Photos : Xia-er Yao

信是有緣,在短短一個月內,兩次造訪 Market 及 Vij’s,不是緣份是什麼?

其實,還未品嘗Vancouver International Wine Festival 的周二酒肴配﹕ ‘From Bubbles to Passito’ ,即 Vij’s + Giusti Winery dinner 時,我心中不無嘀咕,才不過一個月前在 Vij’s 剛吃了雞牛羊豬素各式咖喱,今回是否又吃同一口味? 若無變化豈不悶哉?!

可幸貴為溫哥華名廚的 Vij 沒有讓我失望。上次以旁遮普歌舞作為主菜,今回則是以店內招牌菜作主打,以對應意大利名釀 Giusti Wine。

Giusti Winery 盤踞於意大利東部著名酒區 Veneto,約有 75 公頃葡萄園散落於 Montello 山嶺和 Piave River 水流間。除了生產紅酒、白酒、甜酒之外亦有生產加烈酒。而當晚,咱們除了可以嘗到酒莊的九款酒品,其中有數款是屬於意酒優越級別指標的 DOC 甚至 DOCG的,而 Recantina 更是主人本來打算釀作自奉,於今有緣賞鮮,自是口福匪淺。

又是穿過了 Vij’s 舊址的古董雕花木門,又是在縷花大象銅罩的光影下,一面呷著 Giusti 的 Asolo Prosecco Superiore Brut, DOCG,聞著氣泡酒的充盈果香及花香,一面先吃著小點心 lental pakoras,以扁豆作餡料的炸物口感乾身但絕不油膩。晚宴是以長桌同坐一齊分享的形式進行,本文配圖大部份為三人份的份量。

另一小點 pork belly with apple mint chutney 配以另一氣泡酒 Giusti Asolo Prosecco Superiore Extra Dry, DOCG,青蘋果酒香和檸檬鮮香爽利口味正可清口。小點的豬腩肉做得較為老火乾身,幸好 apple mint chutney 的果味和氣泡酒相互呼應,薄荷亦起到清鮮醒神的作用。

要知道 Veneto 酒區最有名的酒品正是 Prosecco,以上這兩款均是 DOCG 級別的呢。同桌者把這酒香形容為紫籐之香,我可沒這慧根,只覺蘋果香瀰漫。

Khoa paranta 是非常典型的印式食材,把乳製品在鐵鍋中煮至三數小時,呈乾水收身狀態的乳酪是為 khoa,再在麵糊中加入 khoa 烤成香味薄餅,吃來很有帕馬芝士的滋味,配以 tomato onion chutney,配酒為 2014 年 Giusti Longheri Pinot Grigio。

Tomato onion chutney 甜甜酸酸,和鹹鹹香香的 khoa paranta 已是對比,再加上帶點兒梨香的 Pinot Grigio,誠是對比加平衡再來對比的味覺遊戲。

光看餐單之名 ﹕Vij’s Monarch butterfly, raw sugar and ghee braised squash with woodear mushrooms in coconut saffron curry,你會狐疑,為啥 Vij 會打算把帝王蝶吃進肚?

其實,這是大廚的弦外音,情況就如周星馳在其最新賀歲電影《美人魚》裏想宣揚環保信息一樣。話說帝王蝶每年在北美洲自北飛南避寒,可惜近年農藥及除草劑被濫用而使蝶蹤銳減,大廚借此而想喚醒世人注意。另一說法是大廚有見此菜式切半的瓜皮和瓜肉,對稱鋪排後像煞橙黑相間紋理的帝王蝶而取名。

不管緣由為何,這南瓜煮得剛好糯綿而不會過糊;未知是否因在酥油中煮成之故,在瓜甜之餘亦隱約捎有果仁香。木耳成為爽脆的配搭,椰奶佐滑,番紅花添色,咖喱不辣反而帶甜。

同桌的說道,這味菜在新店內亦一樣是以藍色碟來奉客,暗示帝王蝶在藍天下翩翩飛翔的美態。一道簡單而雋永的素滋味,卻讓眾人浮想聯翩。

Giusti 的 2014 年 Dei Carni Chardonnay,梨香之外的薄荷清鮮亦甚怡人。

Kofta 是南亞多個地區的庶民食物之一,簡單形容就是肉丸或素丸。這素食 vegetable koftas in creamy tomato curry with green beans 則形如素腸,賣相和味道皆一般,反而加入番茄的咖喱汁有些微辣的後勁,比較開胃。中度酒體的 Giusti Merlot, 2014,讓紅漿果的香氤和 tomato curry 相互糾纏。

Beef shortribs in cinnamon & red wine curry 配以兩款紅酒,Giusti Valpolicella Ripasso Superiore, 2012 及 Giusti Augusto Recantina, DOC, 2014。

牛肋骨先削去肥脂部份,低溫長時間煮就,所以不顯肥膩,但咬下去時,肉和肉之間的脂膏及筋膜因時間火候侍候而得以柔化,並潤澤著瘦肉部位。

Ripasso 有紅櫻桃及紅果莓的芳香,nutmeg 的香料氣息及較為乾身的口感,和牛肋成美妙配對。

2014 年的 Giusti Augusto Recantina 道來有故事,因為當年該酒品的葡萄歉收,故園主把僅有的收成打算自給自足,沒想到開瓶後發現水準優越,即携此佳釀赴宴。但見伺酒師小心翼翼地把酒籤久奉的酒品劃一分配到各人的酒杯中,他可老實地向我道來﹕手上只有這六瓶,容不得有半點差錯。

不知是否要因應酒品的配襯,這晚吃來泰半咖喱汁都帶甜,如 grilled venison on tamarind-date puree with grilled vegetables,羅望子的酸也敵不過甜棗的勁度。

鹿肉鮮嫩中依然保持野味特色,但嚼來全不覺乾身;2009 年 Giusti Umberto 1 充份發揮了意大利 full bodied 但又圓融酒體的力勁,雲尼拿的甜香中有少許熟透核果、巧克力以至胡椒的辛辣後勁,均為野味潤色。

Umberto 1 在本地售價每瓶為近一百八十大洋,難怪同桌的老外要瞇著眼來乾杯了。

白頭宮女說當年,話說 Vij’s 在西十一街開始備受注目的時候,已經把 wine marinated lamb popsicles 列入菜單中,沒想到歲月倏忽,人事倥傯,這菜式居然成為店內的永恆, 如今仍是 Vij’s 必備經典招牌菜,就連咱一見餐單亦驚喜有嘉,可見羊架波板糖的魅力。

除因名字改得好讓人容易記得,著實也因為味道好之故。羊架切開讓食客可以手拈食是名為波板糖的原因。每塊羊排先以酒醃味然後以燒爐燒至香脆中不失嫩滑,圍邊還得要講究有金黃色微焦。咖喱汁今回有葫蘆巴 (fenugreek) 和忌廉助力,和加入椰奶的味道又有不同。

Giusti Amarone Classico, DOCG, 2011 亦可說是旗艦作,有熟透櫻桃果子香和黑果莓再夾雜針葉的韻味,細緻圓融中有層次而又不會過份的甜辣勁度,恰恰和羊肉配搭成妙韻天成之作。

我對 gulabe jamun 這甜品敬謝不敏,也是由乳製品熬製加麵糊炸成的印式冬甩,因為有 rose water 及糖漿而味道超甜。反而配酒 2011 年 Giusti Passito 的甜酒色相美麗,在蜜糖甜香中有梅子的芬芳,讓這夜,由氣泡酒到甜酒,有個完美的結局。
是夜票價每位 $200,更多 Vancouver International Wine Festival 資料,可瀏覽 www.vanwinefest.ca。

Vij’s Restaurant
3106 Cambie Street, Vancouver
1480 West 11th Ave., Vancouver
604-736-6664
www.vijs.ca

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