八月的菲沙河谷(Fraser Valley),熱鬧非常,先是八月初一連三天的阿博斯福國際航空表演(Abbotsford International Airshow),之後八月末梢又迎來了今年第一屆Chilliwack向日葵節(Sunflower Festival),加上菲沙河谷眾多享用美酒美食的機會,你說,我又怎能不老往菲沙河谷跑去呢?

不知道讀者可曾在春天到過菲沙河谷,欣賞壯麗的鬱甘香花田和洋水仙花田Tulips of the Valley呢?那有如彩虹的絢爛艷麗花色可曾讓你流連忘返,沉醉在有如夢境的人間美景中而不忍遽離?如今仲夏炎炎之日,正是百花盛開之時,請想像一下,過萬朵不同品種的向日葵燦爛地怒放在Chilliwack連綿的田疇間,是何等的壯觀和有氣勢呢!

向日葵節(Sunflower Festival)和Tulips of the Valley的主辦方是同一單位,這些有心人早在今年春天就籌劃及準備這個節日了。在五英畝的田野間,按不同品種不同高度種下了大約十七種不同的向日葵種子,由黃、橙以至紅色都有,由二、 三呎高的矮種Dwarf Sunspots、作為切花的Sunrich Orange,以至十二、三呎高的品種Mammoth Grey Stripes均有。

之後灑水施肥拔草繁複工序不必一一細表,反正來到八月, 一畦畦壯實的枝頭開始冒出了花蕾,有的早開品種已偷偷地伸出那探索的橙黃色花瓣,向你預告今年又是豐收年,今年這兒絕對又會讓你流連忘返了。

(圖sunflower05)
由於想早點探探路,所以在八月中就出行了,由一號公路東行,大約一小時就扺達目的地。因為來得早,大部份的向日葵花是含苞待放的階段,相信來到八月廿二日Chilliwack Sunflower Festival正式開鑼剛好會是繁花似錦的時候。

早來探路有得也有失,雖然最盛大的花開萬朵場面無縁看到,但遊人沒多少,居然讓我們可以全數無障礙地享用園中的所有設施:鞦韆、荷蘭風車、老式自行車以及其他幾個完美的拍照和自拍景點。

主辦方也想得很周到,由於向日葵的花開在頂端,故設了高台讓你可以在高點看花海一片。園內也有作為切花的U-pick區;亦為小朋友設置了許多戶外草坪遊戲,包括Yardzee、bolaball、巨型Jenga、tic-tac-toe、跳棋等等。園中也歡迎繫上皮帶的狗隻入內,肯定大人小友和寵物都會玩得很開心。

卑詩省民最愛享受節日,無論大小節日都愛參與,相信這別開生面首度現身的向日葵節將會又是萬人湧現,屆時希望參加的民眾能夠自律,別踐踏花田或摘下花兒。由於向日葵的花身很重,被拉扯後枝莖容易折萎,請記著好花只應枝上看。向日葵朝陽而生,故由早至暮會朝著光線而轉向,有耐性地靜心欣賞也挺有趣的。

至於花朵有如人面大小的品種因為花身重,較少轉向,但由含苞待放以至盛開到花芯結籽纍纍的形態,也是活生生的親子教育素材。

在有遮陽傘的野餐區歡迎自帶食物享用,而且每個周末都會有美食車在現場營業。

我覺得吃在花田中最是浪漫之舉。Chilliwack市中心的Curley Kale Eatery及Magpies Bakery出品相當有水準,外帶一些食物上路然後在花田中野餐非常便捷,因此而可在花田中消磨整日。

烤素蔬如甜菜頭、意大利青瓜、蘑菇、紅椒等都是當地農作產品,由於新鮮採摘,加橄欖油烤熟就已相當美味。

這墨西哥卷是沙拉、番茄、青瓜等素菜餡料配奶酪。

向日葵嫩芽及加了葵花子的番茄沙拉是否很是應景?!

烤牛肉三文治雖然普通,但因為用上了Magpies Bakery的酸種麵包而非常惹味。差點讓我想離去前再到麵包店買些麵包回家!

當地出的Habit Diamond鮮製冷壓果汁口味豐富,如以草莓配大黃的strawberry rhubarb,菠蘿配梨汁也味道清醇,酸甜度剛剛好。

Old Yale Brewing也是Chilliwack的手工啤酒品牌,吃喝在local的感覺真好。

Chilliwack Sunflower Festival看花攻略
地點:41310 Yale Road, Chilliwack
網址:chilliwacksunflowerfest.com
日期:8月22日-9月16日
時間:周一至周四10am-7pm;周五至周末9am-7pm。
成人票價$15 ; 網上購票優惠$9.99,6-16歲青少年及耆英票價$10 ; 網上購票優惠$6,5歲及以下兒童免費入場。請瀏覽chilliwacksunflowerfest.com可取得地圖路線、season pass及tour bus等更多信息。

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