斑點蝦盛宴,讓我深深愛上溫哥華

五月本省又見斑點蝦,良機勿失,請挑一家可以欣賞溫市景觀的餐廳,在那日落黃昏,暮色如金的悠閒晚上,看我城燈火初亮,那管它是中式還是西式烹調,那管它是用筷子是用刀义還是用手拿著來吃,請好好地吃享受這難得的本土美味。因為--斑點蝦料理,賞味有限期!

之所以每年五月天,都是我捨不得外遊的時段,除了是因為春風和熙,拂面帶花香,不冷不熱的天氣最是怡人之外,本省名產斑點蝦上場也是讓我深深愛上溫哥華的主因。

斑點蝦活躍於北緯45度以北的太平洋40至100米深的海洋中,北至阿拉斯加海岸南至美國聖地牙哥海域都有,但始終以溫哥華的出品較勝。

因為斑點蝦對生活環境和水質要求都很高,需要在無污染海域中生息成長,而卑詩省在溫哥華島及大陸之間的平靜水域正是牠們生長的最佳環境;加上本省水溫比諸南部如美國俄勒岡州、加州等更為冷洌,使得蝦肉的質感更為結實。

為保障本地海產的可持續性和永續發展,斑點蝦屬於限捕資源,每年只由五月至六月是斑點蝦的撈捕期,在這短短時日裡,本市各中西食肆都會推出斑點蝦料理的不同煮法,而市中心Yew Seafood & Bar的spot prawn boil是其中最有食趣的了。因為有別於吃西餐的一本正經注重優雅的進餐禮儀,這spot prawn boil是反其道而行,讓人痛快淋漓以五指金龍手爪並用大啖斑點蝦。

若然你曾到訪西雅圖漁人碼頭吃過crab boil,就會知道這種美國南部特色的食法是如何操作的了:餐廳會在舖於桌面的舊報紙上一鍋倒入汆熟的蟹隻及其他海鮮及食材,讓食客據案而啖,吃法非常原始也非常快意。Spot prawn boil的風味也是大同小異。Yew Seafood & Bar在五月份的spot prawn boil舉行日期暫定為16、19、23、26日,我即便立馬當先搶閘嘗鮮了。

以購票形式family style奉客的斑點蝦晚宴,是在餐廳內可容廿人的長桌上,讓相識的或初次相逢的食友同時圍桌共餐。

最先上桌的頭盤是grilled onion and baby gem salad,加了酸漬石榴粒及炭燒過的香草。再奉上一杯rosé sangria讓你開開胃。

到得主角斑點蝦上場了:只見主廚把在廚房中以高湯剛剛汆至半熟的斑點蝦、馬鈴薯、玉米等一齊倒在餐桌預先舖好的防水墊上,讓各人隨意享用。諸君請看,咱們約有廿人左右,一齊享用這共有三大堆的斑點蝦及食材,是何等豐富及過足口腹之欲呢!

肥腴多肉而質地爽滑的斑點蝦,每隻足長十吋以上。由於高湯中還有菜蔬和馬鈴薯及玉米同煮,故湯中的甜味都悉數被蝦隻吸收。只數分鐘短時間烹煮的原因,是因為在鍋中撈上來之後蝦隻尚有餘熱,而這餘熱足以把蝦隻燙至六或七成熟,故蝦肉能保持好像刺身般的口感及甜味。

這種手爪並用,顧不上餐桌儀態地吃得痛快淋漓,是非常盡興的一次吃蝦經歷。相信我,你會忘了矜持地先把那香脆帶汁的蝦殻先吮過乾淨,把蝦頭摘下來後再小心地摘去沙囊而不致弄破,這才揚頭把近乎半流質狀的蝦腦、蝦膏一古腦兒吸下肚,那股鮮,不啻人間極品,然後再來享用爽脆的甜美蝦肉。

相配spot prawn boil,主廚還準備了多款伴碟,如candied sweet potatoes、Chilliwack corn、牛油蘆筍、烤意大利青瓜、heirloom potatoes等素蔬。

美國南部風味少不了以玉米粒炮製的cornbread,這兒的自家製charred jalapeno cornbread有別於其他玉米麵包,這炮製成玉米形狀的玉米麵包鬆軟而不乾身,而且有一絲絲的jalapeno辣意在其中。

除有諸多配菜之外,主廚亦準備了數款醬汁如甜辣的pineapple chili jam、帶檸香的蛋黃醬lemon Old Bay aioli及烤香蔥加蒜味牛油等作為提味,不過,對我來說,吃到斑點蝦的天然甜才是王道。

最後的甜品是BC maple and pineapple upside down tore配crème fraîche sorbet。下層的蛋糕口感濕潤,上面的菠蘿經過烤烘後更濃縮了甜味,又有楓樹糖漿之助,可喜整體甜品的甜度適中,加上又有杏仁碎添脆及雪葩crème fraîche sorbet來平衡甜度,成為豐盛而不致於甜膩的飯後壓軸。

這頓斑點蝦盛宴由大蝦以至甜品是不同層次的甜和味韻組合成美妙的味覺交響樂,幕後功臣是行政總廚Edgar Kano(圖右)及首席糕點烘焙師Suraj Karmakar(圖左)合作的成果,讓人回味再三。

還是那一句,最愛溫哥華五月天。

Yew Seafood + Bar
791 West Georgia St., Vancouver
604-692-4939
www.yewseafood.com

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