有時候,我愛去逛溫哥華的南格蘭湖(South Granville)區,因為那兒是溫哥華的藝術社區,畫廊林立,有空去附庸風雅一番,或可洗洗自己的滿身俗氣。南格蘭湖區亦有不少有品味的家具店,泡在店裡偷偷師學學家居潮流設計也是在此區的收獲之一。

不知是否南格蘭湖區剛好有個緩緩的小斜坡,住在該區的本地人把這區喚作”The Rise”,而區內有一家餐廳更以The Rise Eatery為名。

The Rise Eatery約有三千平方呎,分隔成酒吧和餐房兩部份。店堂內可容五十個座位,酒吧的圓桌及坐椅全是原木切割打磨而成,充滿自然感,餐廳整體氛圍親切溫馨。

餐廳後進露台亦擺上了座椅,可說是區內的隠藏版patio。和三數知己安坐於此,不受馬路邊汽車廢氣的威脅,享受著溫哥華傍晚徐來的戶外清風,且把餐廳的美食一一嘗來。在數款雞尾酒中,Berry & Bubble Time是以莓果汁和伏特加及sparkling water調成,綴以青檸作裝飾。

和經理閒聊,知道這裡是Chef Dan Leung及太太的心血之作,大廚之前經營到會(catering)餐飲服務Dana Gourmet,在多年纍積了不少招牌手藝之後才開業。

The Rise Eatery的餐單設計頗花心思,有別於一般的頭盤、主菜、甜品等分類,這裡以Opening Acts、Sensibles、Principles、Supporting Acts、Finale來分類,有如藝術表演的起承轉合一樣,來逗引你把他們的菜式樣樣試來。

細看餐單上每款菜式的配搭,可以窺見大廚的廚藝思路和脈絡。加拿大標榜多元文化,而大廚的構思正也是飲食多元文化的縮影,可以說,那都是globally-inspired dish的組合。所以,菜名、食材配搭和餐單設計一樣充滿了玩味,諸如Seoul Good、Heart Attack、Kimcheese and Pretzel、Neer and Far等,那全是諧音「食字」的玩意。

比方說,加國最有名小食poutine到了大廚手中成為了The Routine,這”r”字從何而來便要從採用的食材來看了:ramen,把拉麵的麵餅兩面煎得金黃脆口,切成丁方,加入軟溶乳酪cheese curds、日式沙拉醬Kewpie mayo、木魚絲海草芝麻等調成的furikake味料等等。

而poutine不能或缺的gravy則加了味噌的調拌,再綴青蔥、泡漬子薑作為裝飾。半溶的乳酪中有脆口的麵條,我覺得口感比原裝版本的poutine更好吃也更有趣味。

你很難去界定Routine這道是否日本菜,因為雖說有泰半是日式食材,但呈現的卻又不盡是和風滋味。當然這更不是加國食物了,雖取經自poutine而不再是poutine的rustic之味。

又如Tuna Mole,明明是用上了墨西哥牛油果醬guacamole,但上面的spicy Albacore tuna tartar讓人想起了日本菜,炸蓮藕薄片成了美美的lotus root chips。

看到Lo Hay Salad的名字,不禁來個回心微笑,因為只有廣東人才這麼迷信這麼看重「好意頭」。

撈是攪拌的意思,然而撈起也有發跡的喻意; 僑居星馬的廣東華僑會在農曆新年吃一道名為「撈起」的菜式,把各種七色配料加上魚生撈拌,有風生水起,愈撈愈旺的祝願。

而這兒的撈起沙拉改用煙三文魚來代替魚生,再配以青瓜絲、紅蘿蔔絲、洋蔥絲、番茄絲、豆苗、米粉、蘿蔔絲、泡漬薑絲、烤花生及芝麻等在盤中擺好,上桌後由食客自已淋上紅菜頭香醋,然後加以撈拌,撈得愈高,即撈得愈旺了。

大廚擅用泡漬物,故其中帶酸甜味的五柳絲很對味。

Steak Your Claim有烤八安士肉眼牛排配阿根廷青醬chimichurri,而伴碟有爆炒青椒、洋蔥、番茄粒粒及油條粒,然後以陳醋收汁。想到用脆口的油條來吸收滋味醬汁,又把東西方食材元素巧妙配合,我完全感覺到大廚在玩味配對時的快樂。

至於其他菜式中,亦有泡漬青蔬的助功,如Shio Koji皮焦脆肉尚滑的雞腿肉及Japanese potato salad,有了泡漬青瓜而生色不少。帶鹹味的鹽麴雞腿亦因有了微酸而成為有趣的配搭。

葷肉吃多了,不妨來一客Long n Green或煎豆腐。Long n Green有如中式乾煸四季豆但用黃油起鍋更是噴香,自製XO sauce亦添美味。

大廚在菜式安排上更有玩對比這一招,Mean N’ Green甜品是抹茶味的心太軟蛋糕matcha molten lava cake,光吃會覺得較甜;紅豆冰淇淋則不甜而有紅豆香糯口感,光吃會覺得不夠甜。但如兩者二合一,在口腔內相溶和的話又甜度剛剛好,紅豆和抹茶成為味之絕配。

吃在The Rise Eatery,可說是玩味溫哥華之最了。

The Rise Eatery
3121 Granville St., Vancouver
604-559-8280
www.theriseeatery.com

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