有一回下班時間從溫哥華到新西敏用了一個半小時車程,以後學乖了,坐架空列車也不過是半小時,又無堵車之苦,方便快捷。

我要到新西敏的原因是到訪位於菲莎河畔的River Market,因為裡面有兩家不俗的小吃店:Longtail Kitchen和Freeboard Chicken Shack。而且,作為溫哥華早古城市的新西敏依然帶著比較慢悠悠的步調,偶爾到訪,在河邊步道走走,看滿載歷史的paddlewheeler riverboat依然在河道上巡戈; 看已列入健力士紀録大全的高9.75米,重4,540公斤的世界最高Tin Soldier矗立河岸,不期然會產生旅客來遊的輕鬆心態。

作為本地唯一的河邊市集,River Market倒有好幾家有點名堂的小吃店,上文提到的Longtail Kitchen和Freebird Chicken Shack是其中之一,這兩家店都是本地名廚Angus An的得意之作,你可以在他們各自的店裡享用菜式,也可以在River Market的露天座位上一邊賞景一邊享受美食。

Chef Angus來自台灣,受法國菜訓練,太太是泰國人,他的旗艦店是開在西四街的Maenam Restaurant,是本地有名的泰式高級餐廳。然而,他的另外四家小吃店,如華埠大發貓麵館(Fat Mao Noodles)、格蘭湖島Sen Pad Thai及新西敏這兩家店,全部都是以亞洲特別是泰式街頭小吃為主, 皆因他看準了fast food不等於junk food的道理,要在快餐文化中打出好食材加好製作的半壁江山。

最近試了這新西敏兩家店最新推出的菜式,相當喜歡,甚至覺得比諸旗艦店有過之而無不及,而且味道拿捏更對我胃口。雖以泰味當先,但由於大廚的多元背景,以亞洲風味來統稱更為妥貼。

先說說Longtail Kitchen,crispy chicken wings或sticky chicken wings兩款小吃都很夠水準,前者鬆炸香脆,以鹹味取勝;後者最後加入蜜糖及灑上芝麻,故黏綿香滑,以甜味為先,但很奇怪,兩款雞翅配啤酒都合適。

叻沙(laksa)是東南亞最有代表性的食物,馬來西亞、新加坡、印度尼西亞及泰國南部都很流行,好像是沿著海上香料之路而廣泛流傳的小吃,主要分有香濃辣的咖喱叻沙、酸中帶辣的亞參叻沙等。不同地域不同民族亦會在食材取料中加減改變,如加羅望子、蝦醬、馬拉盞、紅咖喱、魚露、椰奶、魚湯或雞湯等等不一而足,各施各法。

Longtail Kitchen供應的是Mama Cheung’s laksa,取經於店內另一大廚Chef Cheung母親的家常食譜而作餐廳版的演繹,米粉、芽菜、油豆腐、熟蛋、大蝦及香菜在香濃滑的湯頭中份外惹味。

Bicol Express原來是菲律賓的街頭美食,以豬肉粒、辣椒粒、薑蔥蒜洋蔥等炒得香香的,並加入蝦醬椰奶等炒至乾身來調味,菜式因馬尼拉至Bicol旅客服務列車命名,因該區以辛辣食物著稱。美食世界原是大同,東南亞各地飲食互有影響,故泰式小吃中有菲式影子也不足為奇,不過Longtail Kitchen這款Bicol Express則香多辣少,嗜辣者可伴配料醬如亞參醬、panaeng等而啖。

全店最成功的新菜式是duck yolk butter prawns,吃起來甚至讓我聯想到中菜金沙蝦,鹹蛋黃用黃油炒至甘香起沙,快手倒入大蝦拌勻,灑上香蔥蒜片。這菜式比金沙蝦較少鹹蛋黃的量,感覺上會稍為健康一些,而香菜蔥蒜的添加則香味倍增,大蝦爽口彈牙夠鑊氣,有大酒樓水準而收小吃店價錢,讚。

另一講究鑊氣的菜式是shaking beef tenderloin。這味越南菜中稱為bo luc lac的爆炒牛肉要的就是鑊氣,有人認為shaking beef是從法式sauté 演變而來,而我覺得更像是廣東炒鑊時把鑊中食材不斷抛起以作平均受熱的動作。Bo是牛肉之意,luc lac是形容以鑊兜炒時爆出的聲響和香味,正是粵式菜對鑊氣的基本要求。用上牛柳而且口感保存嫩滑可見快炒有功。

顧名思義,Freebird Chicken Shack是雞肉專賣店,khao man gai有說是泰式海南雞,但我覺得更像粵式白切雞,雞肉滑而有彈性,雞胸部位亦有肉汁,不會乾身和老硬,灑上香蔥金蒜添香。配醬汁有近似中式薑蔥熟油的ginger and scallion sauce、泰汁nahm jim、羅望子酸汁(tamarind sauce)或參巴醬(sambal sauce)等。

黃薑(turmeric)這炮製咖喱的主要材料味帶苦辛,其中的薑黃素有說可抑制炎症和痛症,有抗氧化功用,因而近年成了炙手可熱的super food,而東南亞一帶採用黃薑為菜式食材的也有很多,Freebird Chicken Shack最新的一味turmeric fried chicken是此中表表者。

炸雞經黃薑粉醃拌入味,量不太多故無苦辛味,沾脆粉炸至酥脆,大廚能將炸雞炮製至皮脆肉滑,而且外層看來一點也不油膩;每一塊炸雞的份量超大,我得要和人分享才成。老實說,吃炸物心中未免有罪惡感,但居中有了黃薑好像心理上又平衡了些,告訴自己說又不是天天吃炸雞又好過了一點,人實在是最會騙自己的矛盾動物啊!

相對來說,Freebird Chicken Shack的燒雞rotisserie chicken就稍為健康了些,經燒烤爐把雞的肥脂燒走也沒那麼膩感。要更解膩還可沾羅望子酸汁。

除了各種雞菜式,Freebird Chicken Shack的side dish有兩款必試的,加入冬蔭功的材料在椰菜花中稍炸是為Tom Yum spiced fried cauliflower,加入brussel sprout中炸之是為Tom Yum spiced fried brussel sprouts,兩款都很好吃,特別是後者,因為平時吃brussel sprout會有少許苦澀味,如今被冬蔭功的稍辣掩蓋了,只覺香辣中有甜味。

其實我不擅長吃辣,而且我總覺得辣度太強的話根本把味蕾都麻掉了,又怎能分辨出原材料的味道及甜酸苦鮮種種變化?這兩家店的泰式辣又不太辣,是我可以接受的辣度及可以品嘗到食材的味道,還是那一句,小吃店的價錢而有認真的製作,fast food不等於junk food。

你看,跑新西敏有理由了吧?

Longtail Kitchen
#116-810 Quayside Drive, New Westminster, BC
604-553-3855
www.longtailkitchen.com

Freebird Chicken Shack
#105-810 Quayside Drive, New Westminster, BC
604-553-1382
www.freebirdchickens.com

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