Photos : Iris Yim
部份圖片提供:tuc Craft Kitchen

左起:Stubborn Mule及Noriega Daiquiri雞尾酒

左起:Muay Thai Mojito及Paloma’s Flight雞尾酒

和好朋友坐在煤氣鎮tuc Craft Kitchen的長長吧枱上,她呷著淡淡的雞尾酒Paloma’s Flight,而我以清鮮的Muay Thai Mojito來打發這個依然熾熱的仲夏。雞尾酒裡薄荷和青檸的提神作用,讓人在這飯前小酌的息間清醒了過來,一天工作下來的亂紛紛思緒也開始沉澱。

不過是周二的傍晚時分,人客卻開始陸續把tuc Craft Kitchen的餐桌都填滿了,好友輕輕地問了一句:「這兒為甚麼生意總是這麼好?」

本來,我想老實地回答:食物超值,價錢實惠。話到嘴也卻是:「食物超值,特別是這酒吧小食vegan rarebit及那脆脆的crispy egg。」

說真的,這crispy bacon & egg可算鎮店名物之一,脫胎自Scotch egg的酒廊小點,主廚Chef Roy Flemming卻改了些花樣,溏心蛋外包了很薄的煙肉層而不是肉腸,外面沾上天婦羅脆粉炸之,切半後溏心蛋黃流出,看到內裡一層黃一層白一層粉紅再一層金黃的美麗色相。先咬下去是脆脆的口感,然後是煙肉的鹹香及蛋汁,這酒吧小吃居然在tuc Craft Kitchen開業數年間,據聞已賣出超過35,000隻,一定有它熱賣的道理在的。

好友卻故意與我抬槓,說道:「才不,我說ceviche & chicharrón更美味。」

Ceviche & chicharrón 是拉丁小食,在秘魯街頭巷尾隨處可見,之後傳到西班牙、菲律賓然後傳遍全球,由此觀之,飲食文化好像一隻無形之手,順著歷史脈絡因緣際會地把不同地方的人和食物聯繫起來。而Chef Roy正是一位地球人,父母是印裔,出生於英國,在加勒比海地區長大,於紐約、滿地可工作過,集合各大地區的飲食玩素,讓他的廚藝可以天馬行空地變變變。

Ceviche是把魚生用檸檬汁醃過,這酸汁醃味的過程「煮」得魚生肉質緊致,故這裡的steelhead ceviche咬來爽爽脆脆,微酸汁液襯托了Lois Lake steelhead鱒魚的鮮甜。Chicharrón是哥倫比亞風味,是把豬腩肉連皮炸香,沾了薑汁紅蘿蔔茸(carrot ginger purée)來吃又是另一風味。

「又或者來一客seafood tamarind bisque也妙,」女友補充道,「因為湯汁雖美,卻不會掩蓋魚鮮的味道。」

把是日海鮮如龍躉魚肉、青口、大蝦等在蝦乾羅望子咖喱高湯中焯熟然後配泰式紫蘇及芽菜等,儼然是泰式風味的這道seafood tamarind bisque菜式,又的確可以開胃消滯。不過,對我這食肉獸來說,最對胃口的必然是lamb dukkah、pork curado又或是surf & turf了。

羊肉餅dukkah源於埃及,羊肉碎混和鷹嘴豆、芝麻、香料等壓成肉餅煎香,裡面帶肉汁而不會乾身,孜然香料的辛香和羊肉很夾,辣椒、薄荷及香料又可平衡羊肉的豐腴。

左起:East meets West及crispy pork cured

吃crispy pork curado也是快意,老大一塊豬肶肉,肉嫩脂香皮脆,而伴碟的燒玉米、番茄、celeriac slaw等亦中和了葷肉的厚實膩重之感。Curado是拉丁菜式中所謂醃肉的意,豬腿肉經鹵水、燴燉及烤焗多重工序。每次吃過這道菜式,女友總說她在減肥中,只挑少許瘦肉及脆皮來吃,而我食量雖然不大,但每一口都要三合一,即有少許肥、有少許瘦及少許皮,讓三者在口腔中來個豬腿肉大匯演。

這兒的surf & turf相當另類,一般餐廳較多以龍蝦肉來配牛排, Chef Roy則是炸軟殼蟹配tri-tip steak牛排,最上面點綴以味噌泡沫(miso foam),當然,女友又是只吃一口牛排及軟殼蟹就說飽了。

然而,每頓吃到最後,女友都會自個兒把甜品吃至海晏河清,比如說chilled chocolate foundue罷,裡面有滿滿的奶昔及棉花糖、chocolate Anglaise和蜜糖,為甚麼這時候她又不會想起自己正在減肥中了呢?

難怪男人總在說難測女人心了。

tuc Craft Kitchen
60 West Cordova St.,
Vancouver604-559-8999
www.tuccraftkitchen.com

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