Moltaqa Moroccan Restaurant是本地唯一摩洛哥風味餐廳, 不經不覺在煤氣鎮已經營了三年。

由於大流行期間要恪守社交距離的關係,餐間每組枱椅之間用了阿拉伯式圖案掛氈來阻隔,感覺上有如一個個獨立廂座,比坊間不少餐廳以膠幕或木板來間隔顯得更美,也使得餐間裡的裝潢更添別樣風情和私密度,坐久了你還會以為自已身處他鄉異國呢。

每當黃昏後亮燈時節,天花板吊扇附著的通花銅鏤燈飾懸垂而下,透出了柔和光線及精緻細膩的圖案,映照在牆上顯得份外優雅。

我龜隱約有大半年光景,好些時沒來流連,只見這當兒牆上掛了很多油畫,原來是餐廳主人兼總裁Mimo Bucko去年因避疫而在家中努力的成果。

除了繪畫,Mimo更利用空檔潛心研究新餐單,今年正好派上用場讓食客一飽口福。意大利及東歐裔的他深受歐洲飲食文化影響,移居美國後曾於The Left Bank名廚Chef Jean- Michele Chelain門下受教,後在杜拜主理中東餐廳,也曾在摩洛哥居住,妻子也是來自Casablanca,使他現時每年都會回到摩洛哥探親訪友兼取經,能夠經常把餐廳菜單推陳出新自有其因。

除了注重摩洛哥風味,他也非常重視酒肴配搭的飲食文化,最新的酒單更為多樣,選取的酒品多是質優而價錢親民,用來配搭此間菜式。是夜他更為我品嘗的佳肴一一配酒。

摩洛哥飲食文化中,素食是很重要的一環,燉素菜或素菜湯都多式多樣,而且每款都配合不同的中東香料來烹製,擅用性熱甘辛的調味作料,把質偏寒涼的素蔬轉化為溫熱食補,和中華文化醫食同源的理念不謀而合。

諸如這紅色湯品用了扁豆、鷹嘴豆等和番茄全部打成茸,加溫熱香料炮製成harira,進食時可擠少許檸汁提鮮;緑色湯品是洋蔥青豌豆濃湯bessara,據知摩洛哥人是把bessara當作早餐享用的呢。這湯品可形容之為其貌平凡但內蘊豐盛,暖胃的香料在豆茸湯中成為畫龍點睛的主角。以上湯料食材有時也會被熬成質感稠厚的燉菜,配上餐廳自製外脆內軟摩洛哥khobz麵包同吃,很是滋味。

愛吃素的朋友有多種前菜à la carte menu選擇,如果款式太多不知如何挑選,何妨來一客vegetarian sampler platter,可以讓你一次嘗盡多款素滋味。

這是mini eggplants,把䄂珍版的小茄子釀入核桃餡和紅辣椒然後泡漬,配芝麻菜、羊酪碎及石榴蜜,口味重點是鹹酸甜在舌尖相對踫,能為閣下一開胃口。

烤紅菜頭沙拉加了薄荷碎和橙汁及橙皮取其甜酸鮮兼備;番茄青椒及洋蔥沙拉pickled turnip及chermoula調汁取其清酸新口味。

阿拉伯世界有句俗語說一個飢餓的人願意出賣靈魂來換取一盤mujaddara!和傳統有米飯同煮的mujaddara不同,這裡的mujaddara lentil stew只用扁豆加ras-el hanout spice mix炮製,ras-el hanout spice mix為傳統摩洛哥調味料,重要性一如masala之於印度菜,包含荳蔻、孜然、丁香、肉桂、肉荳蔻、mace、allspice、乾薑、辣椒、香菜籽、胡椒、甜椒粉、胡蘆巴和乾薑黃等成份。扁豆本身味淡,滋味在於有眾多香料助陣。

Zaalouk是焗茄子茸配以紅椒茸及多款摩洛哥香料,味道較鹹。Roasted carrot則切段略烤,味道平實,加了檸汁、feta cheese和芫荽增味。

海鮮酥皮餅食seafood pastilla有多種海鮮碎如帶子、貽貝、白肉魚、小蝦、魷魚等混和了切碎的粉絲,海鮮餡味道甚濃,而且香鮮而不腥,餡料質感濕潤酥皮香軟,加了一朿青蔬沙拉,飯量不大的已可飽肚。

Chartron et Trébuchet Chapelle Pouilly-Fuisse, Burgundy這款2018年法國白酒,有柑橘和熱帶水果的飽滿誘人風味和烤榛子的香氣,風格清爽,口感油潤,用來和酥皮海鮮餅配搭倒也合襯。

曾經吃過這裡的火焰西冷羊排,極視覺之娛的舞台效果和味覺的極致滋味,現時菜單更進一步以火焰羊架Moroccan rack of lamb with table side cognac flambéd饗客。

這以清真屠宰方法處理的肥美羊架重約15安士,先以香料醃五、六天至完全入味,再以短時間在煎鍋中煎好外層後全隻羊架包裹著麵包糠入焗爐焗約十數分鐘,配料還有烤紅蘿蔔、意大利青瓜和薯塊。

羊架上桌時是鋪在菠菜之上,這時只見侍應在席前倒入已然加了香料的干邑拔蘭地酒再來點火,點火之法可讓羊排外層焦脆添炭香,而脆口的麵包糠好像保護層一樣讓內中的羊肉依然鮮嫩有肉汁。侍應在客人面前切出八件羊架,只見羊肉呈粉紅色的最佳生熟度,吃來全無羶味,最美味的自然是骨邊肉及連著的一層羊脂。墊底的生菠菜葉吸收了熱燙酒液和肉汁呈半熟狀態,意料之外地份外滋味。

這支2017年Clos de L’Oratoire des Papes Châteauneuf-du-Pape, Rhone是Mimo非常推薦用來相配火焰羊架的法國紅,由80%Grenache、10%Syrah、5%Mourvèdre及5%Cinsault等有機葡萄混釀。酒色呈深深黑櫻桃色,風格成熟複雜,口感豐盛飽滿,聞香帶有黑莓和藍莓香味,入口有淡淡香料和咖啡香的層次感,強烈的水果風味和成熟單寧結合良好。

摩洛哥必吃菜式自然是塔吉鍋,餐廳近期推出的新鮮口味有羊肩肉和鴨腿。這款羊肩肉也是加了芫荽籽、孜然、蒜茸等香料醃味數天,然後置於塔吉鍋中,加入肉湯,和酸漬檸檬、紅蘿蔔、意大利青瓜等一齊烹煮。

味道中最突出的是酸漬檸檬起到的提鮮辟羶效果,由於用塔吉鍋烹煮是不需加油添水的,靠的是羊肉湯及羊肉本身的油脂和配料流出的蔬菜汁,因此羊肉鍋全不油膩,而且原汁原味。

2016年Fontanafredda Barolo DOCG, Piedmont紅酒。Nebbiolo是意大利Piedmont生產最好的葡萄品種,該酒可以品嘗到李子、櫻桃、甘草和香料的香氣和風味。果味持久,酒體酸度均衡,果味餘韻持久,可以相配羊肉塔吉鍋。

從這款塔吉鍋cardamom duck with figs, dates, pear tagine,也可窺見Mimo受過法式烹調訓練的影響。

呈上桌來見到鍋中的雖然只有鴨腿,但實則用了全鴨整治:於鴨隻中取出鴨腿在鴨油中好像法式油封鴨腿一樣處理,鴨的餘下部份及鴨骨熬成鴨高湯duck consommé。塔吉鍋中加較多量的鴨湯,置入鴨腿、無花果蜜餞、梨塊等,調味主力是小豆蔻,鮮梨塊的水果甜香也為清甜給力。這亦湯亦菜的熱菜式,配couscous同吃應更對胃口。

這支2016年加州赤霞珠Stags’ Leap Winery Cabernet Sauvignon, Napa Valley是三款紅酒中我的最愛,濃烈甘醇,有馥郁的黑莓、櫻桃、梅乾和黑李等深色水果的果香,還有甜肉桂和丁香等香味的微妙參與,後續那皮革、煙草和earthy的氣息,使人感到經典舊世界的優雅沉潛。

餐廳最新的甜點是糅合了法式可麗薄餅和摩洛哥式的flambéd Moroccan crêpes Suzette,薄餅餡加有玫瑰花瓣製成的果醬rose preserve和小豆蔻,一球香草冰淇淋居於其上。這甜品和羊架一樣具舞台架式,上桌後倒入干邑拔蘭地點火燒之,火燒完後冰淇淋和酒液為薄餅加了清淺甜汁若干。相比另外兩款甜點,這火焰薄餅甜度可人,又有視覺玩味,值得一試。

2018年Inniskillin Riesling Icewine, Okanagan酒色金黃,帶濃郁的杏桃和熱帶水果香氣,口感豐富,散發出甜蜜的花蜜香味,並帶有清爽的酸度。當和薄餅甜品裡的微苦回甘汁液相遇時,更顯出這款本省雷思令冰酒的清鮮新意。


Double chocolate ice cream with vanilla cherries製作簡單卻又口味豐美,vanilla white cherry加了kahlua cream然後綴以巧克力冰淇淋即成。

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這款摩洛哥曲奇餅chebakia是揉成玫瑰花瓣造型然後炸香,澆以蜜糖和玫瑰水炮製的糖漿和灑上芝蔴。糖漿甜度較高,如果糖漿可以用小碟子盛載另上,讓你愛沾多少吃多少的話可能效果更理想。


對於甜度較高的中東或摩洛哥甜品如chebakia,來一客清口的Gunpowder green tea加薄荷的fresh mint tea似乎更對胃口。

Moltaqa Moroccan Restaurant
51 West Hastings Street, Vancouver
604-696-4055
www.moltaqarestaurant.com

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