我會形容位於女皇公園(QE Park)裡的Seasons in the Park Restaurant為溫哥華高大上餐廳。這個形容詞不算誇張,不止是因為他們的高端氛圍,還因為女皇公園是溫市最高點。再者,Seasons in the Park Restaurant的餐房面積非常大,室內分有數個餐區,可容近300人同時進餐。無分冬夏,室外的有上蓋及有heat的patio上的50個座位,可讓你近距離接近大自然,是人見人愛的熱點,天晴時自是一位難求。這在溫市芸芸眾餐廳中也算是大的表表者了。

女皇公園所在的Little Mountain高約海拔500呎,Seasons in the Park Restaurant更在山之巔的崖岩石壁之上,餐廳的設計幾乎有約三百度是朝向著西面叢林和北岸的連屏高山,因而佔地130公畝的公園前景、市中心高廈拔地而起的中景和莽莽群峰的遠景,都成了座中人的眼底風光。

也正正是由於餐廳坐擁溫市最佳的無敵美景,又位於百花齊放的公園之中,氣氛浪漫溫馨,因而本年度的加拿大一百家最浪漫餐廳(100 Most Romantic Restaurants in Canada)選舉,這餐廳自然雀屏中選。

Seasons in the Park因位於旅遊區而得地利,除了遊客多來光顧之外,本地人亦是捧場客,舉凡情人節、特別節日或慶祝生辰等活動,自然愛在此花前把盞,月下舉杯。更甚的是相比其他高級餐廳,這裡是一家老幼無任歡迎,因此,這個仲夏的黃昏,還未到七點已是坐無虛席。裝飾成樹屋一般的露天座位上更是黑壓壓地坐滿了客人。

坐看良辰美景雲捲雲舒,來一杯怡人的雞尾酒似乎是少不了的。特別適合夏日享用的有coconut mojito和cucumber smash。Coconut mojito除了基本組合rum、青檸汁、糖漿和薄荷之外,此間較特別的味道是還加了少許椰奶。

Cucumber smash是杜松子酒、青檸和青瓜相配對。兩杯都可為你消暑降溫,而我特別喜歡這高身杯的改良版coconut mojito,酒精度不高,口味清爽鮮活。

這裡的行政總廚是來自安省的Joseph Thomas,中南美洲之旅令他愛上了拉丁食制,因而在他的廚藝中不難發現拉丁風味的影子,本地的豐富海產更激發了他的創意。他對烹調的理念是:食物應該是有趣的而不是複雜的。他認為用最好的食材簡單地烹調,讓你吃出本味才是王道。

Smoked salmon是他們的招牌頭盤,不時也會成為他饗客的amuse bouche。這款seared Ahi tuna &smoked salmon配以香草奶酪herb cheese mix,夏威夷吞拿魚柳嫩煎至外熟裡生,口感柔腴; 煙三文魚為自製出品,肥美甘味。

以簡單方法優質食材來配搭的最佳註腳應是Seasons mushrooms和heirloom tomato & burrata兩款頭盤了。

烤蘑菇雖然看似簡單,也不過是軟奶酪(cream cheese)加在蘑菇上烤至軟溶即可,原來秘密武器是夾在奶酪和蘑菇之間的蟹肉和蝦肉,上桌前才灑上青蔥及苜蓿苗。

Heirloom tomato & burrata的傳統番茄保留番茄原味而且格外香甜,把傳統櫻桃茄切粒,和芝麻菜一齊拌以橄欖油,加入半溶burrata cheese,灑上羅勒香草碎即成。

炮製方法雖然看似簡單但burrata cheese一點也不簡單,因為這意大利式奶酪必得要新鮮,才保有其creamy口感。

意式mozzarella cheese和burrata cheese可說是同氣連枝的水牛奶酪兄弟班,不過前者味道更為濃郁,後者口感更為柔潤,而且,後者外層和mozzarella cheese相似但內裡更為綿滑和buttery,因此吃來有兩重口感。這軟溶柔滑的水牛奶酪把傳統番茄之甜襯得更為完美,烤得香脆的法式棍包亦添脆感。

前面提過總廚對本省海鮮情有獨鍾,他更是特別支持海洋智慧計劃OceanWise Program,這款citrus-ponzu marinated sablefish正是其代表作。

乍看還以為這黑魚會很鹹,因為醬料把黑魚的肌理都染成一道道的深淺圖案。之前在其他餐廳也曾領教過,但凡醃味成了這樣子也就離不了一個鹹字。但入口之後但覺這味黑魚其實不然,這黑魚調味適口,柚子汁為醃過味的黑魚清口減鹹,魚肉在口中有如溶化了一樣,就算沒擠上炭燒檸檬汁也一樣好味,加了檸檬汁更是錦上添花。伴碟為炭燒西蘭花、紅甜椒及野米飯。這味黑魚主菜,是來到Seasons in the Park Restaurant的必選菜式之一。

相信牛羊與生來俱來應該是吃草的,然而,因為消費市場的大量需求,形成了以玉米、大豆或穀麥為飼料的變改,然而快速生產以滿足消費市場卻失去了牛羊肉的原有風味,因此,草飼羊或草飼牛又成為了優質食材的標準典範。

草飼羊肉有豐富的Omega-3脂肪酸、維生素E和β-胡蘿蔔素,這味grass fed rack of lamb配以白豆和煙肉煮成的法式伴碟white bean and bacon cassoulet,配汁為紅酒和羊汁煮成的cabernet demi-glace,醬汁裡還有一枚被紅酒汁煮軟了的無花果。半生羊肉鮮嫩可口,慢煮白豆軟糯,就是沒有羊肉的絕配芥末或薄荷一樣美味。

星期日晚上餐廳推出Sunday Night Prime Rib,三道菜只為$42.5,有凱撒沙拉、蘑菇湯或clam chowder任選;主菜是prime rib配Yorkshire pudding,甜品是巧克力餅或檸檬批任選。若然你不愛吃隆而重之的幾道菜套餐,即叫即烤的多款意大利薄餅也不會讓你失望。

晚飯接近尾聲之際,天色由原本的蔚藍變成了鬱藍中揉雜了橘金色,西面的雲彩由紅而橙而金地變幻著,山嵐因夕照而過渡成紫紅色,近崖邊的松杉也鍍上了一道道的金色邊框,這麼美的夕陽這麼美的景觀,就在窗外任你細味。

和著夕陽進食的,是甜品spumoni和peach cheesecake。

Spumoni是三層的意大利冰淇淋,我們在超市經常見到的Neapolitan ice cream就是它的變種。這裡的三色組合是mocha cream、chocolate及香草,再加一條榛子味脆條hazelnut cigarillo。配料還有鮮草莓和奶油,份量相當豐富,也不會過甜。

也不知道我是否太著迷於窗外的風雲變幻晚來夕照了,居然對我向來鍾情的cheesecake沒有太興奮。蜜桃的添加讓peach cheesecake效果不過不失而矣,加了焦糖汁caramel sauce及peach compôte也沒有很驚艷。

美麗的夕陽告訴我,明天又將會是個大晴天。光是衝著這景色如畫,也值得你來Seasons in The Park了。

Seasons in The Park
405 W. 33rd Ave., Vancouver
604-874-8008
www.vancouverdine.com

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