Photos : Johnny Liu

The Butchart Gardens 聖誕燈飾加上立體擺放,是配合 ” The Twelve Nights ” 的歌詞而設計的,此為第八夜 “Maids-a-Milking”。

住在溫哥華這麼多年,一直沒有在冬天到訪過 The Butchart Gardens,沒欣賞過他們非常著名的聖誕燈飾,於是,在他們今年最後的亮燈日,巴巴地到 Victoria 看燈去。

一月六日,下午二時許,微雨。似乎公園看燈的高峰期已過,公園偌大停車場只有我們的坐駕,怪孤伶伶的。看燈最好的時段應是下午四時許至五時許,不管陰或晴,天空會透出一點迴光反照的湛藍色,似在不服氣快要沒入冥黑中的掙扎。這時的燈雖然看來不是最亮的,但已稍具輪廓,在藍黑色的厚絨天幕上閃爍,是每個「拍友」都在等待的時刻。





還未到這黃金時段,且在公園裡的 The Dining Room Restaurant 享受他們的 High Tea。在這個溫室花房般的餐廳,嘉多利亞蘭、拖鞋蘭、兔仔花、聖誕紅等在暖房裡開得燦爛。



High Tea 茶葉有七個品種:100th Anniversary、Bachelor Button、Teaberry Blend、Rose Congou 都是公園專屬的混合茶種,和其自家品牌士多啤梨果醬一樣可在禮品部買到,其他茶葉還有 Mixed Greens、Earl Grey、English Breakfast 等。



在等待沖泡醲茶的時候,侍應先行奉上自製的 candied ginger scone,配上士多啤梨果醬及 Devon-style Cream,讓你解渴解饑也解饞。

三層茶點上桌,由底層至面層依次為鹹點、三文治及甜點,Cornish Pasty 內有肉碎,個頭又大,餡料亦多,吃了一半已有填得飽飽的感覺。Caramelized Leek and Aged Cheddar Quiche 是鹹點中最好味的,Chicken and Mushroom Vol-au-vent 則味道較「搶」。

三文治水準不俗,以煙野生三文魚製成的 Locally Smoked Wild B.C. Salmon Pinwheel 和 Egg Salad and Watercress 都好吃,湯匙中盛載的是 Tea Smoked Duck Breast with Cherry Compote,三文治還有 Grated Carrot with Fresh Ginger Cream Cheese。

甜點如圓型的 Lemon Cheesecake Tart 上面加上 Port Glaze,沒想像中甜,Bergamot infused Cholocate Mousse 我全吃光了,Cholocate and Brandy Napoleon 及 Marzipan Wrapped Battenberg Cake 我可嫌它太甜了。

花房中氤氳花氣與茶香,讓人有股慵懶感,不知是否天雨關係,走入來吃 High Tea 的遊人多了起來,大抵他們和我一樣,來趕坐公園燈飾的尾班車吧。

左圖 : 最不怕寒冬的金縷梅綻放春枝。右圖 : 公園內的射燈把老樹照出了有趣的幻彩。


由於公園除燈飾外更有特為 ” The Twelve Nights ” 的歌詞而設計的立體擺放,因此乘著天還未全黑時先來走一遭。陸續見到不少遊人來看燈,旋轉木馬也多了捧場客。

在黑天鵝絨布般的天空映襯下,只覺公園的燈飾精緻細巧,下午五時,第一場合唱表演的聖誕歌響起,只見表演者穿上傳統的古老服裝,以天使般清澈的歌聲讚誦佳節,一剎時覺得今年的跨年聖誕節過得特別長!

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