由Artisan Distillers Canada主辦的Canadian Artisan Spirit Competition (CASC) 是全國手工蒸餾釀酒的比賽,今年的比賽結果已經名花有主。CASC已經進入了第三年,再次吸引了創紀錄的參賽佳釀。除了以往的比賽類別之外,今年更增加了加拿大製造苦精類別(Canadian-made Bitters)、風土類別(Terroir)、瓶裝品牌類別(Branding)等,其中以風土類別最有特色,讓酒品的成分和口味特徵來表現地方特色,要求釀酒師能夠突出地使用當地食材。有關本年度得奬名單,可於www.artisandistillers.ca/2020-results一覽。

在眾多得奬者中,我想介紹一下獲奬甚多的三家位於溫哥華島的蒸餾酒廠,分別是Ampersand Distilling Co. (ampersanddistilling.com)、Merridale Cidery & Distilling (www.merridale.ca)和WayWard Distillation House(www.waywarddistillationhouse.com)。

位於溫哥華島Cowichan Valley裡的Ampersand Distilling Co.,旗下酒品今年以創紀錄的數量入圍CASC比賽,在Amaro / Vermouth、經典杜松子酒(Classic Gin)、利口酒(Liqueur)、當代伏特加(Contemporary Vodka)和品牌類別(Branding)中都得到認可。

Ampersand蒸餾酒廠最受歡迎的杜松子酒Ampersand Gin是以八種有機植物和野生植物釀成,在經典杜松子酒類別中獲得了傑出金獎。這款旗艦產品只採用本省種植的小麥釀製,因花香和柑橘香味而成為冠軍。

Ampersand的Nocino獲得了CASC利口酒類傑出金獎,是以有機小麥和青核桃來釀製,甜味是因為加了本土蜂蜜。

酒廠的Per Se Vodka因著甘美的酒體、柔滑的甜度和絲滑口感被授予當代伏特加酒類別銀獎,該酒品也曾獲CASC金獎及連續四年於BC Distilled獲得了Audience Favorite Vodka獎項。

Ampersand的Imperative Dry Vermouth在Amaro / Vermouth類別中獲得了銅牌。這款大膽口味的開胃苦艾酒是酒廠和Rathjen Cellars合作,使用在Saanich半島上種植的有機種植Ortega和Petite Milo葡萄、Ampersand的有機艾草及其他植物如荳蔻、杜松子、馬鬱蘭、鳶尾、洋甘菊等釀成,故酒味糅合了花香。

Merridale Cidery & Distilling所在之處,是溫哥華島Cowichen的Cobble Hill Mountain上,除了主力釀製蘋果酒之外,蒸餾手工烈酒也是另一生產線。自2013年起始,卑詩省規定了手工蒸餾烈酒的條例,要求認證的手工釀酒廠必須全部採用本省生產的食材,然後在自家蒸餾廠進行發酵、蒸餾和熟成等工序,Merridale正是卑詩省第一家取得Certified Craft Distillery認可的手工蒸餾酒廠。

Merridale的蒸餾酒品有Cowichan Gin、Copper Gin、伏特加、Cider Brandy、Stair’s Pear Brandy、Whisky Jack’s、XXO Brandy 、Apple Oh de Vie、Winter Apple 、Pomme Oh等等。在蒸餾室裡,以200公升的德國銅鍋爐把酒液蒸餾至少兩次以上,然後在橡木桶、不鏽鋼桶或玻璃容器中熟成。

Cowichan Spiced Rhumb使用本省蜂蜜在銅蒸餾器中發酵,蒸餾兩次,然後在橡木桶中熟成。今年奪得了朗姆酒類別金奬。而另一款Cowichan Rhumb則獲朗姆酒類別銀奬。

Cowichan Gin由三年的中性烈酒釀成,並在不鏽鋼桶中熟成至口感順滑,包括了Cowichan山谷中找到的三十多種野生植物,從當地的針葉樹到地面覆蓋的草藥、根莖及漿果等,是風土表現的經典,在杜松子酒類別中獲銀奬。

Cowichan Copper Gin和Cowichan Gin於選材、蒸餾法、釀製過程等一般無異,只是最後用了曾釀製紅酒的法國橡木桶來陳釀,故賦予了獨特的赤銅色澤和微妙的木質特色,以增強植物風味,為Gin-Aged類別銀奬。

Cowichan Vodka完全由酒廠的蘋果酒釀成,並在銅蒸餾器中反覆蒸餾成絲般柔軟的口感,再於不鏽鋼桶中柔化三年以上,然後通過木炭冷過濾,成為圓潤濃郁的精釀,獲伏特加類別銅奬。

隨著2007年蘋果大豐收,酒廠發酵了專門用於蒸餾酒用的特殊批次蘋果酒。第一批Cowichan Cider Brandy由六種不同的蘋果酒混釀,然後儲存在法國橡木桶中,因芬芳香味而使Cowichan Cider Brandy今年獲拔蘭地酒類別金奬。

WayWard Distillation House位於Comox Valley,是加國首家以蜂蜜為酒品主要材料的釀酒廠。酒廠剛開始和本省養蜂場合作時養蜂場只有300個蜂箱,發展至今已有1,700個蜂箱供應野生三葉草田的蜂蜜作為釀酒之用。WayWard採用蜂蜜、冰川水和天然酵母等材料混合,經蒸餾而釀成烈酒,招牌出品有Unruly Gin、Unruly Vodka、Bourbon Barrelled Gin、 Krupnik、Drunken Hive Rum、Depth Charge等。

Unruly Gin是將蜂蜜輕度發酵成蜂蜜酒(mead),並使用特別訂製的蒸餾器將蜂蜜酒蒸餾成烈酒,再使用蒸氣注入法來加入有機草藥混合物那微妙而明亮的香氣。與傳統的London Dry Gin不同,Unruly Gin是一種令人耳目一新的加拿大風格杜松子酒,平衡並帶淡淡雪松、柑橘、熏衣草香氣以及充滿活力的香菜氣息,於本年度CASC比賽中獲杜松子酒銀獎。

當杜松子酒遇上了波旁威士忌時,你自會明白Wayward的Char#3之妙。 蜂蜜釀製的Unruly Gin在波旁威士忌酒桶中熟成時,酒桶那燒焦了的內部為Char #3添上了煙燻味,體現了這兩全其美的優勢,獲得了Gin-Aged類別銀奬。

傳統上,朗姆酒是由甘蔗副產品製成,然而Wayward的Drunken Hive Rum從來都不是傳統,而是由本省蜂蜜釀成與眾不同的風味,成為了CASC大賽朗姆酒類別的金獎贏家。Drunken Hive Rum經過精心發酵和蒸餾後於波旁威士忌酒桶中熟成至少十五個月,將優質波旁威士忌的光滑細膩特徵匯入這款朗姆酒中,焦糖、太妃糖和香草燉蛋的香氣和複雜的煙燻效果令人陶醉其中。

Unruly Vodka以100%純正的卑詩蜂蜜起家,將蜂蜜酒蒸餾成伏特加酒後抽取最好的中間部份而成。聞香有微妙的甜味,加上濃郁的口感和淡淡的香草味使這款伏特加脫穎而出,獲得了Vodka-Contemporary類別銀奬。

Depth Charge獲Infused Vodka類別銅奬,是從100%純淨卑詩蜂蜜酒蒸餾成伏特加烈酒,抽取最柔軟甜蜜的中心部份,和本地小型咖啡烘焙店Royston Roasting Co的有機意式濃縮咖啡和有機的可可豆粒一起冷泡,以達到完美效果。

卑詩蒸餾酒品和卑詩葡萄酒及手工啤酒一樣百花齊放,相繼在酒壇上大放異彩,成績亮麗。

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