你看,幸福的溫哥華人又怎會消瘦?從每年一月開始至二月,本地吃貨都得忙乎乎的,才不過放下聖誕大餐的刀與叉,跟著又要拿起了農曆新年團年飯的碗和筷; 這邊廂才嘗過Dine Out Vancouver 的飲飲和食食,那邊廂又是溫哥華國際葡萄酒節(Vancouver International Wine Festival)登場。而況國際葡萄酒節的品酒會不止是酒壇盛事,事實上,其中的酒肴配winery dinner更是重頭戲的活動。

2月24日至3月4日,本年度溫哥華國際葡萄酒節 (Vancouver International Wine Festival) 正式開鑼。每年大會均會挑選出一個國家或某一國家或某一酒品作為主題,今年主題酒是位處歐洲伊比利亞半島的西班牙和葡萄牙。國際葡萄酒節先由Bacchanalia Gala dinner這活動首響頭炮,之後的美酒講座及 wine dinner 陸續有來。

看官請看去年的國際葡萄酒節酒節驕人數字﹕有超過25,000名愛酒人士入場,來自14個國家的155間酒莊參與,一共舉辦了54場與美酒有關的活動,其中包括了22場winery dinner,大家品嘗了超過1,470款不同酒品,一共有43, 000枝美酒被享用或選購。而今年參與的有15個國家共177間酒莊,盛事更勝往年,由於西班牙和葡萄牙酒甚有號召力,共有38家西班牙酒莊及24家葡萄牙酒莊躬逢盛會,和其他新舊酒世界的其他酒莊一同組成酒業大軍,向酒客展現酒壇之最。因此預期入場人次亦會更多。

從以上數字可以見到,Vancouver International Wine Festival愈趨受歡迎,成為了溫哥華面向國際的最重要美食美酒節。以下為活動亮點推介,更多資料,可瀏覽www.vanwinefest.ca。

Bacchanalia Gala Dinner+Auction
2月24日的Bacchanalia Gala以汽泡酒會開始,另外還有9款優質葡萄酒搭配Fairmont Hotel Vancouver行政主廚Cameron Ballendine精心準備的五道菜。有現場音樂和舞蹈及無聲拍賣極為罕見的葡萄酒,這美食聚會是西海岸頂級餐廳廚師和侍酒師的獨特美食體驗。活動收益會捐助Bard on the Beach演出。

International Festival Tasting
在國際葡萄酒節諸多活動中,以由3月1-3日在 Vancouver Convention Centre舉行的 International Festival Tasting及3月2-3日Delta Air Lines Tasting Lounge是最能全面展現國際酒品的舞台。試想想,每家酒莊會在會場內請君試飲四款以上的自家之珍,一剎時共約七百多支美酒任君品嘗,別說飲,就是光嗅著酒氣也讓人醉倒了吧?
今年會場內會有四個專題區域,計有Australia: History and Evolution、New Zealand: An Indelible Expression of Place、Wines of South Africa和Spain is Wine。
以前來品酒會,我只儍儍乎地見到什麼好奇的便試,其實很快便會酒力不勝,忘乎所以,有哪些嘗過的哪些未嘗過的可說不出個大概。今年我會預先做功課,先把場刊Tasting Room Program看罷,看看有哪些心儀酒莊或從未試過又有興趣的酒品,定下試酒路線才開動。

Decanter World Wine Awards
3月3日的Decanter World Wine Awards會是最為精采的酒品講座,與會者可品嚐Decanter世界葡萄酒大獎(DWWA)的獲獎葡萄酒,並與DWWA評委Barbara Philip 一起探討如何鑑別優質葡萄酒。DWWA是世界上最大和最負盛名的葡萄酒大賽,由世界頂級葡萄酒專家評選。 Barbara是加拿大唯一的女性葡萄酒大師,BC Liquor Stores的歐洲酒品經理及CBC Radio One葡萄酒專欄作家。

Wine Dinner
由於今屆主題酒是西班牙和葡萄牙,因此要了解該地酒品最好方法是參加酒肴配的wine dinner晚餐。2月27日在Bodega on Main餐廳舉行,由行政總廚Maritza Orellana主持的5道菜晚餐,配以葡萄牙著名酒莊Graham’s的醇厚Port酒品,相信是最精采的配搭了。

Dine Italia
Dine Italia這午餐酒肴配活動於Vancouver International Wine Festival恆之有年,成為不少人每年必選之一。位於耶魯鎮La Terrazza是本地非常有名的意大利餐廳,行政總廚Gennaro Lorio會炮製6道菜,然後由酒品專家相配11支意大利佳釀。試想像一下,近一百人的餐桌前,每位都放置了十數個酒杯,光這酒杯陣也很有看頭呢。意大利名酒莊如Masi、Velenosi、Sordo等名釀,讓你一次喝過夠。

California Crush
如果你愛飲加州酒,如果你愛夜生活,2月28日的美酒派對California Crush肯定是你的至愛。會場內一共有15家加州酒莊,每家酒莊可以試飲兩款酒品,除了配酒小吃、試飲之外,現場還有音樂及表演助興。

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