酒莊命名之意,大抵喻意以葡萄美酒來引誘酒客吧!

酒莊2015年的Grüner Veltliner有漂亮的檸檬綠色,並具有令人讚嘆的檸檬香和酸橙味以及creamy口感。

由於在客中廚房設施所限,故菜式中有些是事先準備的,即如這道smoked duck,便是餐廳知名的冷肉菜盤。Chef Ian擅於自家製作charcuterie熟肉和肉醬。如French country pâté、辣味煙莎樂美腸、醃野豬柳、醃鴨胸等。

煙鴨胸連皮帶脂,讓甘香的油脂滋潤著鴨肉。伴以藍紋乳酪Cashel Blue、漿草sheep sorrel、漬黑莓等。Chef Ian處理冷肉的功力,全在此中。

2015年Harmonious是梅洛、赤霞珠、小維多、赤霞珠和西拉等葡萄品種的混釀,以釀造出具波爾多風格的紅酒。

該酒以黑櫻桃、黑醋栗和香料的芳香開始,充滿果味如黑櫻桃和黑莓等,還有一絲胡椒的辛甘味。味道持久芬芳。

Salt Spring Island mussels是我最欣賞的菜式,有如湯品的奶油醬汁cornhusk velouté中加入本省鹽泉島貽貝,滴上數滴煙椒油,然後湯汁的最上面加了一塊沾了牛油烤得焦脆的torn bread,利用脆麵包來吸收湯汁,是很聰明的點子,吃來有脆中又有軟的不同口感。

2017年Viognier曾在法國相思木桶中窖藏,酸度明媚,清脆爽口,帶有西柚、荔枝和核果香氣和風味。

這道菜我之前在溫哥華也曾吃過,是以野牛肉、鹿肉等肉碎炮成的野味餡餅game pithier焗至香脆金黃,由於野味的肉質較為結實少肥而讓肉餡顯得很是紮實,非常有飽感,酥皮部份香且脆。

配菜是以紅包心菜茸加泡漬羊肚菌,灑上越橘醬汁(huckleberry jus)。越橘醬汁和酸漬羊肚菌兩者的酸皆為肉餡減去飽膩感。

2016年Syrah紅酒於美國新橡木桶中釀製十七個月,純淨濃郁,充滿深紅色水果的氣息,並有胡椒及香料的品種經典特徵。

席間一眾除了吃香喝醇之外,更有機會和同來的友人共歡或交酒朋結食友,Chef’s Table Luncheon果然是Cornucopia的最好活動。更多資料,可瀏覽www.whistlercornucopia.com。

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