Photos : Johnny Liu

一直很喜歡省府維多利亞的城市氣色,糅合了傳統風格與現代感,舊貌新顏交相輝映,因而每年夏天都喜歡到維市度假,更曾閃過退休後貸屋養老的念頭。

今夏維市之旅,更加插了 gulf island 順道遊,反正 BC Ferries 有多條渡輪航線來往各小島,選擇了先到維多利亞再一遊南部小島 Saturna Island。

這回維市再發現有甚多驚喜,一是在溫哥華島 Swartz Bay 上岸後,先拐到近 Butchart Gardens 的 Brentwood Bay,於 Pacifica Paddle Sports 領教了 board yoga 之樂。

經常在福溪見到不少 stand up paddle 發燒友,非常羨慕他們瀟灑地一葦渡江的身影,換我來玩的時候可沒那麼從容自若了,導師先教咱坐著來划浪板,到海中央時來個坐瑜伽也沒難倒我,連貓式狗式都應付得了;可是,當導師要咱放下雙槳站在浪板上時,雙腳卻沒由來不受控制地一直抖,連帶浪板也震動起來。本來在想,以咱近耄耋之齡,作不到也就算了,可又心有不甘,最後導師教我沉著、深呼吸,覺得可以了順著那呼氣乘勢站起來,換句話說就是放輕鬆,這麼一作居然讓我可以海中心站好,人不緊張了浪板也就不會抖動了,最後亦順順當當地站在浪板上划回岸上,當然,天氣好,海灣無風也無浪幫了大忙,但這其中甚有喻意,人生逆旅亦不過如是面對。

住在維市中心點的 The Magnolia Hotel & Spa,為要配合維市帶古典味的市容,這家頗新的酒店外貌仿古老建築物,位處要衝,是各旅遊點的交匯中心,故可以完全不用開車而玩遍維市。

新舊交融的維市多了數個新旅遊點子﹕hippo bus 可以水陸並遊,既是車來也是船。以美食攤檔為主的 Victoria public market 快將開幕,覓食又有新去處。另一大亮點則是原為蠟像館的 The CPR Steamship Terminal 場地現成為了卑詩知名畫家 Robert Bateman 作品的展館。

維多利亞予人古典之美,主要體現在 Inner Harbour 沿岸,省議會大樓 Legislature Building、Fairmont Empress Hotel 和 The CPR Steamship Terminal 鼎足而三,都是建築師 Francis Rattenbury 心力之作,此 The CPR Steamship Terminal 建於 1924 年,近百年的悠悠歲月,使這楝新古典風格的建築物更有風韻,歷久彌新。

一直對 Robert Bateman 的認知,只以為他是位非常寫實的畫家,題材全部選自大自然,故甚受皓愛自然的加國人民所喜愛。在五千平方呎的場館內,欣賞過 130 張大師作品之後自會改觀 ﹕Robert Bateman 八十餘高齡到今天依然天天作畫不輟,除了具有如攝影寫實般的深厚功力之外, 他的畫風亦充滿詩的情韻,這是一般寫實畫家所作不到的,特別是畫那風、雪、水這等較為抽象的對象時,你更會感受到那如詩美意。

圖中左邊牆上兩幅畫粗看以為是大師的抽象畫,細看才欣賞到在這大膽構圖下之精細布局和畫功。

右圖 : 想不到畫風優雅的 Robert Bateman 也來以畫控訴。

維多利亞原是 Emily Carr 的故鄉,如今現居 Salt Spring Island 的 Robert Bateman 作品亦在維市安家,維市再發現是她更有藝術氣氛了。

The Robert Bateman Centre
470 Belleville Street, Victoria
250-940-3630
www.batemancentre.org

Pacifica Paddle Sports
789 Saunders Lane, Brentwood Bay, BC
250-665-7411
www.pacificapaddle.com


The Magnolia Hotel & Spa

623 Courtney Street, Victoria
250-381-0999
www.magnoliahotel.com

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