試想像一下,如果沒有蜜蜂和蝴蝶,這世界可能會面臨大饑荒又或是人類可能會營養不良!

這不是危言聳聽,因為人類在膳食中攝取的脂質、維生素及多種微量元素及礦物質,都是從植物依靠動物授粉後結成果實,之後種子又再繁衍而來的。因此,蜜蜂除了為我們提供營養豐富的蜜糖之外,更為自然界的傳授花粉結成果實大大給力。然而因為環境污染、濫用殺蟲劑、植林大量被砍伐和開發等等種種人為因素,使蜂群每年數量銳減,非常影響自然生態平衡。因此,如何保護自然植披,如何讓蜂類有花蜜可採得以生存就成為了有關人士的大課題。一介小民如我們,多種些可以吸引蜜蜂蝴蝶來採蜜的花卉也挺有幫助的呢。

自2008年開始,市中心ARC Restaurant所在的酒店Fairmont Waterfront Hotel每年都在平台上放置了數個蜜蜂箱,並請得Hives for Humanity負責管理蜂箱和作業。除了honey bee居住的蜂箱外,後來亦為也會授粉的mason bee提供pollinator bee hotel暫作棲居。

這麼多年來,有二十五萬隻蜂族先後於此作為居所,在溫哥華晴朗的天空下愉快地採花蜜授花粉及釀製蜜糖,迄今他們已採收了約二百磅蜜糖供應餐廳多年餐飲所需。

ARC Restaurant行政總廚及調酒師更會善用這些收集回來的蜜糖用於餐單之中,最有代表性的是餐廳最近推出的Pollinator Menu和兩款用honey syrup調成的雞尾酒。

ARC Restaurant餐廳的命名,主要是因為餐房有個大大的優美弧線,配上藏酒櫃及壁爐,使整個餐區巧妙地隱約分隔為好幾個空間,安排得疏落有致的座位,讓每桌的客人都互不干擾,卻又讓每位客人都能享受餐廳每天晚上的現場音樂表演。

時近黃昏,我安坐在餐單最大的長桌上,聞著從這裡出產的蜂蠟製成的蠟燭燃燒時那若有若無的幽香,呷上一口蜜釀雞尾酒及品嘗這最新的Pollinator Menu,真正是人生一大享受。

馬天尼雞尾酒杯裡的雞尾酒是Kissed by a Bee,為Belvedere Vodka、Sauza Blue、Lillet Blanc、檸檬汁及以honey syrup調成,充滿夏日清新感覺,果味香盈。而Flaming Rosemary Gimlet是在席前由調酒師作現場表演的招牌雞尾酒。

只見調酒師以適量Tanqueray gin、青檸汁、honey syrup等於杯中調好後,另以一厚身杯將一把鮮摘迷迭香加入Green Chartreuse加烈酒來助燃,點火把迷迭香燃燒片刻,然後將厚杯中的迷迭香及煙導入雞尾酒液中,加冰即成。飲來除了酒香之外亦有煙燻香,你甚至有點兒在吃BBQ的錯覺。

行政總廚Karan Suri先受印度菜訓練,亦深受法、意、中、日、泰及中東烹調風的影響,此君曾於新德里、新加坡、杜拜等和好幾位米其林大廚共事及受訓,並曾服務於得獎餐廳Fire and Ice、Leela Palace的Le Cirque 和Megu等。

這款餐單的特色除了會用上其自家rooftop honey之外,所有會經由蜜蜂授粉而結實的植物素蔬等亦在總廚考慮之列。除了炮製菜式,甚至每天自家現烤麵包也會用上這些原材料。

這個red fife bread是採用最古老的傳統小麥品種red fife,加入蜜糖、海鹽、香草等烤成,份外有口感有嚼勁。

餐單第一道菜是fried cauliflower。把紫色和白色的兩色椰菜花沾粉炸香,配以curried cashew ketchup及灑上香菜。椰菜花之甜,有腰果咖喱醬汁的襯托而份外美味。

所謂stracciatella cheese其實也就是綿香沁人的burrata cheese。這名為stracciatella salad的第二道菜,味道簡單而精采:紅、橙、黃各色傳統番茄各有濃淡清韻,芝麻菜甘苦中有清香,熟透的桃片特別甜美,三者配搭好像互不相干,但在無敵奶酪burrata的軟綿柔順口感及羅勒的回甘滋味中調合,配以蜜糖陳醋醬汁(honey balsamic vinaigrette),在提味方面更建奇功。

有coconut turmeric curry的調和,BC halibut顯得份外惹味,也沒有吃哈里拔魚總是平平無奇的弊端,但可惜魚塊有點兒過了火,口感硬了。

把魚塊煎香再入焗爐是如常運作,但配菜如酸漬茄子、煮得焦糖化了的紅蘿蔔茸、炒香羽衣甘藍菜及削得有如薄片的鮮水蘿蔔等,有酸度有甜香有脆口有清澀地各自呈現食材自家風味,而在椰奶黃薑咖喱汁中又得以和諧融合。

這咖哩汁和第一道菜的腰果咖喱汁大有不同,魚塊的咖喱汁比較清,椰奶也沒很濃甜,著重於要顯出鮮魚的天然本味而不會喧賓奪主 ; 腰果咖喱汁則質感濃稠,著眼於香味的演繹。

甜品chocolate hazelnut tart配以時鮮berry gel,再灑上可可碎粒cocoa crumbs。果撻的酥皮非常酥鬆,餡料的黑巧克力榛子餡亦非常討好,甜度較高的組合有酸度較濃的莓果醬汁berry gel來平衡,味道才不顯甜膩。

以上的各種蔬菜、番茄、核果、莓果、果仁等食材的結成果實有賴蜜蜂傳粉的助功,再加上蜜糖在雞尾酒及醬汁中的穿插登場,為這夏日餐單添上甜情蜜意。

當然,品嘗本地食材自然不能少了卑詩美酒的配搭,要知道葡萄成熟結果也是靠蜜蜂作授粉使者啊!當晚所試美酒均來自Okanagan Valley,有Blasted Church Vineyards的2016年Pinot Gris、Quail’s Gate Winery的2017年Rosé及Burrowing Owl Estate Winery的2015年Merlot等。其中我覺得以Rosé來配咖喱汁最為得當。

ARC Restaurant

900 Canada Place, Vancouver
604-691-1818
www.arcdining.com

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