Photos : Iris Yim

由World Wine Synergy主辦的意大利百合莊園 (Casale del Giglio) 之wine dinner,選址於本那比區The Pear Tree Restaurant,以精品酒莊Casale del Giglio佳釀的細膩精緻,配對以總廚Chef Scott Jaeger的精美廚藝,倒真是天作之合。

可不是嗎,The Pear Tree Restaurant是本那比最好的西餐廳,Chef Scott曾代表加國參加國際廚藝賽Bocuse d’Or,並奪金而回。而Casale del Giglio在羅馬之南50公里Agro Pontino,這片從來不屬意大利美酒版圖的山谷中,試驗栽植的葡萄慶豐收,釀造的酒品又做出了讓人驚喜的成績。可見只要是有夢想的有心人,有能力和遠見而不畏困難,必然成就一番事業。

說到Casale del Giglio的試植葡萄計劃,絕對是一個有趣的故事。話說年輕時的Antonio Santarelli接手父親家族生意和百合莊園後,有夢想又有毅力的他,決定打破傳統,在這從未種植葡萄樹的土地上來個試驗,並和葡萄種植專家和大學教授合作科研項目,在莊園栽種近60種不同葡萄,然後找出最適合當地風土栽植的品種,並和同樣受海洋性氣候影響的世界其他產酒區作比對。

當首季看到葡萄葉匍伏在百合莊園的籘架上並結實纍纍時,也不難想像到參與者的興奮之情了。這些葡萄被釀酒師Paolo Tiefenthaler一一著意釀製成精緻酒品,時至今日,酒莊有22款出品。

酒肴配先由Opera Brut Trento DOC及Chef Scott的canapé掀開序幕,然後展開五道菜晚餐。Local side striped prawn cocktail的甜蝦輕輕汆熟,保持甜味及鮮嫩度,下墊開胃番茄煮成醬汁,上綴清鮮滿腔的青芹沙律,在在凸顯蝦味之甜。

Bellone Bianco Lazio IGT ‘Antium’ 富熱帶果香,芒果、木瓜的甜香及清脆中帶可人的酸度,為鮮蝦提味,又為閣下開胃。

Slow cooked Thiesen Farm pheasant wrapped in smoked bacon 造法有點像威靈頓肉卷,有酥皮包著的野雞肉因慢煮而尚猶嫩滑,但依然具game meat的羶香及肉質緊緻和不帶肥膘,有煙肉提供滋潤和甘鹹味,再加上炭燒蘆筍的甜脆、trumpet mushroom的爽脆和sunchoke的綿糯。

Sunchoke好像總有著神奇魔法,本來是平淡中有樸實真味的這種食材一遇上紅酒,兩者一定相得益彰,原是甘澀的成為厚樸,原是飛揚慓悍的變得結構繁密,更何況今回對手是Cesanese Rosso Lazio IGT。

Cesanese是屬於晚收葡萄品種之一,因此,花季和果實成熟期亦較長而且使味道更為濃郁,釀成酒品的陳年能力亦更高。聞香時櫻桃香中還有一絲辛辣,品味時柔順圓潤中夾雜少許微酸,適時地又被sunchoke催化了,留下了平衡而持久的韻味。

Turtle Valley bison tenderloin with 48 hour braised cheek是野牛嫩柳和四十八小時慢燉野牛頰肉,和一般牛肉不同,野牛也是肥膘少肉質結實的種屬,慢煮比明火是更能保持滑嫩和肉味的方法。燉肉則貌似結實而實際上結構已然酥爛入味,紅酒汁全然匯聚肉質之中,雖則滋味濃鹹,但伴碟請來roasted parsley root和potato pave,正是以平實內歛的根莖來平衡味道。

讓野牛柳和牛頰肉的肉質更為柔化的,是取名曙光女神的Mater Matuta Rosso Lazio IGT,酒莊的旗艦作之一。由Syrah和Petit Verdot兩種葡萄釀製,Petit Verdot賦予酒味甘醇,Syrah豐富了酒體結構和內涵。可可豆、肉桂和成熟黑莓的芬香在聞香上已具吸引,入口後和葷肉相遇,使丹寧酸更為柔順和諧。

據知,總廚是試了多次才鎖定Brebicet這款綿羊芝士是配對百合莊園招牌名物Petit Manseng Bianco Lazio IGT的呢。芝士不太鹹亦不太濃,平穩中帶著些許回甘,配以toasted brioche和蜜味脆合桃。

Petit Manseng是我最愛的百合莊園出品,除了酒品質素高之外,價錢非常合理也是吸引點之一。由於Petit Manseng葡萄果粒細小,所含汁液亦相對較少,故需晚收以待葡萄充份成熟才來提取較多果味,因而果香亦高度濃縮,清新爽口又酒香特濃。蘋果香和乾蜜餞的甜中有一些適度的酸,讓絕不搶味的綿羊芝士味韻更為鮮活。

我總覺得酒肴配難度最高是配甜品,因為甜品若然甜度太高,酒味會有酸的反效果。這一回的甜品甜酒配因為甜品清鮮而微甜,而且honey glazed bartlett pears內中又有天然酸,加上meringue和vanilla ice cream不算太甜,而把金黃酒色的Aphrodisium Late Harvest香韻和甜韻都烘托出來。

若把Petit Manseng和Aphrodisium在聞香上作比較的話,很明顯前者的香較多的是花香,後者是濃甜果香。Aphrodisium是由四種葡萄包括在枝籐上被海風薰乾的晚收Petit Manseng和Viognier品種。熟蜜瓜、熟桃李、柑橘等的香味令人陶醉,晚收葡萄蘊含的濃醇甘甜中帶著蜂蜜味全都體現了出來。

當Casale del Giglio美酒配對The Pear Tree Restaurant美食,當意大利葡萄邂逅溫哥華香梨時,效果是如此讓人愉悦心儀。更多Casale del Giglio資料,可瀏覽:www.casaledelgiglio.it。

The Pear Tree Restaurant
4120 E. Hastings St., Burnaby
604-299-2772
www.peartreerestaurant.net

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