Photos : J. Liu

面對湖光山色,享受佳肴美饌,誠人生樂事。在風光明媚的環境下進餐,在微風吹拂下,更可以感受經過春夏陽光雨露滋潤生長,再而收成的農作物是如此地甜美,好像吸引了天地精華澤潤,這感覺真好,那真的是天上恩賜呢。這種心情,似乎在餐廳裡燭光下是未能體會那麼深刻的。

有見及此,Whistler 的 Araxi 每年八月都會舉行 Long Table Dining Series,挑個山環水抱之所,擺開長蛇陣,奉上豐收的田園耕作及海陸時鮮,由總廚 James Watt 帶領麾下精英,在郊野煮將起來。

今年的 Long Table Dining Series 一共三次,分別在溫哥華 Vanier Park、Pemberton 的 North Arm Farm 及 Whistler 的 Lost Lake Park 舉行,我挑了風景最美的 Lost Lake Park 來參加。今年 Long Table Dining Series 費用每位 $175,包括了酒會、四道菜、酒肴配、小費及稅款。

八月末捎,晴時多雲偶陣雨,因此主辦方在長桌之上先就架起帳幕,然而亦無礙與會者瞻看清靈湖山的視野。由 Whistler Village 步行至 Lost Lake Park 湖邊需時約四十分鐘,入夜後亦無公車可達,只可坐計程車或步行,所以為方便客人,晚宴在下午四時便已入座。晚宴前的酒會由 Pemberton Distillery 提供雞尾酒,La Stella 酒莊提供 ‘Vivace’ Pinot Grigio 2013 為那 canape 的肥美生蠔配對。

斯時老天爺和侍應們開了玩笑,雖然西邊出太陽而東邊的雨卻下得挺大的,害得團隊要一人打傘一人奉餐,侍應們很多都被淋濕了,但大家都苦笑一下,繼續工作,絕對精神可嘉。

Dungeness Crab & Wild Smoked Salmon Roll + BC Albacore Tuna
配酒:Le Vieux Pin Sauvignon Blanc, 2013

將煙三文魚、蛋皮作為壽司外層,包著蟹肉、西洋菜、牛油果等。另一邊則為嫩煎卑詩吞拿魚配蘿蔔絲及 ponzu pearl。把柚子醋及豉油做成小粒粒形狀,配著吞拿魚而啖,入口後小粒粒味道釋出,為吞拿魚提鮮。

作為頭盤配酒的 Le Vieux 白酒有清香花味,入口那番石榴、熱情果般的熱帶果香亦容易受落。

Sloping Hills Organic Pork
配酒:Le Vieux ‘Ava’ Viognier, Roussanne, Marsanne, 2012

為方便奉客,總廚採取了每桌八人共一盤的形式讓大家分享。

豬腩肉事先以楓樹糖漿、芥末醋等醃味,然後烤煮至軟滑酥爛。伴碟是 Root Down Farm 的烤紅蘿蔔、櫻桃番茄及玉米煮成的 sweet corn salsa,甜潤多汁,精采為甚,喜見豬腩肉不是只有蘋果來作伴,有玉米之甜及番茄微酸一樣奏效。

甜瓜、果仁以至礦物味的巧妙融合,在 Le Vieux 這款中度酒體紅酒中表現無遺。

Palmer Ranch Grass Fed Beef Tenderloin
配酒:Le Vieux Pin Syrah, 2012

草飼牛從來勝於粟飼牛或穀飼牛,(因為這才是牛所以需要有四個胃的原由!) 此草飼牛的牛柳鬆軟非常,不過牛柳始終牛脂牛味不及西冷排或紐約牛排。伴碟是 Pemberton 的 North Arm Farm 的西蘭花及椰菜花表兄弟:romanesco cauliflower,還有長青豆及烤新薯。

帶法國酒風格的 syrah 那餘甘的香草及胡椒辛辣感,正可為牛柳豐富了口感。

Okanagan Apricots & Pemberton Raspberries
配酒:Le Stella ‘Moscato d’Osoyoos’, 2012

用新收莓果、蜜杏等來配 Valrhona milk chocolate ice cream bar,上面更豪華地滿灑金箔碎。另一甜點為 frangipane tart,內有蜜糖烤過的杏塊及杏仁。巧克力雪糕條很對胃口,我破戒地吃了兩大塊,最後的 petit four 卻再也吃不下了。

充滿橙花香及玫瑰芳香的 moscato 完成了完美結局。

由於在野外開餐,不知不覺胃口大增;同桌雖互不相識,但一輪分享,無論是美食還是平生,都可以聊到成為知己。踏雨而歸,但見青山秀水份外嫵媚。

Long Table Series 幕後功臣:
Araxi 行政總廚 James Walt 及 restaurant director Neil Henderson。

有興趣參加 Long Table Dining Series 明年八月請早,可瀏覽網頁資料。

Araxi Restaurant
4222 Village Square, Whistler
604-932-4540
www.araxi.com






大廚小傳
James Walt

畢業於 Stratford Chefs School,曾於 Sooke Harbour House、Blue Water Cafe等餐廳工作,現為 Araxi 行政總廚。為威士那唯一被邀至紐約 James Beard House 作客席廚師,亦曾被選為 ‘Best Chef in Whistler’。

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