溫哥華餐飲業競爭愈趨激烈,定時定候換餐單已經沒有太多的吸引力了,因此推出新點子招徠已是勢在必行。

這方面,溫市中心Fairmont Waterfront Hotel是最會策劃和包裝的了。他們擅於把文化、生活教育和美食包裝成為有主題的多元化活動,而且推陳出新,讓美食不再只是讓你把好味道的食材吃下肚,而是cultural加culinary的探索。

最近,酒店方面和Talaysay Tours合作,推出了饒有新意的Talking Trees Package, 即集Talking Trees Tour及Talking Trees Menu,集文化和美食於一的主題活動,不管你是否入住酒店也歡迎參加。若有親友來溫旅遊,推薦這種活動可加深他們對本地原住民文化的了解;就是你人在溫哥華,偶爾偷得浮生半日閒,有機會來體驗他們的文化和飲食也是挺有意思的。春假期間,不必舟車勞頓就可以在本地作此深入有趣的親子活動,相當有意思。

活動先由Talaysay Tours的原住民領隊帶參加者在史丹利公園的原始森林中尋幽探秘,探索溫哥華自然景觀之美,並通過這些獨特而深入的生態旅遊,體驗了解原住民的生活和文化。

領隊一面和我們分享原住民的傳說和歷史,講解如何利用林中的一草一木作為生活所需,例如他們是如何剖出雪松樹幹外層來編織而不傷及樹木本身、如何利用野外的車前草來治療傷口、如何以冷杉葉子入藥、如何把野莓果製成食材、如何以植物作為茶飲等等。原住民在物質匱乏的條件下適者生存,因而累積了許許多多生活智慧及敬天惜物的情操,著實讓人敬佩。

Musqueam、Squamish、Tsleil Waututh、Coast Salish等原住民都原是在卑詩省這片廣袤富庶的土地上生息的。原住民的生活,與太平洋西北海岸、原始森林和植物的聯繫密不可分,Talking Trees之旅為時約90分鐘,途中你還可以欣賞到他們若在野外採收前的擊鼓頌唱,還品嘗到他們以莓果、花卉和葉片沖泡的香茶。

有意參加者可通過酒店禮賓部或在talaysay.com在線預訂。而ARC Restaurant特別為此而設計的四道菜Talking Trees Menu,更可讓你有全面的美食體驗。

回到酒店餐廳ARC Restaurant後,參加者便一邊享用主廚Anthony Marzo預先準備好的candied salmon、三文魚乾、煙燻三文魚等小吃;一邊呷著由Tanqueray gin、青檸汁、honey syrup、煙燻迷迭香而成的招牌雞尾酒Flaming Rosemary Gimlet;再一邊看主廚醃製三文魚的廚藝示範,最後才享用四道菜的Talking Tree Menu。

這次的廚藝示範相當特別,是把三文魚用黃糖、八角、橙汁、木炭粉等混合物來醃約五至七天始成charcoal cured salmon。

Talking Tree Menu也是主廚Chef Anthony因應原住民食譜而作出變化,所採用的有些食材更是我們下午在Talking Tree Tour聽到或接觸過的呢。

開胃前菜是oyster & herring roe,生蠔配以鯡魚魚子,下面有一叢以hemlock & eucalyptus emulsion醬汁調味的海帶(kelp)。

Elk tartare出場的架式相當有儀式感,主廚以玻璃盅罩著全個碟子,只瞄到內裡煙霧翻飛,一掀盅,煙消霧散,才見到碟內的生麋鹿肉碎拌以香蔥油鹽,另有一小盅骨髓沙巴翁(bone marrow sabayon)醬汁。

麋鹿運動量大,因此肉質絕無膘肥但口感一樣滑溜,可能作為tartare而不需受火是非常適合的處理方法之故。麋鹿肉上有一點點的是接骨木(elderberry)和blackberry研磨而成的醬汁,酌加一點點榛子碎增加口感。

接骨木和blackberry都是原住民會在野外採摘的食材。其實以接骨木花和漿果來製作糖漿、利口酒等已是非常普遍,甚至可口可樂也曾取接骨木作為Fanta Shokata的口味呢!

Sabayon醬汁裡用上了牛骨髓,大槪主廚的考量是因為麋鹿肉偏瘦而加些油份滋潤吧。

本省酒谷Quails’ Gate Rosé 2017聞香有紅莓果、蜜瓜的芬芳,口感以香草氣息最為獨特,和生鹿肉相配很有效果。

Kedgeree是印式咖喱雞蛋蔥豆飯配魚肉,而這道主菜West Coast salmon kedgeree的雞蛋和飯更是別有新意,以野米拌以Madras curry velour上加了一隻63度溫泉蛋。

Madras curry是南印度風味,咖喱味較辣。但有了溫泉蛋中和了辣味,野米的粗糙耐嚼口感亦因流出的溫泉蛋黃而柔化了。依我看,三文魚是中規中距,但野米飯、咖喱和溫泉蛋的配搭則是配角比主角更吸引。

以本省的2017年Blasted Church Pinot Gris來配三文魚,有熱帶果香如菠蘿、桃杏的香味及成熟蘋果的韻味,口感乾身又平衡。

Fry bread很像是原住民炸餅食bannock的優化版,薄薄的麵粉皮包裹了黑巧克力炸香再加糖粉,裡面的巧克力已呈半溶狀態,再配兩球巧克力冰淇淋,沾上紅莓調成的微酸醬汁,能減去黑巧克力餡的濃稠之感,又能為炸麵包提味。

ARC Restaurant每天晚上有現場音樂表演,如果能有個晚上是由原住民獻唱,不知會否更為貼題呢!

Fairmont Waterfront Hotel
900 Canada Place, Vancouver
604-691-1818
www.arcdining.com

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