Photos : Xia-er Yao

2月20日至28日,本年度溫哥華國際美酒節 (Vancouver International Wine Festival) 正式開鑼,今年主題酒意大利酒魅力沒法擋,所有 wine seminar 講座票一早售罄。而由 Bacchanalia Gala dinner 首響頭炮,之後的 wine dinner 陸續有來。

本周一晚共有五場酒肴配,我參加了香格里拉酒店餐廳 Market by Jean-Georges 與美國華盛頓州 Chateau Ste. Michelle Wine Estates 的 wine dinner,票價每位 $149。



由香格里拉主廚 Ken Nakano 負責的四道菜,分別為湯品、海鮮頭盤、牛排主菜及甜品。先來迎迓嘉賓者分別有 Chateau Ste. Michelle 酒莊氣泡酒 Michelle Brut NV 及 Michelle Rosé Brut NV,兩者皆取法國香檳莊釀製法來醞釀,呈活潑氣泡,有蘋果及莓果的酒香。

Chateau Ste. Michelle 酒莊在華盛頓州東部 Columbia Valley 約有 3,500 畝葡萄園,今次酒肴配,酒莊釀酒師 Bob Bertheau 亦親臨現場講解。

Amuse bouche 為 comte fritters with apple jalapeno purée,配以酒莊兩枝均為 2014 年 的 Eroica Riesling 及 Columbia Valley Riesling。

我極愛清脆爽利的雷司令,釀酒師形容 Eroica Riesling 之為 everyday Riesling,而且,對收成雷司令葡萄而言,2014年也是個好年份。換句話說, Eroica Riesling 的柑橘和青檸香足可讓人天天飲、單飲又或配家常菜都可以,非常親民。

不過,我獨愛 Columbia Valley Riesling,中度至 dry 的酸度和俐落口感,青蘋果的香氣,以至入口後極為明顯的礦物餘韻都很有明顯個性。

Celery root soup 可以用香撲鼻來形容,這詞雖浮泛但極為寫實,害我拍照時也不免分心;同時這白色碟裏的白色湯品浮沉著白色蠔菇和白色泡沫的照片也極難拍出效果。

每一勺湯,包含著塊根芹醇和的天然本味及蠔菇的鮮甜肉質,不過我猜想,這些食材本身味淡,必然經過主廚以牛油或忌廉助功才得如許效果;並有 2014 年 Horse Heaven Hills Sauvignon Blanc 作襯托之功。

Sauvignon Blanc 之檸檬及少許梨香加上礦物質的口感,據釀酒師形容是具體代表了 Horse Heaven Hills 葡萄園風土之作。

Atlantic lobster 口感甚有驚喜,吃龍蝦多遇著爽口彈牙等質感,但這味龍蝦卻走細滑一路,吃來和平日常見質地大異其趣,(可惜大廚沒有現身,無法問個清楚如何炮製,會否是來個 sous vide 亦無從得知),但味道是夠班的,柚子泡沫偏於酸鮮,和龍蝦肉相間的鮮冬菇則剛好平衡了酸味。

2013 年 Canoe Ridge Chardonnay 和 2011 年 Cold Creek Chardonnay 任君配搭,愚見以為後者配對更佳。Chardonnay 光是聞香已是礦物味飛揚,釀酒師介紹說由於釀製時儲於不同的新舊橡木酒桶中,出來的效果便有很大分別,如 Cold Creek Chardonnay 經法國舊橡木桶薰陶後帶有烘烤的麵包香味,是趣味點所在。以超過四十年老籐採收的葡萄更凝聚了熟果子的香韻。

在 slow cooked beef strip loin 的碟上,每一種食材都很好味,構成了一味看似無甚驚喜但組合相當出色的佳作。牛排生熟度剛剛好,嫩煎成圍邊有脆口之效,strip loin 部份剛好帶點兒脂膏,煎好後脂香溢出,為牛排添加肉香。

Parsnip purée、羽衣甘藍甚至小小一兩片紅蘿蔔都有滋有味,應該是香草牛油所建功勳;parsnip purée 更有清口的效果。

2011 年 Ethos Cabernet Sauvignon 及同一年份的 Artist Series Meritage 為牛排添韻。Ethos Cabernet Sauvignon 柔順丹寧,熟莓果的香味都可喜。

不過,Artist Series Meritage 挾著華盛頓州藝術家如油畫家 Bratsa Bonifacho、玻璃藝術家 Dale Chihuly 等為酒籤設計的淵源,除了是向本藝術家致敬,為的也要顯示釀酒的學問博大精深一如藝術吧。

在這大前提下,酒莊當然把最佳最好的收成,最精最醇的釀製技巧一一施為。酒籤上的銀製雕刻 Cast Silver Venetian 是 Dale Chihuly 之作,為 Artist Series 系列廿年印記誌慶。

取 Bordeaux 風格的 Artist Series Meritage 層次複雜,在黑莓果香的複蓋中隱隱然呈現辛辣,悠長餘韻正可為牛排解膩。

從來不是 carrot cake 的「粉絲」,不過這味 carrot cake 卻讓我吃得清光。由於配味的 cream cheese icing、鮮忌廉、sour cream sorbet 等或酸或鮮或香等的味覺溶合,架構成carrot cake 不是太甜而質感鬆軟的美味關係。

更多 Vancouver International Wine Festival 資料,可瀏覽 www.vanwinefest.ca。


Chateau Ste. Michelle Wine Estates

14111 NE 145th St., Woodinville, WA
425-488-1133
www.ste-michelle.com


MARKET by Jean-Georges

Shangri-La Hotel Vancouver
1115 Alberni Street, Vancouver
604-695-1115
www.marketbyjgvancouver.com

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